ACTUALIZACIÓN: los funcionarios de San José aprueban el plan de gastos de la Medida E
La ciudad de San José se muestra en esta foto de archivo aérea.

El Ayuntamiento de San José aprobó un plan de gastos de $ 65 millones destinado a viviendas asequibles y servicios para personas sin hogar.

El martes, los miembros del Concejo aprobaron la asignación de fondos recaudados a través de la Medida E, un impuesto de transferencia de propiedad de 2020 para pagar viviendas asequibles, estacionamiento seguro y programas para apoyar a las personas sin hogar. Se espera que la medida produzca $205 millones en ingresos para fines del año fiscal 2022-23.

El Ayuntamiento de San José voto diferido sobre el tema el mes pasado a pedido del alcalde Sam Liccardo, que estaba fuera de la ciudad. Según la solicitud de Liccardo, el consejo aclaró que los fondos pueden ser utilizados con amplia discreción por diferentes agencias siempre que no excedan el porcentaje de dinero asignado a categorías generales de servicio, como viviendas de apoyo para residentes de bajos ingresos.

"De lo contrario, la naturaleza de los requisitos de procedimiento que hemos impuesto a través de la medida lo dejará un poco paralizado", dijo Liccardo al Director de Vivienda Jacky Morales-Ferrand.

Más de dos tercios de los fondos, más de $43 millones, cubrirán el costo de construir y preservar viviendas de apoyo y hogares de bajos ingresos y adquirir terrenos. Más de $6 millones se destinarán a organizaciones que apoyan la prevención de personas sin hogar y la asistencia para el alquiler, y más de $9 millones apoyarán a organizaciones como HomeFirst y PATH que operan programas de apoyo para personas sin hogar.

“Estamos enfocando nuestros recursos donde tendrán el mayor impacto en nuestra personas sin hogar y viviendas crisis ”, dijo el portavoz del departamento de vivienda de San José, Jeff Scott, a San José Spotlight.

Varios defensores de la vivienda y residentes dijeron que la Medida E proporciona recursos importantes para abordar la escasez de viviendas y la falta de vivienda en Silicon Valley.

“Estoy realmente agradecida por la parte de adquisición de terrenos de esto”, dijo la residente Jill Borders, quien compartió una historia sobre mudarse seis veces antes de instalarse finalmente en una casa móvil. “He tenido casi nueve años completos aquí para terminar de criar a mi hija y eso ha sido un ingrediente esencial para la estabilidad que mi familia necesitaba para una situación saludable”.

Los defensores dicen que la financiación de la Medida E es una forma importante para que San José aborde dos problemas sistémicos que se han convertido en una preocupación creciente para los funcionarios de la ciudad: la falta de vivienda y la falta de viviendas asequibles. Pero algunos dicen que no mueve la aguja lo suficiente.

"Ninguno de los fondos de la Medida E producirá una cantidad significativa de unidades", dijo Sandy Perry, presidente de la Red de Vivienda Asequible del Condado de Santa Clara, a San José Spotlight, y señaló que los fondos cubren solo una fracción de los miles de hogares. la ciudad necesita construir.

Moviéndose en una buena dirección

Liccardo propuso la Medida E para ayudar a la ciudad a abordar el creciente número de personas sin hogar que dependen de los programas sociales para recibir asistencia. La medida creó un impuesto permanente sobre transacciones de propiedad mayor a $2 millones. En 2016, los votantes del condado de Santa Clara aprobaron una Bono de vivienda de $ 950 millones conocida como Medida A. Ambas fuentes de ingresos se han utilizado para financiar proyectos de vivienda asequible y programas de asistencia financiera.

Los funcionarios de San José se comprometieron a construir 10,000 viviendas asequibles para 2023, pero la ciudad aún está miles de unidades cortas de su objetivo. Los líderes de la ciudad comenzaron recientemente explorando incentivos para atraer a los desarrolladores a construir viviendas asequibles, como acelerar el proceso de obtención de permisos y reducir los impuestos de construcción.

Perry cree que uno de los mejores usos de los fondos de la Medida E es adquirir y preservar viviendas para evitar que se vuelvan inasequibles. Perry es miembro de la junta de South Bay Community Land Trust, que trabaja para impulsar el stock local de viviendas asequibles mediante la compra de casas y poniéndolas bajo el control de los residentes.

“Creemos que es una muy buena dirección en la que se está moviendo la ciudad al invertir más en la preservación”, dijo Perry. “Expandir el sector de la preservación y la infraestructura tendrá beneficios realmente importantes en la lucha contra el desplazamiento que van más allá del número de unidades (construidas)”.

El Centro Bill Wilson, una organización sin fines de lucro que ejecuta varios programas comunitarios en el condado de Santa Clara, recibirá $ 60,000 en dinero de la Medida E. El director ejecutivo del centro, Sparky Harlan, le dijo a San José Spotlight que este dinero ayudará a pagar a un trabajador que gestionará las consultas de estudiantes universitarios sin hogar buscando ayuda. Harlan dijo que hubo una cantidad significativa de referencias durante la pandemia y que quiere ampliar la capacidad del centro para ayudar a los estudiantes que lo necesitan.

“Queríamos asegurarnos de que cualquier persona que se comunicara con nosotros obtuviera una resolución”, dijo Harlan, y agregó que los estudiantes a menudo se comunican después de perder sus trabajos porque necesitan asistencia financiera a corto plazo. “Termina siendo mucho más que la colocación inmediata en una vivienda, también les ayuda a mantener la estabilidad”.

Alex Shoor, hablando en su calidad de director ejecutivo de Catalyze SV, aprecia que la Medida E financie viviendas asequibles en San José. Pero dijo que los desarrolladores y los gobiernos locales a menudo no maximizan la cantidad de unidades que pueden colocar en un edificio.

"Dado que la tierra es tan costosa y es tan difícil construir estos proyectos, no podemos darnos el lujo de dejar unidades sobre la mesa", dijo Shoor a San José Spotlight. “El hecho de que estos gobiernos, a través de la Medida E y la Medida A, ahora tengan acceso a fondos para ayudar a los desarrolladores a cruzar la línea de meta, tienen que construir tantas casas como puedan”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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