La medida de San José para cambiar las elecciones a la alcaldía no extenderá el mandato de Liccardo
El alcalde de San José, Sam Liccardo, aparece en esta foto de archivo.

Una iniciativa respaldada por los trabajadores, que busca trasladar las elecciones a la alcaldía de San José a años presidenciales para impulsar la participación electoral, ya no extenderá el mandato del alcalde Sam Liccardo por dos años más para alinear las elecciones locales y nacionales.

En cambio, los grupos laborales de South Bay que están liderando la iniciativa que esperan atraerá una mayor concentración de votantes, particularmente minorías y comunidades de color, dicen que permitir que el mandato de Liccardo termine en 2022, como estaba planeado, obtendrá más apoyo de los votantes para la medida.

Según el cambio, si la medida se aprueba en noviembre, los votantes elegirían un nuevo alcalde en 2022 que enfrentará una reelección en 2024, las próximas elecciones presidenciales. Si es reelegido en 2024, el nuevo alcalde cumpliría un mandato completo de cuatro años hasta 2028.

“En 2022, la gente irá a las urnas como lo haría si no hubiera existido esta medida, solo que elegirán a un alcalde para un mandato de dos años en lugar de un mandato de cuatro años”, dijo Ben. Field, director ejecutivo del South Bay Labor Council. "La ventaja es realmente doble: una, Sam Liccardo no parecía querer una extensión y dos, el electorado prefiere no extender el mandato de Sam Liccardo".

La medida se produce después de que el Concejo Municipal de San José, en abril pasado, votara por poco en contra de poner la medida en la boleta electoral, incluyendo Liccardo que votó en contra extendiendo su propio plazo. Si bien el alcalde apoya el aumento de la participación electoral, dijo que alinear las dos elecciones distraería a los votantes de los problemas locales.

“Si bien aprecio la importancia de la participación de los votantes… es fundamental que nuestra elección para alcalde se enfoque en los problemas y desafíos locales de San José, sin la distracción de la disfunción crónica de la política nacional”, dijo Liccardo a San José Spotlight en abril.

A principios de este año, un encuesta respaldada por mano de obra descubrió que el 80 por ciento de los votantes apoyaría la medida.

El cambio significa que San José celebraría dos elecciones para alcaldes en dos años, pero los líderes sindicales dicen que recortar el mandato de un futuro alcalde fue mejor para los votantes que extender el de Liccardo.

“Los votantes prefirieron abrumadoramente trasladar la elección de alcalde a un año presidencial mediante un período más corto de dos años, en lugar de extender el de Sam Liccardo”, agregó Field. "(El cambio) fortalece el apoyo político de la medida y hace que sea más probable que se apruebe".

Pero los críticos de la propuesta, que también exige limitar el dinero en la política local al prohibir las contribuciones de ciertos intereses especiales, aún son escépticos y dicen que la iniciativa es injusta porque los sindicatos aún podrían donar a las campañas.

"El SVO sigue oponiéndose a la iniciativa electoral" injusta "", dijo Matt Mahood, presidente de la organización de Silicon Valley. "La medida propuesta cambiaría el momento de las elecciones a la alcaldía y prohibiría ciertas contribuciones a campañas de intereses especiales, al tiempo que eximiría a los sindicatos de las nuevas reglas".

La iniciativa prohibiría a los candidatos a la alcaldía y al Concejo Municipal aceptar donaciones de ciertos cabilderos, propietarios, desarrolladores y cualquiera que haya recibido contratos de la ciudad por más de $ 250,000. Pero opositores como Mahood dicen que la iniciativa es una "estratagema" para dar a los trabajadores la ventaja en los esfuerzos de cabildeo.

“Estoy seguro de que los votantes de San José verán bien esta táctica engañosa de los grupos laborales de intereses especiales para jugar con la política de San José para su propio beneficio personal”, agregó Mahood.

La propuesta recientemente apoyo obtenido de los concejales Magdalena Carrasco, Sylvia Arenas, Maya Esparza, Sergio Jiménez y Raúl Peralez, así como del senador estatal Jim Beall y los asambleístas Evan Low, Ash Kalra, Bob Wieckowski y Kansen Chu y los diputados Zoe Lofgren, Ro Khanna y Anna Eshoo.

Si bien el cambio es nuevo en la carrera por la alcaldía, no es la primera vez que San José mezcla sus ciclos electorales. Después de que Chu fue elegido miembro de la Asamblea en 2014, el ex concejal del Distrito 4, Manh Nguyen, ganó una elección especial contra Tim Orozco por un período de un año en el cargo. Luego, Nguyen se enfrentó al actual concejal Lan Diep, quien derrocó a Nguyen en 2016.

Los defensores laborales deben obtener al menos 70,000 firmas antes de marzo antes de que la iniciativa pueda incluirse en la boleta electoral de noviembre. Si bien no reveló la cantidad de firmas, Field dijo que los líderes laborales están en camino de calificar la medida.

“Vamos a obtener suficientes firmas para poner la medida en la boleta electoral”, dijo Field. "Estamos en camino de llegar al número que necesitamos".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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