San José, organizaciones sin fines de lucro esperan fallo sobre demanda de negociaciones de Google
El Director de Políticas Públicas de Working Partnerships USA habla en una conferencia de prensa el jueves después de una audiencia sobre la demanda del grupo contra la ciudad de San José sobre una supuesta falta de transparencia en las negociaciones de la ciudad con Google para un nuevo campus grande en el centro de la ciudad. Crédito de la foto: Janice Bitters

Funcionarios de San José y dos grupos que demandan a la ciudad por una supuesta falta de transparencia en sus negociaciones con Google por un nuevo campus masivo en el centro presentaron sus casos a un juez del Tribunal Superior de Santa Clara el jueves por la mañana.

Ahora todos están esperando ver qué decidirá ella.

"La decisión podría llegar mañana o dentro de dos semanas", Jeffrey Buchanan, director de políticas públicas de Working Partnerships USA, uno de los grupos que demandan a la ciudad.

Thinktank local sin fines de lucro Working Partnerships USA y la Primera Enmienda de la Coalición, una organización de interés público sin fines de lucro del Área de la Bahía, están demandando a San José porque la pareja alega que la ciudad no ha realizado una búsqueda exhaustiva de registros y correos electrónicos por parte de funcionarios de San José y no ha entregado todos los documentos públicos requeridos, según una ley estatal de registros abiertos, conocida como Ley de Registros Públicos de California. Quieren que el juez ordene a San José que haga una búsqueda más exhaustiva de documentos y entregue más registros relacionados con las negociaciones de la ciudad con Google para vender terrenos de propiedad pública al titán tecnológico.

Sin embargo, San José ha mantenido que ha respondido a las solicitudes de las dos organizaciones sin fines de lucro y ha entregado todos los documentos que se considerarían un registro público.

El caso se escuchó poco después de que Working Partnerships y First Enmienda Coalition anunciaran que habían descubierto que los funcionarios de San José habían perdido muchas grabaciones de reuniones a puerta cerrada entre funcionarios públicos que se suponía que debían guardarse, según las propias leyes de la ciudad: un detalle reportado por San José Spotlight antes de la audiencia. El abogado de la ciudad de San José, Rick Doyle, le dijo a esta organización de noticias que las grabaciones faltantes se debían a un “error humano” y que desde entonces la ciudad ha arreglado su proceso para almacenar las grabaciones.

Pero las grabaciones que se guardaron, alegan las dos organizaciones sin fines de lucro, muestran que la ciudad no ha sido transparente sobre sus negociaciones.

La pareja dice que los funcionarios de San José discutieron ofrecer a Google un crédito de aproximadamente $ 8 millones para un futuro paquete de beneficios comunitarios si el titán tecnológico pagaba más de lo que la compañía inicialmente quería pagar por la estación de entrenamiento de bomberos de la ciudad en 255 S. Montgomery St.

Esa conversación fue estimulada por el hecho de que las parcelas de tierra cercanas propiedad de la Agencia Sucesora de la Agencia de Reurbanización, conocida como SARA, que se vendieron a Google aproximadamente al mismo tiempo, se habían valorado en aproximadamente $ 237.50 por pie cuadrado, mientras que un tasador diferente estableció el valor valor de la estación de entrenamiento de bomberos en aproximadamente $ 180 por pie cuadrado.

La diferencia resultó en una brecha de aproximadamente $ 8 millones en el precio general de la propiedad. Las transcripciones revisadas por San José Spotlight muestran que los funcionarios de la ciudad lidiaron con la óptica de vender su propia tierra por menos de la tierra propiedad de SARA, mientras que Google dijo que querría un crédito de algún tipo por la diferencia por encima del precio de tasación.

En última instancia, la ciudad vendió el sitio por el monto más alto en dólares, a $ 237.50 por pie cuadrado, o $ 42.87 millones, menos $ 1 millón para costos potenciales de limpieza por contaminación en la tierra y alrededor de $ 4.2 millones en posibles reembolsos si la ciudad no golpea. plazos específicos relacionados con el desalojo de la propiedad a tiempo. Pero los funcionarios de San José dicen que el precio de venta se produjo sin crédito para futuros beneficios comunitarios.

“Aunque se discutió un posible crédito por la diferencia de precio, el consejo en sesión cerrada ordenó al personal que abandonara esa idea”, dijo a San José Spotlight Kim Walesh, subdirectora de la ciudad y directora de desarrollo económico.

Working Partnerships y First Enmienda Coalition agregaron esa información a la demanda en un esfuerzo por reforzar sus afirmaciones de que la ciudad está ocultando información que los residentes deberían tener la oportunidad de intervenir.

En particular, la ciudad está reteniendo algunos documentos que se consideran "privilegiados" por varias razones, incluidos los documentos relacionados con las negociaciones en curso sobre varias parcelas de propiedad pública cerca del núcleo urbano de la ciudad que Google tiene la opción de comprar, si llega a un acuerdo con los San Jose Sharks, que usan los lotes para estacionar durante los juegos de hockey.

La fiscal adjunta de la ciudad de San José, Katie Zoglin, le dijo a la jueza Patricia Lucas el jueves que la ciudad no podía divulgar el contenido de algunas comunicaciones porque se relacionan con esas negociaciones en curso y la ciudad no quiere "mostrar su mano" a la entidad privada, Google , de esa manera, los funcionarios de la ciudad pueden obtener el "mejor trato posible para la gente de San José".

Pero Karl Olson, el abogado que representa a la Coalición de la Primera Enmienda y las Alianzas de Trabajo, le dijo al juez Lucas que las negociaciones aún son tempranas, y que cualquier preocupación sobre mostrar su mano es especulativa y no justifica mantener la información del público.

"Los funcionarios de la ciudad no son las únicas personas inteligentes en San José", dijo Olson, y agregó que los residentes necesitan una oportunidad para dar su opinión sobre las negociaciones. "Hay muchas otras personas inteligentes que necesitan tener acceso a estos documentos".

La otra cuestión es si la ciudad había buscado minuciosamente los documentos. En particular, las dos organizaciones sin fines de lucro se preguntan si el alcalde de San José, Sam Liccardo, y otros miembros del concejo municipal realizaron búsquedas en sus dispositivos personales en busca de documentos y conversaciones relacionadas con las negociaciones de Google.

"Hasta donde sé, solo hay dos correos electrónicos de Sam Liccardo a personas de Google que la ciudad ha identificado y que simplemente no pueden ser posibles", dijo David Snyder, director ejecutivo de la Primera Enmienda de la Coalición, en una entrevista después de la audiencia. . "Sabemos por algunos de los documentos que la ciudad ha producido ... que Liccardo estaba en el centro de estas negociaciones".

Zoglin dijo el jueves que la ciudad ha proporcionado documentos que muestran que se le pidió a Liccardo que buscara en su dispositivo.

Pero las dos organizaciones sin fines de lucro están pidiendo que Liccardo y otros miembros del consejo de la ciudad firmen declaraciones juradas u otras declaraciones que prometan que buscaron en sus correos electrónicos y dispositivos personales y profesionales para entregar todos los documentos, como Snyder dice que la ciudad hizo por otras personas involucradas en las negociaciones. .

"Lo hicieron por algunos funcionarios de la ciudad", dijo sobre tales declaraciones. "Pero no para los funcionarios electos de la ciudad que realmente están en el centro de todo esto".

Doyle no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el asunto.

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

Nota del editor: El director ejecutivo de Working Partnerships USA, Derecka Mehrens, es miembro de Junta Directiva de San José Spotlight.

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