El correo electrónico del funcionario de San José genera preocupación por el desplazamiento de Google
Los escaparates vacíos son una vista común en el centro de San José. Foto de archivo.

A medida que Google hace planes para su mega campus del centro de San José y los funcionarios de la ciudad ven una nueva visión para Diridon Station, las preocupaciones sobre la gentrificación continúan aumentando, y ahora un correo electrónico recién recibido de un funcionario de la ciudad sobre el desplazamiento está causando sorpresa.

El año pasado, la directora de desarrollo económico de San José, Kim Walesh, dirigió el proceso de participación de la ciudad, que incluyó reuniones públicas para abordar las preocupaciones sobre el desplazamiento, el aumento del costo de la vivienda y un nuevo centro de la ciudad que agregará casi 20,000 trabajadores. El año culminó con el Ayuntamiento de San José aprobando la venta de terrenos públicos al gigante tecnológico.

Pero un correo electrónico de Walesh, obtenido a través de una solicitud de registros públicos por parte de San José Spotlight, ha despertado la preocupación de los defensores sobre si los funcionarios de la ciudad están en contacto con las poblaciones más vulnerables de San José.

En su correo electrónico, Walesh le pide a Maria Malloy, asistente de la directora de vivienda Jacky Morales-Ferrand, que busque una foto para una diapositiva de PowerPoint titulada, "¿Cómo podemos abordar el desplazamiento y crear oportunidades para las personas y las empresas locales?" La presentación finalmente se usó en varios foros comunitarios sobre el futuro del área de la estación de Diridon.

"Sería bueno si tuviera una familia latina o vietnamita en una situación de vivienda asequible, o una situación que parezca preocupante por el desplazamiento ...", escribió Walesh en el correo electrónico.

Aunque algunos dicen que el correo electrónico parece estar dirigido a personas de color, Walesh le dijo a San José Spotlight que su objetivo con la presentación era mostrar a la comunidad que la ciudad entendía sus preocupaciones.

El correo electrónico de Walesh, arriba, ha despertado la preocupación de los defensores por las conversaciones de los funcionarios de la ciudad sobre el desplazamiento.

“El mensaje abrumador fue la preocupación por el desplazamiento y el impacto en las comunidades de color de bajos ingresos y otras poblaciones desfavorecidas”, dijo. “Y el impacto en cambiar la hermosa diversidad que tenemos en San José”.

La foto seleccionada por Malloy retrata a una madre latina con sus cinco hijos en el lobby de un hotel después de que fueron desplazados de su hogar.

“No hay duda de que los latinos en nuestras comunidades se ven afectados”, dijo Walesh. “Nuestra segunda comunidad de bajos ingresos a escala es vietnamita. En lugar de solo mostrar una foto de la vivienda, quería mostrar una foto de personas ".

Jeff Scott, portavoz del Departamento de Vivienda, dijo que se aseguran de que sus folletos, volantes y otro material educativo incluyan una "mezcla ecléctica de residentes de San José".

“Independientemente del origen étnico de las personas representadas en una sola foto, se nos podría acusar de no reflejar la diversidad total de la ciudad”, dijo.

Aboga por su preocupación

Liz González, del grupo de defensa Silicon Valley De-Bug, dijo que el correo electrónico de Walesh es parte de un patrón más amplio con el proyecto de Google.

“No estoy en desacuerdo con que principalmente las personas de color serán desplazadas”, dijo. "Pero veo el correo electrónico como simple óptica, que están marcando una pequeña casilla como asegurémonos de que tenemos gente morena".

Sandy Perry, presidenta de la Red de Vivienda Asequible del Condado de Santa Clara, asistió a una reunión pública donde se utilizó la presentación. Le dijo a San José Spotlight que el correo electrónico de Walesh es "preocupante, pero no sorprendente".

“Planteamos el tema del desplazamiento una y otra y otra y otra vez a lo largo de este proceso y no nos escucharon”, dijo.

Después de la reunión de junio 2018, Perry envió una carta abordar los problemas con las políticas de desplazamiento de la ciudad, que incluyen permitir que los propietarios aumenten los alquileres hasta en un cinco por ciento y la indulgencia para perder las viviendas de alquiler controlado sin reemplazarlas. Dijo que las políticas no van lo suficientemente lejos para prevenir todos los desplazamientos.

William Armaline, director de la Colaborativa de Derechos Humanos del Estado de San José, también se refirió al uso de personas de color en la presentación para ilustrar el desplazamiento.

“Si vamos a hablar sobre quién está realmente más amenazado en San José con el desplazamiento, ya conocemos los datos al respecto”, dijo. "Es desproporcionadamente gente de color y gente de clase trabajadora".

Pero, agregó Armaline, ningún grupo de personas debe ser tokenizado por el bien de una presentación.

"En términos de medios y política, creo que esto sucede con demasiada frecuencia", dijo. "Si esta es una situación en la que las personas están siendo tokenizadas, entonces está mal y está mal en cualquier momento".

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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