San José rechaza política 'descaradamente racista'
Lowriders en el centro de San José. Foto cortesía de Steven Martinez Jr./South Bay Visions.

Al crecer en San José, el concejal Raúl Peralez se encontró sentado en una acera mientras la policía registraba su automóvil, docenas de veces.

¿Su crimen? Conduciendo lentamente en su lowrider Impala Super Sport verde bosque de 1965 como una persona de color.

“A menudo (los oficiales) me decían que debido al automóvil que conducía, la forma en que vestía y porque estaba de paseo tenían sospechas razonables de que era miembro de una pandilla o que tenía armas o drogas conmigo”, dijo Peralez. , quien luego se convirtió en policía. “Los oficiales nunca encontraron nada en mi automóvil, pero siempre descubrieron que era un atleta académico en la escuela secundaria Cupertino y luego me especialicé en matemáticas en la Universidad Estatal de San José”.

El concejal del centro dijo que era la política de la ciudad, que prohibía los cruces en las calles de San José, lo que otorgaba a los oficiales el derecho de atacar injustamente a personas como él por el color de su piel o su cultura.

Ahora, por primera vez en tres décadas, esa ley ha sido anulada y los autos equipados pueden volver a circular por las calles. La comunidad chicana de San José está celebrando la victoria.

Esta semana, el Concejo Municipal de San José aprobó por unanimidad las tarifas y multas finales asociadas con los cruceros, argumentando que es intrínsecamente discriminatorio. La prohibición, que impide que los lowriders y otros autos engalanados conduzcan lentamente por las calles de la ciudad, se implementó a principios de la década de 1990 para frenar la violencia de las pandillas.

“Como consejo, (dijimos) que esta no es una política que debamos adoptar por más tiempo”, dijo Peralez, quien encabezó la acusación para derogar la prohibición. “No es uno que nuestro departamento de policía (dice) que realmente utilizan… y es descaradamente discriminatorio y racista cuando miras la redacción”.

Los cruceros han sido parte de la cultura latina desde la década de 1940 y se convirtieron en un símbolo de la resistencia mexicoamericana contra la discriminación durante la era de los derechos civiles. Dos décadas más tarde, se asoció a nivel nacional con la violencia de las pandillas y la actividad ilegal. Ciudades de todo el país promulgaron leyes que prohibían la conducción repetitiva de cualquier vehículo de motor más allá de un punto de control de tráfico que estaba congestionado o cerca de un punto de control.

“Entonces, en el centro de la ciudad, si pierde su turno y se pierde y da un par de vueltas, esencialmente puede estar violando esta ordenanza”, dijo Peralez. “Era muy, muy amplio”.

La ordenanza era tan amplia que los agentes de policía podían detener y registrar a cualquier persona que condujera un lowrider. Esto afectó más a los residentes negros y morenos, dijo el concejal, y la policía de San José los detuvo repetidamente.

El concejal Sergio Jiménez experimentó la misma discriminación.

“Me han sentado en la acera muchas veces a lo largo de mi vida creciendo en el este de San José”, dijo Jiménez. “Fue sin motivo. Nunca fui arrestado, nada de eso. Simplemente se detuvo porque un vehículo estaba demasiado bajo o pasamos tal vez con demasiada frecuencia”.

Los líderes encargados de hacer cumplir la ley rechazaron la derogación, argumentando que la política ayuda a detener actividades peligrosas como espectáculos secundarios, especialmente como accidentes de tráfico pico en San José.

El jefe de policía, Anthony Mata, propuso una alternativa a la derogación de la prohibición, permitir los lowriders durante los eventos permitidos, pero los legisladores dijeron que hay suficientes reglas para proteger las calles de la ciudad.

Los líderes comunitarios de San José y de todo el estado apoyaron la decisión de la ciudad de derogar la prohibición y destacaron las contribuciones de la comunidad lowrider.

“San José es donde están los pilares de la cultura lowrider”, dijo David Polanco, presidente del United Lowrider Council of San Jose (ULCSJ). “Independientemente de las señales de tráfico prohibido, la cultura ha prosperado de muchas maneras”.

Dijo que el consejo lowrider realiza colectas de juguetes y alimentos y ha trabajado con Kaiser Permanente y la Biblioteca Pública de San José para retribuir a la comunidad. Se están involucrando más jóvenes, agregó, lo que los mantiene alejados de otras actividades peligrosas.

El vicealcalde de National City, Marcus Bush, cuya ciudad se encuentra en las afueras de San Diego, dijo que su comunidad también levantó la prohibición de los cruceros esta semana. Dijo que las empresas de San Diego vieron un aumento del 20-30% en los ingresos en los días en que se realizaron eventos de cruceros. Él cree que San José podría ver resultados similares.

“Esto es más que solo los autos. Se trata de la música. Es el arte, es la comida, es la gente reunida y simplemente celebrando”, dijo Bush.

John Ulloa, un profesor que imparte una clase sobre la historia del lowriding en la Universidad Estatal de San Francisco, calificó la prohibición como una ley “arcaica” arraigada en el racismo institucionalizado.

"Lowriding es parte no solo del tejido social y cultural de San José", dijo, "sino de un fenómeno mundial mundial que se celebra como artístico y una expresión de orgullo cultural".

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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