San José sin fines de lucro reabre armario de ropa para los necesitados
El personal y los voluntarios de Sacred Heart ayudan a los miembros a contar sus artículos en el armario de ropa. Foto de Kristen Pizzo.

El armario de ropa del Servicio Comunitario del Sagrado Corazón reabrió silenciosamente el lunes después de 19 meses debido a la pandemia de COVID-19.

El programa proporciona a los miembros registrados ropa gratuita, que pueden recoger dos veces al mes en la organización sin fines de lucro ubicada en 1381 S. First St. en San José. Para muchos, es la única forma asequible de conseguir un abrigo, un par de zapatos o calcetines nuevos.

“Al comienzo de la pandemia, tuvimos que tomar decisiones difíciles sobre qué programas podíamos continuar y cuáles teníamos que detener para mitigar el riesgo”, dijo Demone Carter, director de participación comunitaria de Sacred Heart, a San José Spotlight.

Inicialmente se sabía poco sobre cómo se transmitía COVID 19 y cómo sobrevivía en las superficies. El armario de ropa cerró por razones de seguridad ya que la organización sin fines de lucro no tiene instalaciones para lavar o limpiar la ropa con vapor. Mientras estaba cerrada, la organización sin fines de lucro decidió remodelar el área utilizada para la distribución de ropa y luego necesitaba reabastecer el inventario. Esto contribuyó a la reapertura retrasada.

Unos días antes de la reapertura de este mes, Sacred Heart anunció sus planes en las redes sociales, pero no en su sitio web ni a través de su boletín por correo electrónico por temor a verse abrumado con clientes y donaciones de ropa. El personal también estaba preocupado por no tener suficientes voluntarios y donaciones para satisfacer la necesidad, dijo Carter.

La mayoría de los miembros que llegaron el lunes esperaron en la fila para el servicio de alimentos antes de que el centro abriera a las 9 am. Se pararon bajo lámparas de calor y tiendas de campaña bajo la lluvia torrencial. Pocos sabían de la reapertura del armario de ropa hasta que vieron un letrero en el edificio.

Sagrado Corazón atiende a entre 300 y 400 familias por díaCarter le dijo a San José Spotlight, y en el pasado muchos también confiaban en la ayuda del armario de ropa.

Robin, miembro del Servicio Comunitario del Sagrado Corazón, espera en la fila para recibir ropa. Foto de Kristen Pizzo.

Un programa muy necesario

Robin, quien se negó a proporcionar su apellido debido al estigma que a menudo se asocia con servicios como el Sagrado Corazón, fue una de las primeras en la fila para la ropa en la inauguración. Buscó abrigos y zapatos. Durante el cierre del armario de ropa, Robin, que tiene 60 años, dijo que su única otra opción para conseguir ropa era "mendigar por dinero".

Antes del cierre, Robin trajo ropa a casa para las 10 personas de su hogar, que es una instalación de vida independiente. Robin recibe regularmente comida del Sagrado Corazón, disponible para los miembros una vez por semana.

“Me encanta estar aquí, son el número uno”, le dijo a San José Spotlight. "Tienen cosas bonitas aquí y todos son dulces y comprensivos, así que sigo viniendo".

A los miembros del Sagrado Corazón se les asignan cinco prendas de vestir, un par de zapatos y dos accesorios por miembro de la familia, así como una manta y un paquete de calcetines por familia.

Cada cliente tiene 10 minutos para comprar y cinco minutos para pagar, lo que implica contar sus artículos y registrar la visita en su cuenta.

La organización sin fines de lucro destruyó su antiguo laboratorio de computación para hacer una casa nueva y más pequeña para su programa de ropa. El antiguo armario de ropa, un anexo del almacén, tenía una estantería y mostradores de vidrio donde los clientes podían encontrar peluches, accesorios y ropa de cama. La nueva área de caja se compone de varias mesas y ya no hay espacio para una estantería.

“Ahora parece más una tienda minorista donde irías a comprar ropa”, dijo Carter. El personal de Sacred Heart intenta brindarles a los miembros una experiencia de venta minorista y, a menudo, se refieren a ellos como "clientes".

John Tenayuca, un empresario y autor de Texas, se enteró de los servicios del Sagrado Corazón gracias a su tío. Dijo que la pandemia agravó sus dificultades financieras, que comenzaron hace cuatro años y lo obligaron a vender su condominio.

“Me preocupa encontrar la talla XL en el armario de ropa”, dijo Tenayuca, de 63 años, mientras esperaba en la fila.

El nuevo armario de ropa en Sacred Heart Community Service. Foto de Kristen Pizzo.

Mike Caban, voluntario desde hace mucho tiempo, dijo que las tallas XL y superiores son difíciles de conseguir y, por lo general, deben guardarse en la trastienda debido a la escasez. Los miembros que busquen esos tamaños deben consultar a los voluntarios.

Dado que la mayoría de los miembros del Sagrado Corazón no sabían de la reapertura, la fila era pequeña durante gran parte del día y los grupos de voluntarios no tenían mucho trabajo que hacer.

Las mantas se agotaron rápidamente y la mayoría de los clientes buscaron abrigos. Carter dijo que los abrigos, las mantas y la vestimenta de negocios masculina para las entrevistas de trabajo son los artículos más necesarios.

“Estamos pidiendo a los donantes que traigan artículos que estén en buenas condiciones y los laven”, dijo. "Valoramos a nuestros miembros, por lo que no queremos que nadie traiga nada que no usaría personalmente".

El Servicio Comunitario del Sagrado Corazón está abierto de lunes a jueves de 9 a. M. A 4 p. M.

Póngase en contacto con Kristen Pizzo en [correo electrónico protegido]

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