San José se mueve para preservar tierras no desarrolladas en Coyote Valley
Coyote Valley se muestra al amanecer en esta foto de archivo. Foto cortesía de Open Space Authority.

El grupo de trabajo del Plan General de San José votó de manera abrumadora esta semana para preservar Coyote Valley como espacio abierto para la vida silvestre y uso agrícola limitado.

Más de Letras xnumx se presentaron antes de una reunión el 29 de octubre, incluida la 116 con el tema “Por favor, proteja el valle del Coyote” pidiendo a los miembros del grupo de trabajo que preserven la tierra como espacio agrícola y abierto.

Charlene Nijmeh, presidenta del Consejo Tribal Muwekma Ohlone, dijo que es importante que la ciudad considere cómo sus decisiones afectarán a las generaciones futuras. los Tribu Muwekma Ohlone incluye a los nativos americanos que rastrean su ascendencia a través de Misiones Santa Clara y San José.

“Hemos estado en estas tierras, tierras sagradas por la sangre de nuestros antepasados, durante miles de años”, dijo Nijmeh. "Entendemos a un nivel profundo la importancia de la naturaleza".

Coyote Valley tiene una historia de planificación compleja. El tramo de 7,000 acres de tierra principalmente agrícola entre San José y Morgan Hill se ha considerado para varios propósitos desde la década de 1960, cuando San José lo imaginó por primera vez como un área adecuada para usos industriales.

La ciudad volvió a designar el valle para usos agrícolas en 1976, después de lo cual los planificadores de la ciudad comenzaron a zonificar porciones específicas del área, referidas al norte, medio y sur del Valle de Coyote, para diferentes usos.

Un mapa de Coyote Valley que muestra sus designaciones de uso de suelo existentes. Imagen cortesía de la Ciudad de San José.

Las empresas y los desarrolladores, incluido Cisco Systems, exploraron la construcción de campus comerciales e industriales en el área a principios de la década de 2000, pero los planes fracasaron debido a que las promesas del boom de las puntocom se quedaron cortas.

North Coyote Valley fue asignado para albergar 35,000 nuevos empleos en 2011 cuando el Concejo Municipal adoptó el Plan General 2040. Los 1,700 acres de tierra albergan granjas de avena y trigo, así como el Laboratorio de Silicon Valley de IBM, el Centro de Energía Metcalf y parte de Gavilan College. Actualmente, el área comprende el 17% del total de "tierras de empleo" de la ciudad, designado para el crecimiento del empleo.

En 2018, los votantes aprobaron la Medida T, que asignó $ 50 millones en bonos para mejorar las áreas de protección contra inundaciones, como Coyote Valley. En noviembre de 2019, el Ayuntamiento aprobó la compra de 937 acres de tierra en North Coyote Valley.

Cerca de 314 acres del área quedan por desarrollar o preservar como espacio abierto, según Jared Hart, gerente de división del Departamento de Planificación, Construcción y Cumplimiento de Códigos de la ciudad.

Una mirada más cercana a North Coyote Valley. La sección de color verde azulado "Parcelas urbanizables restantes" en el extremo sur de North Coyote Valley representa los 314 acres que permanecen sin desarrollar. Imagen cortesía de la Ciudad de San José.

La preservación del área como espacio abierto se ajusta a los objetivos de emisiones de gases de efecto invernadero de la ciudad, según lo estipulado en sus planes Climate Smart y Vehicle Miles Traveled, según Hart. Dijo que las empresas interesadas en desarrollar el terreno están construyendo principalmente centros de logística y almacenamiento y preferirían construir más cerca de las carreteras 880 y 280.

El personal del departamento de planificación de la ciudad hizo muchas recomendaciones, incluida la reasignación de 314 acres sin desarrollar en North Coyote Valley de terreno de parque industrial a espacio abierto. El departamento también recomendó reubicar los 35,000 nuevos trabajos originalmente planeados para Coyote Valley, trasladando unos 30,000 al centro de San José y 5,000 a Alviso. Alviso tiene una población de 2,100 personas, según datos inmobiliarios.

