Músico de San José recibió un disparo en el ojo mientras tocaba música durante las protestas
Joseph Cañas, de 25 años, fue alcanzado en el ojo con una bala de goma durante una protesta el 29 de mayo por un oficial de policía de San José. Foto de Katie Lauer.

Armado con su guitarra Ibáñez y una armónica alrededor de su cuello, Joseph Cañas felizmente rasgueó canciones de protesta el 29 de mayo, elevando la moral y levantando el espíritu en medio de un coro de cantos de Black Lives Matter.

El joven de 25 años fue uno de los cientos de manifestantes que marcharon el primer día de protestas de una semana en San José por el asesinato policial de George Floyd. Cañas tocó canciones como "¿Qué está pasando?" De Marvin Gaye y "Blowin 'in the Wind" de Bob Dylan mientras marchaban por millas al otro lado del centro, Carretera bloqueada 101 durante casi una hora y regresó al Ayuntamiento de San José.

Entonces sucedió. Los oficiales comenzaron a disparar y la música de Cañas se cortó abruptamente por el sonido de balas de goma que chocaban contra la multitud. El músico recibió un golpe en la cara que casi lo dejó ciego. Un helicóptero de noticias ABC 7 lo capturó colapsando en el centro de la calle Santa Clara.

"Cuando todo el mundo estaba corriendo, algo dentro de mí me hizo quedarme, y solo un par de segundos después de eso, recibí una bala de goma en la cara", dijo Cañas. “Sabía que estaba siendo pacífica. Una parte de mí decía: '¿Qué van a hacer? ¿Dispararle a un tipo que toca la guitarra?

Eso es exactamente lo que hizo la policía de San José.

Un oficial de policía de San José le disparó a Joseph Cañas en la cara con una ronda de goma durante una protesta cerca del Ayuntamiento el 29 de mayo. Foto de Freddie Rupprecht.

Cañas recibió un golpe en el hueso orbitario izquierdo, dejándolo con un ojo morado, visión borrosa y leves cicatrices. Ahora tiene problemas para adaptarse al brillo, problemas con la percepción de la profundidad y la visión periférica cuestionable, pero se considera afortunado de no estar ciego, y atribuye a sus gafas de sol por evitar más daños.

Otros manifestantes, civiles y periodistas en todo el país no tuvieron tanta suerte, sufrieron fracturas de los huesos orbitales, extirparon los globos oculares y la ceguera de las balas de goma durante las últimas semanas de disturbios. Los legisladores de San José, incluidos el alcalde Sam Liccardo y el concejal Raúl Peralez, esta semana planean introducir una prohibición en balas de goma en multitudes.

"Fue bastante traumático, pero fue algo dentro de mí que me dijo que me quedara y siguiera jugando como lo había hecho todo el día", dijo Cañas, y agregó que ha perdido el sueño desde el incidente y que a menudo se siente ansioso cuando las multitudes se inquietan o ruidoso. "Sabía los riesgos y me pondría al frente 100 veces más si eso significara que vamos a seguir luchando (brutalidad policial) y vamos a ganar".

Foto cortesía de Joseph Cañas.

Ahora que su ojo ha vuelto al 90 por ciento funcional, Cañas pasa sus días escuchando a los líderes del gobierno local, incluido el jefe de policía Eddie García, quien recientemente doblado en la autorización de balas de goma y gases lacrimógenos, diciendo que los "agitadores" primero iniciaron la violencia arrojando botellas de agua congeladas y latas de cerveza llenas a la policía. Cañas dijo que no vio eso.

“(García) dijo que si la multitud se salía de control, la gente inocente se lastimaría. Pero personas inocentes resultaron heridas de todos modos, por ellos ”, dijo Cañas. “Eso para mí fue ridículo y no fue un buen liderazgo. Creo que los buenos líderes deben admitir cuando cometen errores ".

Capt. Jason Dwyer, comandante de operaciones especiales, dijo en una conferencia de prensa la semana pasada que autorizar el "uso de la fuerza" no fue una decisión difícil después de que sus botas entraron por primera vez en la "zona de guerra" ese viernes.

Cañas dijo que en última instancia es el trabajo de la policía proteger y servir, no tomar represalias contra los manifestantes enojados por el racismo sistémico.

“Sabía que estaba allí porque sentía mucho acerca de estos temas y ahí es donde tenía que estar, y eso solo avivó el fuego aún más”, dijo Cañas. “Nunca había visto a San José más unificado. La gente aquí se ama, se cuida y se alimenta. Mira lo que hemos hecho en dos semanas ".

Once días después de que las rondas de goma y los gases lacrimógenos se apoderaran de las calles del centro de la ciudad, los legisladores confirmaron los planes para introducir una prohibición de las balas de goma, luego de que Peralez filtró involuntariamente su conversación durante una reunión de Zoom, el mismo día que decenas de residentes expresaron sus quejas contra las acciones del oficial. .

"Tanto el alcalde como yo no estamos convencidos de que esta sea una herramienta útil o efectiva para utilizar en áreas concurridas, cuando solo estamos tratando de dispersar multitudes", dijo Peralez a San José Spotlight el martes por la noche. "También causó una gran cantidad de daños colaterales en manifestantes inocentes, y en mi mente y en el alcalde, obviamente eso no es aceptable".

Si bien la prohibición es prometedora, Cañas dijo que continuará proporcionando una banda sonora para las protestas porque el cambio no se detiene con una sola reforma política.

Como uno de los cientos de miles de estadounidenses sin trabajo debido a los bloqueos de COVID-19 en los últimos tres meses, dijo que seguirá asistiendo a las protestas todos los días, junto con melodías de Grateful Dead, Bill Withers y The Beatles, hasta el país. aborda sus sistemas de racismo.

“Honestamente, parece que es el momento divino que cuando el mundo finalmente tuvo un descanso del trabajo, ahora podemos tener todo este tiempo para tener una especie de revolución”, dijo Cañas. "Se ha convertido en nuestro deber porque no estamos trabajando y no nos distraen estas fuerzas que nos mantienen divididos y nos mantienen alejados de los problemas".

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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