San José considera cambios importantes a la ley de financiamiento de campañas
El concejal de San José, Sergio Jiménez, está en la foto colocando un letrero en el patio frente a una casa del Distrito 2. Foto de Nadia Lopez.

Los legisladores de San José buscan reformar las regulaciones de financiamiento de campañas de la ciudad con la esperanza de evitar más disputas políticas desagradables en 2022.

El concejal Sergio Jiménez presentó una propuesta, actualizada de un versión anterior discutida en noviembre, que incluye el requisito de que los comités de campaña presenten los correos al secretario de la ciudad, un depósito en línea para todos los anuncios de la campaña, divulgaciones más detalladas para la literatura de la campaña y un límite en las contribuciones de "corporaciones con conflictos de intereses".

“Para muchos votantes, desafortunadamente, creen lo que ven y creen lo que leen”, dijo Jiménez. "Y debido a esto, creo que realmente crea prácticas de campaña tóxicas que realmente disminuyen la confianza del público".

La propuesta sigue un ciclo electoral dramático y costoso en 2020. La carrera del Distrito 6 entre el concejal Dev Davis y el retador Jake Tonkel estuvo plagada de acusaciones de racismo y desinformación a partir de anuncios de campaña que alegaban que Tonkel apoyaba la eliminación de fondos para la policía y la construcción de edificios de gran altura en vecindarios unifamiliares. Un anuncio de la Organización de Silicon Valley mostraba a personas negras en las calles, rodeadas de gases lacrimógenos, y preguntaba "¿De verdad quieres firmar esto?"

Los opositores gastaron más dinero para gastos independientes contra Tonkel que cualquier otro candidato al Concejo Municipal en 2020.

“No solo es un tema electoral específico, sino que impacta las operaciones diarias de nuestra comunidad y su bienestar”, dijo Tonkel a San José Spotlight.

Aunque el Concejo Municipal adelantó la propuesta, algunos miembros, incluido el alcalde Sam Liccardo y el concejal Matt Mahan, compartieron preocupaciones de que su lenguaje no era lo suficientemente claro y se enfocaría en un conjunto específico de grupos que donan a campañas locales.

“Decidir que solo las personas que podrían estar ideológicamente de un lado no pueden ceder, pero las personas del otro lado pueden ceder… Me preocupa la forma en que parece estar desequilibrado”, dijo Liccardo.

La ciudad tiene reglas estrictas sobre donaciones y gastos para campañas controladas por candidatos. Pero hay pocas regulaciones para comités y campañas no controladas por candidatos, como las lideradas por el Consejo Laboral de South Bay, la Asociación de Oficiales de Policía de San José y la Comité de acción política de la SVO ahora disuelto, que bombea cientos de miles de dolares en el último ciclo electoral.

“Hemos recibido volantes de campaña negativos, lo cual no es muy divertido”, dijo la concejal Sylvia Arenas. En febrero de 2020, un sitio web vinculado al SVO PAC presentó un anuncio de ataque que contenía una imagen de Arenas. con su piel oscurecida, lo que llevó a algunos miembros de la comunidad latina a calificar la imagen de racista. Su oponente, Jim Zito, no contribuyó personalmente al anuncio.

“Creo que identificar quién es parte de ese gasto independiente nos permite tener más verdades que contar en esos volantes”, dijo Arenas.

Citando un análisis de MaplightJiménez, una organización nacional de control de las finanzas de campañas sin fines de lucro, dijo que alrededor del 40% de las contribuciones en el ciclo electoral de 2020 provinieron de fuera de San José. El análisis mostró que los donantes de vecindarios ricos, mayoritariamente blancos y minoritarios hispanos tienen más probabilidades de contribuir con dinero a los candidatos que en los vecindarios minoritarios mayoritarios.

La propuesta de Jiménez incluye un concepto para una elección financiada con fondos públicos, similar a los sistemas en ciudades como Seattle.

En una elección financiada con fondos públicos, el gobierno local le da a cada votante registrado un vale que puede gastar en cualquier candidato. Las campañas deben cumplir con reglas estrictas al gastar el cupón y no pueden usar el dinero para cubrir gastos personales o donar a otros concursos. Los impuestos a la propiedad financian elecciones financiadas con fondos públicos, y los defensores dicen que nivela el campo de juego y permite que los votantes de todos los ingresos estén en pie de igualdad.

“Odio pedirle dinero a la gente, prefiero no hacerlo”, dijo Jiménez a San José Spotlight. “Creo que todos los candidatos dirían lo mismo. Entonces, ¿qué pasaría si hubiera una forma de que un candidato, si pudiera mostrar un cierto nivel de viabilidad… con todos comenzando con la misma cantidad de dinero? Eso me parece muy limpio ".

Liccardo tuvo dificultades para apoyar toda la propuesta de Jiménez, pero dijo que estaba abierto a escuchar otras soluciones.

“No estamos brindando suficientes servicios para tomar parte de ese dinero y gastarlo en las elecciones”, dijo Liccardo. "Creo que muchos contribuyentes y residentes, comprensiblemente, tendrán algunas preocupaciones al respecto".

El consejo ordenó a los funcionarios de la ciudad que regresaran con otro informe sobre la posibilidad de una reforma de campaña en una fecha posterior.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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