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El Concejo Municipal de San José discutirá cómo gastar $ 30 millones recaudados por la Medida E, el aumento del impuesto a la transferencia de propiedad.

Los líderes de la ciudad de San José aprobaron una congelación de alquileres en toda la ciudad después de un debate de una hora que terminó en una votación de 7-4 el martes por la noche.

El voto viene después intento de la semana pasada para implementar una suspensión de alquiler para las familias de San José financieramente afectadas por COVID-19 fue rápidamente rechazado por las preocupaciones de que la propuesta violaba la Constitución.

Los concejales Raúl Peralez y Magdalena Carrasco fueron los autores de la iniciativa de congelamiento de rentas, que exige una moratoria en los aumentos de rentas para todas las propiedades con control de rentas y parques de casas móviles a partir del 21 de abril.

Pero varios miembros del consejo expresaron su preocupación de que la propuesta, que otorgaría a los inquilinos hasta el 31 de diciembre el pago de sus rentas, representara una carga significativa para los propietarios familiares y familiares.

Los concejales Johnny Khamis, Lan Diep, Dev Davis y Pam Foley votaron en contra, defendiendo en nombre de los propietarios que dijeron que no tenían intención de aumentar los alquileres o que ya estaban negociando con sus inquilinos para pagar sus deudas. Esperar hasta el final del año, agregaron, sería una tensión significativa.

“Apoyo totalmente la congelación de la renta”, dijo Foley. “Pero me preocupa posponer o retrasar esto hasta el 31 de diciembre, lo que supone una gran carga para las personas. Si bien hay historias anecdóticas de personas que están aumentando el alquiler, esa es la excepción a la situación y no la regla ".

Pero la concejal Maya Esparza dijo que la nueva política estaba destinada a aquellos propietarios que se niegan a trabajar con sus inquilinos.

“Esto no es para la mayoría de los propietarios que están haciendo todo lo posible para sobrellevarlo”, dijo Esparza. "Estamos escuchando historias sobre represalias contra los inquilinos ... el hecho de que exista en estos tiempos sin precedentes de una pandemia global para mí no es aceptable y es nuestro trabajo proteger realmente a los más vulnerables".

Peralez y Carrasco presentaron el idea de implementar una suspensión de alquiler la semana pasada, diciendo que la prohibición temporal de los desalojos por parte del estado no es suficiente para proteger a los inquilinos. Esa propuesta habría cancelado el alquiler durante 90 días siempre que un inquilino pudiera demostrar que no puede hacer sus pagos. La nueva propuesta no cancela el alquiler, pero evita que aumenten los costos del alquiler.

La ciudad está alentando a los propietarios a descontar temporalmente los alquileres en los términos en que la tasa de control de alquiler inicial no se verá afectada una vez que se levante el congelamiento del alquiler. Según la política de control de alquileres de la ciudad, los propietarios pueden aumentar legalmente los alquileres hasta un 5 por ciento una vez al año.

En promedio, un apartamento de dos dormitorios con renta controlada en San José cuesta $ 1,979 por mes, dijeron Carrasco y Peralez, lo que significa que dos meses de impago costarían al inquilino casi $ 4,000. Pero con el 56 por ciento de los hogares de San José ganando menos de $ 50,000 al año, la pareja argumentó que los pagos atrasados ​​considerables dejarían a muchas familias gastando más de la mitad de sus ingresos para pagar un solo mes de alquiler una vez que se levanta la orden de salud de emergencia.

El Ayuntamiento volverá la próxima semana para promulgar la nueva ordenanza.

Extensión de desalojo de renta

El martes, los concejales también aprobaron por unanimidad extender la moratoria de la ciudad sobre los desalojos hasta el 31 de mayo y hacer cumplir protecciones más fuertes para los inquilinos para proteger aún más a los hogares de bajos ingresos y evitar exacerbar las crisis de vivienda y personas sin hogar de la región.

La primera moratoria de desalojo de 30 días estaba programada para expirar el 17 de abril, pero ahora durará hasta finales de mayo, casi un mes después de que expire la orden de refugio en el lugar de la región el 3 de mayo.

La orden de refugio en el lugar del estado prohíbe los desalojos, pero permite que los propietarios comiencen el proceso de desalojo presentando avisos y demandas para expulsar a los inquilinos una vez que se levante la prohibición el 31 de mayo.

La ciudad impondrá protecciones más estrictas a los inquilinos para los inmigrantes indocumentados y las personas afectadas o enfermas con COVID-19. Las nuevas protecciones evitan que los propietarios inicien el proceso de desalojo y hostiguen y tomen represalias contra los inquilinos que no pueden proporcionar suficiente documentación relacionada con COVID-19. Además, los inquilinos ahora tendrán hasta 7 días, en lugar de 3, para informar al propietario que han sido afectados por COVID-19 si se les ha entregado un aviso de desalojo.

Muchas personas que no pueden aportar pruebas son inmigrantes indocumentados que trabajan como vendedores ambulantes o jornaleros y no tienen comprobante de ingresos ni cuenta bancaria, dijo Carrasco, donde un empleador puede escribir una carta como documentación verificable. Ahora, la ciudad creará una "declaración jurada modelo" que los inquilinos indocumentados pueden entregar a sus propietarios cuando no puedan probar que han sido afectados por el virus.

“No estoy en el negocio de llevar a la bancarrota a nuestros propietarios”, agregó Carrasco. “Pero estoy en el otro extremo, recibiendo llamadas telefónicas de familias que están realmente estresadas, que no tienen ningún ingreso, no van a recibir ningún beneficio, ni cheque de estímulo, ni beneficios por desempleo. Estas son las mismas personas ... que no solo han sido acosados ​​por sus propietarios para pagar, sino que han sido amenazados con ser desalojados ”.

Los funcionarios de la ciudad planean reunirse con varios grupos de vivienda que representan a propietarios e inquilinos, así como al Centro Terner para la Innovación de Vivienda en UC Berkeley para desarrollar nuevas estrategias para ayudar a los inquilinos a pagar su renta, como realizar un programa de mediación, ofrecer planes de pago, iniciar un período de reembolso, o priorizando los recursos de la ciudad para los residentes más vulnerables.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

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