Concejal de San José propone viviendas prefabricadas para personas sin hogar
Una madre y sus hijas dan un paseo por las Casitas de Esperanza en la pequeña comunidad de hogares del Centro Cívico para residentes sin hogar en San José. Foto de Lloyd Alaban.

El concejal de San José Matt Mahan tiene una solución para ayudar a acabar con la falta de vivienda: casas prefabricadas en terrenos públicos.

Esa es la propuesta el concejal del Distrito 10 llevará ante el Comité de Reglas de la ciudad el miércoles. Él espera que San José y el condado de Santa Clara puedan identificar sitios para construir unidades prefabricadas o viviendas que se puedan ensamblar rápidamente fuera del sitio mientras se construyen los cimientos en la ubicación final.

Dicho plan podría colocar efectivamente a 5,000 personas sin vivienda en casas prefabricadas para fines del próximo año, si la ciudad y el condado pueden ponerse de acuerdo.

Mahan dice que es posible, siempre que el gobierno local actúe rápidamente y a gran escala.

“El dinero está ahí, la necesidad está ahí, la tierra está ahí si se incluyen otras agencias públicas como el condado (y) el refugio rentable está ahí ahora que las unidades modulares prefabricadas se han convertido en la corriente principal”, dijo Mahan a San José Spotlight. "Todos los ingredientes están ahí para acabar con la falta de vivienda en la calle en nuestra comunidad, pero ha habido una falta de voluntad política en todos los niveles de gobierno para hacerlo".

Un plan ambicioso

La ciudad y el condado han trabajado en soluciones para tratar de frenar la crisis de personas sin hogar en el área en los últimos años. Pero ha habido retrasos en la aprobación de los programas de vivienda, un rechazo de campamentos sancionados para personas sin hogar por los líderes de la ciudad y el plan de San José para construir 25,000 viviendas para 2023, con 10,000 consideradas asequibles, todavía está muy lejos de su objetivo.

El proyecto es ambicioso, dice Mahan, pero cree que la ciudad y el condado pueden asociarse para construir los sitios, mejorar la salud mental y el tratamiento de adicciones y acabar con la falta de vivienda en las calles a nivel local. Para hacerlo, dice que el gobierno debe estar dispuesto a obligar a las personas a aceptar un refugio seguro y protegido.

Mahan quiere que la ciudad considere la construcción de viviendas prefabricadas para personas sin hogar en terrenos públicos en cada uno de los seis distritos de la ciudad que actualmente no tienen puente o sitios de viviendas de emergencia — Distritos 1, 4, 5, 8, 9 y el propio Distrito 10 de Mahan. Eso incluye cualquier sitio propiedad de la ciudad, el condado de Santa Clara, Caltrans, VTA y Valley Water. La propuesta daría a los residentes sin hogar que viven en los sitios del proyecto y sus alrededores la primera opción para las unidades. Los proyectos serían financiados por una combinación de Proyecto Homekey y fondos del condado y de la ciudad a través de Medida A y Medida E.

"Hay dinero nuevo del estado y realmente necesitamos aprovechar lo que está disponible", dijo Mathew Reed, director de políticas de Silicon Valley en casa, una organización de vivienda sin fines de lucro con sede en San José. “Como ha sido el desafío para encontrar sitios, no ha faltado trabajo, pero debemos reconocer que hemos pasado por este proceso antes, por lo que se necesitará un nuevo tipo de voluntad política”.

El costo de los proyectos prefabricados

El condado de Santa Clara ha buscado unidades prefabricadas para albergar a los residentes sin hogar antes. En febrero, el condado abrió un sitio de Unidades de 25, 100 pies cuadrados en el estacionamiento del antiguo ayuntamiento de San José. Un proyecto de 2019 propuesto en Willow Glen se estancó en parte debido a su costo masivo: $ 600,000 por unidad hecha de contenedores de envío reciclados.

Mahan cree que su propuesta puede construir unidades asequibles más rápido y por mucho menos: $ 35,000 por cada casa prefabricada, por un total de aproximadamente $ 150,000 por unidad una vez que esté completamente construida con servicios públicos, muebles, espacio común e instalaciones para servicios en el sitio.

Por el contrario, algunos proyectos de viviendas asequibles multimillonarias cuestan más de $ 600,000 por unidad y la construcción lleva años, en lugar de solo semanas para algunos proyectos de prefabricación.

"Hemos encontrado una solución modular de ataque rápido que creemos que es de alto impacto y bajo costo y que lleva a las personas al interior de una manera digna y segura", Aubrey Merriman, CEO de LifeMoves, una organización sin fines de lucro que tiene proyectos de prefabricación supervisados, dijo a San José Spotlight. Eso incluye un proyecto en Mountain View con 100 unidades. "Necesitamos pensar más como los Supersónicos y menos como los Picapiedra".

Comprometerse a acabar con la falta de vivienda

Un acre de tierra puede contener aproximadamente 100 unidades prefabricadas, según la propuesta de Mahan. Para construir suficientes unidades para albergar a aproximadamente 5,000 personas en la calle, la ciudad tendría que reservar 50 acres. Según la ciudad Informe del censo de personas sin hogar 2019, 6,097 personas en la ciudad no tienen hogar.

En caso de que la comisión de reglamento vote a favor de la propuesta, ésta pasará al Ayuntamiento en una fecha futura. Mahan tiene como objetivo que el administrador de la ciudad regrese con una lista de sitios potenciales para casas modulares para diciembre.

“Si los líderes de la ciudad y el condado estuvieran completamente comprometidos con terminar con la falta de vivienda en las calles para fines del próximo año, sería posible”, dijo Mahan. “Gastamos mucho dinero en las tiritas de los campamentos abatidos y recogiendo basura y moviendo los pies a la gente. Estas tiritas no mejoran la vida de nadie. Así que prefiero que pongamos nuestra energía en identificar los sitios donde tenemos la tierra y asegurar la enorme cantidad de nuevos fondos estatales para construir refugios seguros con escala y velocidad ".

El Comité de Reglas y Gobierno Abierto de San José se reúne el miércoles a las 2 pm Puede ver la reunión aquí.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en l[correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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