El monumento de San José en honor a los soldados de la guerra de Vietnam avanza lentamente
La puerta imperial se encuentra entre las pocas estructuras terminadas en el Viet Heritage Garden en San José. Foto de Tran Nguyen.

Un monumento propuesto para honrar a los soldados que lucharon en la Guerra de Vietnam finalmente avanzará después de años de planificación y demoras, pero se desconoce cómo se verá y cuándo podría estar terminado.

La comunidad vietnamita en San José, uno de los enclaves vietnamitas más grandes de la nación, ha defendido durante mucho tiempo el proyecto. El monumento, llamado "Gracias, Estados Unidos", tiene como objetivo destacar y honrar a los soldados estadounidenses y de Vietnam del Sur que lucharon en la Guerra de Vietnam que terminó en 1975.

“Hay un fuerte deseo en la comunidad de tener este monumento”, dijo Vu Le, residente de San José por 40 años. “Vemos esto como un símbolo para nuestra comunidad de refugiados”.

La idea de la estatua de tamaño natural de dos soldados armados, uno estadounidense y otro sudvietnamita, llegó a la ciudad hace aproximadamente 20 años, dijeron residentes y funcionarios de la ciudad. Los miembros de la comunidad, muchos de los cuales lucharon en la guerra, están frustrados por la falta de progreso.

"Tenemos el apoyo de la comunidad, tenemos el dinero", dijo Le a San José Spotlight. “Y aún así, aquí estamos esperando”.

Un dibujo del monumento "Gracias, Estados Unidos" a los soldados estadounidenses y de Vietnam del Sur que lucharon en la Guerra de Vietnam. Imagen cortesía de San José.

En la primavera de 2019, San José obtuvo $210,000 de una subvención del condado de Santa Clara para financiar el monumento, pero los planes se desmoronaron durante la pandemia. A principios de 2020, los funcionarios de la ciudad involucrados en el monumento dieron un giro para responder a las necesidades de COVID, dijo la concejal Maya Esparza, quien representa el área donde se ubicará el monumento.

“El trabajo (de respuesta a COVID) ha sido fundamental, ya que el Distrito 7 en particular se ha visto muy afectado durante COVID, tanto económicamente como con casos y muertes de COVID”, dijo Esparza a San José Spotlight. “Al final del día, estoy orgulloso de que este monumento esté en el Distrito 7 después de dos décadas de organización comunitaria”.

Según lo propuesto, el monumento se construirá en Viet Heritage Garden en Kelley Park. El jardín patrimonial, que recientemente recibió varias docenas de nuevos parcelas de jardín para que los residentes cultivar sus vegetales, se ha sentado vacío durante años debido a la falta de financiación.

La ciudad celebró reuniones comunitarias recientemente para solicitar comentarios sobre el diseño del monumento, el primer paso en un proceso para que la ciudad avance con un proyecto de arte público. Esparza, quien se presenta a la reelección, lideró los esfuerzos.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que aproximadamente 100 residentes participaron en la encuesta de diseño, cuyos resultados ayudarán a la ciudad a determinar los próximos pasos para el proyecto, dijo la portavoz de la ciudad, Elizabeth Castro.

“Los comentarios de la comunidad determinarán el cronograma del proyecto”, dijo.

La ciudad también ha reservado $64,000 para el proyecto, elevando el presupuesto total para el monumento a $274,000. Pero como los costos de construcción continúan aumentando cada año, no está claro si el presupuesto aprobado podrá cubrir todo el proyecto, dijo Castro.

La ciudad planea terminar de contar los comentarios de la comunidad la próxima semana, dijo el portavoz de la ciudad, Daniel Lazo. Luego, los funcionarios finalizarán el diseño del monumento y determinarán su presupuesto antes de que pueda comenzar la construcción.

Que Tran y su amiga Vui Nguyen en el corte de cinta del jardín comunitario a principios de este mes. Tran cree que el monumento a la Guerra de Vietnam sería una gran adición al Viet Heritage Garden. Foto de Tran Nguyen. 

Un proyecto de décadas

Que Tran, una anciana vietnamita que vive frente al Viet Heritage Garden, dijo que se enteró del proyecto del monumento hace un año.

"Todos los meses, asistía a la ceremonia de izamiento de la bandera en el Viet Heritage Garden", dijo Tran a San José Spotlight. “El monumento sería una gran adición a este lugar”.

El senador estatal Dave Cortese, quien se desempeñó como concejal de San José entre 2001 y 2008, fue el primer funcionario de la ciudad en impulsar el proyecto. Dijo que Esparza le prometió en 2019 entregar el monumento a la comunidad, y agregó que el lento progreso es preocupante.

"A veces, las burocracias se mueven lentamente, y COVID ciertamente nos ha limitado por otras cosas, pero no hay razón para que la ciudad no avance con el proyecto", dijo Cortese a San José Spotlight. “Dado que ahora es 2022 y todavía no está en construcción, creo que la gente tiene derecho a impacientarse”.

Como concejal, Cortese ayudó a asegurar una ubicación inicial para el monumento en Tully Road. No se consideraron desarrollos como Little Saigon y Viet Heritage Garden porque aún no se habían construido. Luego, el proyecto se pasó a Madison Nguyen, el primer estadounidense vietnamita elegido para el Concejo Municipal de San José. Pero cuando Nguyen enfrentó una feroz reacción por el nombramiento de Little Saigon en 2008, el proyecto se archivó.

Algunos residentes formaron un comité y abogaron por que el monumento se colocara en McEntee Plaza. La propuesta murió en 2015 luego de la protesta de otros que dijeron que no es apropiado tener un monumento a la guerra junto a una plaza en honor a Jim McEntee, un defensor de la paz. Para entonces, el Viet Heritage Garden surgió como la opción ideal.

Cortese y la supervisora ​​Cindy Chavez en 2019 presionaron para obtener una subvención para el monumento.

“El condado no tiene jurisdicción sobre el sitio del jardín patrimonial de la ciudad, pero tenemos dinero y tenemos una visión”, dijo el senador. “Lo dejamos en manos del Concejal Esparza”.

Los opositores de Esparza en las elecciones de 2022 se muestran escépticos sobre el momento del proyecto y dicen que solo comenzó a trabajar en el monumento para ganar los votos de los residentes vietnamitas.

"Creo que esto es un cebo", Bien Doan, un capitán de bomberos de San José y candidato del distrito 7, le dijo a San José Spotlight. "¿Porqué ahora? Todo este tiempo podría haber hecho algo y lo está haciendo ahora seis meses antes de las elecciones”.

Residentes como Tran y Le, que huyeron del régimen comunista vietnamita tras la caída de Saigón, dijeron que el monumento recordará la lucha por la democracia. Pero para la población de refugiados, muchos de ellos ahora son personas mayores y no saben si podrán ver la visión hecha realidad.

“Esto ha estado sucediendo durante años”, dijo Le. "Estaríamos más que felices de ayudar, pero nada ha sucedido todavía".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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