Enfermera de San José lleva vacunas de COVID-19 a hogares de ancianos
Trinh Trinh dijo que estaba feliz de vacunarse para protegerse a sí misma y a su familia. Foto de Lorraine Gabbert.

Tumbada en una cama rodeada de peluches de sus nietos, Trinh Trinh, de 82 años, recibió un golpe en la puerta que estaba esperando ansiosamente desde el comienzo de la pandemia de COVID-19. 

Una enfermera, armada con una vacuna COVID-19, estaba al otro lado. Trinh, residente del este de San José, es uno de los innumerables residentes de edad avanzada que no pueden salir de la casa para vacunarse, a pesar de tener el mayor riesgo de contraer el virus mortal.

Después del jab tan esperado, Trinh sonrió y besó la mano de la enfermera.

"Muchas gracias", dijo con una sonrisa radiante. "Estoy feliz de protegerme a mí mismo, a mis nietos y a todos los miembros de mi familia".

La enfermera que recibió el beso es quien creó el programa para realizar visitas a domicilio para vacunar a personas mayores como Trinh con problemas de movilidad y accesibilidad. 

“Es gratificante poder ayudar a las personas en casa que no pueden salir”, dijo la enfermera de Salud Pública del Condado de Santa Clara, Jennifer Rivera, quien puso a prueba el programa hace seis meses. "Solo para ver esa sonrisa".

Después de que los que estaban siendo vacunados en las clínicas móviles le preguntaran repetidamente qué se podía hacer por sus padres confinados en el hogar, Rivera habló con sus gerentes sobre cómo iniciar un programa de visitas domiciliarias. El equipo incluye dos enfermeras de salud pública, un coordinador y personas que llaman que hacen exámenes, así como paramédicos y personal de bomberos. También visitan centros de atención a largo plazo. 

Rivera dijo que la necesidad ha sido constante y que el condado necesita más enfermeras. Las solicitudes de vacunas en el hogar ahora superan las 20 llamadas al día.

"Estoy haciendo lo mejor que puedo para llegar a la gente lo más rápido que puedo", dijo.

Desde el 12 de marzo, Rivera y su equipo han vacunado a 1,200 residentes dentro de sus hogares desde Palo Alto hasta Gilroy. Hasta el domingo, ha habido 136,033 casos de COVID y 1,744 muertes en el condado. Aproximadamente el 81.9% de los residentes del condado han completado sus vacunas.

El equipo de enfermeras está abordando primero los códigos postales de mayor riesgo, eso significa visitando el este de San José casi todos los días. Y eso da en el blanco para Rivera. 

“Soy del este de San José, así que realmente me toca a casa”, dijo Rivera. “He estado vacunando a familiares de trabajadores de la salud y trabajadores esenciales. Es muy satisfactorio marcar la diferencia para ellos y sus familias ”.

En su primera visita, Rivera trae folletos educativos de COVID y les pregunta a los pacientes si tienen alguna pregunta antes de recibir la vacuna. Les informa sobre los posibles efectos secundarios y les asegura que está preparada con medicamentos de emergencia en caso de que tengan una reacción alérgica.

Rivera dijo que un cliente comenzó a llorar de alegría cuando entró a su casa. “Estoy muy contento de que estés aquí porque me vas a vacunar y voy a poder ver a mi familia”, dijo, según Rivera.

Rivera dijo que habla con la gente sobre el proceso y algunos están tan atrapados en la conversación que ni siquiera se dan cuenta de que recibieron la vacuna.

Antes de administrarle la vacuna a Trinh, Rivera la saludó calurosamente y desempacó sus suministros, usando una silla como soporte improvisado.

“Buenos días”, dijo Rivera. "Es bueno verte."

Rivera actualizó la tarjeta de vacunación de Trinh y le preguntó si había sufrido algún efecto secundario con la primera inyección.

“Hoy recibirá su segunda dosis de Pfizer”, dijo Rivera mientras Trinh firmaba la tarjeta de vacunación. "¿Estás listo? Relaje su brazo. Tomar una respiración profunda."

La enfermera de Salud Pública del Condado de Santa Clara, Jennifer Rivera, administra las vacunas COVID a los residentes del condado ancianos y discapacitados en sus hogares. Foto de Lorraine Gabbert.

'Tranquilidad de espíritu'

Rivera dijo que si un paciente se siente enfermo, se saltará la inyección. Y es posible que no sepa si el paciente o un familiar tiene COVID. 

“Tengo que protegerme a mí misma y protegerlos a ellos también”, dijo. “Me dejo la mascarilla y el protector facial puestos y trato de acercar a los pacientes a la puerta o vacunarlos en el patio. Me da tranquilidad ".

Rivera esperó 15 minutos después de administrar la vacuna para asegurarse de que Trinh no tuviera ningún efecto secundario. Permanece 30 minutos con pacientes que han experimentado reacciones alérgicas a medicamentos.

En un día típico, Rivera va a la oficina para recoger sus listas de citas y recoge las vacunas en una hielera de un farmacéutico en el recinto ferial. Hace de cuatro a cinco paradas en un día y en cada parada puede inmunizar hasta cinco miembros de la familia.

Ayudar a evitar que las personas contraigan COVID lo significa todo para ella, dijo.

“Es muy gratificante poder ir a la casa de alguien que no tiene otra forma de salir a la comunidad para vacunarse”, dijo Rivera. "Llevarles esperanza significa mucho para mí y para ellos".

Rocío Luna, ejecutiva adjunta del condado de Santa Clara, dijo que el programa sigue funcionando con fuerza.

“Subraya lo importante que es vacunar a toda la población”, dijo Luna, “y que trabajemos con las personas para asegurarnos de que no se vean desafiadas ... a recibir una vacuna. Estamos muy orgullosos de la cantidad de personas que hemos vacunado ”.

Sang Trinh dijo que era importante que su madre estuviera inmunizada desde que sus hijos pequeños regresó a la escuela en el campus.  

"El Pfizer aprobado por la FDA. Con la segunda vacuna, está completamente protegida ”, dijo Sang. "Es hermoso."

Para programar una vacuna COVID-19 en el hogar, llame al 408-970-2818 o envíe un correo electrónico [correo electrónico protegido]

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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