La mayoría de la gente se pronunció a favor de las recomendaciones del departamento. Sin embargo, algunos propietarios hablaron en contra de la propuesta de volver a designar los 314 acres de tierra sin desarrollar en el norte de Coyote Valley, diciendo que es injusto privar a esos propietarios de oportunidades económicas.

Edward Burg, socio litigante de la firma de servicios profesionales Manatt, dijo que la ciudad necesita evaluar los impactos económicos de preservar los acres sin desarrollar antes de tomar una decisión. Burg también escribió una carta al grupo de trabajo, indicando que la agricultura no es un uso económicamente beneficioso para las propiedades del norte de Coyote Valley.

“Nadie entrevistó al desarrollador que actualmente tiene un contrato para comprar estas propiedades de North Coyote Valley para desarrollo industrial”, dijo Burg al grupo de trabajo. "Si la comunidad quiere convertir estas propiedades urbanizables en un recurso comunitario, la comunidad debe comprarlas".

La carta de Burg fue apoyada por el ex alcalde Chuck Reed, quien habló en contra de la recomendación del personal de la ciudad de volver a designar los 314 acres.

“La recomendación del personal sobre North Coyote (Valley) es injusta para las familias que ahora tienen la oportunidad de poner trabajo en sus tierras”, dijo Reed. Señaló el argumento legal en la carta de Burg y agregó que "no solo es injusto, sino inconstitucional, privar a los propietarios de sus derechos de propiedad, a menos que se pague una compensación justa".

Stacie Shih, directora de distrito del asambleísta de California Ash Kalra, dijo que Kalra ha estado luchando para preservar el valle desde 2007, antes de ser concejal y apoya la recomendación del departamento de planificación.

Alice Kaufman, directora de defensa legislativa de Green Foothills, dijo que varias especies en peligro de extinción, como los pumas, podrían quedar aisladas de su hábitat nativo si la tierra se desarrollara para usos industriales. Dijo que los usos logísticos y de almacén del área convertirían el corredor en un "punto de acceso a los atropellamientos" y se cobrarían la vida de varios animales salvajes.

“Ya no crean espacios abiertos”, dijo Shani Kleinhaus, defensora del medio ambiente de la Sociedad Audobon del Valle de Santa Clara. “Cuidemos bien de la naturaleza, tal vez ella nos cuide bien”.

El grupo de trabajo se movió rápidamente para aprobar las recomendaciones para preservar los acres en una votación de 26 a 6.

Megan Fluke, miembro del grupo de trabajo y director de Green Foothills, hizo la moción, que fue apoyada por varios otros miembros del grupo de trabajo. Green Foothills ha abogado durante mucho tiempo por la preservación del Valle Coyote.

Harvey Darnell, miembro del grupo de trabajo, dijo que apoya la preservación de la tierra no urbanizada en el norte de Coyote Valley, pero los propietarios deberían recibir una compensación justa.

La miembro del grupo de trabajo Margie Matthews, ex concejal de San José, dijo que le preocupaba la reasignación de 5,000 nuevos puestos de trabajo del área del norte de Coyote Valley a Alviso, que también tiene un entorno delicado.

"Alviso sigue siendo una joya escondida", dijo Matthews. "Realmente puede ser una ventaja para todos en términos de espacio abierto".

Michael Van Every, miembro del grupo de trabajo y presidente de Republic Urban Properties, dijo que la moción ignora los derechos de los propietarios y los millones de dólares invertidos en infraestructura para el área.

"Vamos a limitar nuestro desarrollo económico, francamente, con mucha emoción", dijo Van Every. "Apoyo los derechos de los propietarios".

Los cambios de usos del suelo se dirigen a continuación al Ayuntamiento para su aprobación.

El próxima reunión de revisión del Plan General se llevará a cabo el 6 de noviembre a las 19 pm.

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