Funcionarios de San José conmemoran el aniversario del tiroteo masivo de VTA
El vicealcalde de San José, Chappie Jones, la directora ejecutiva de VTA, Carolyn Gonot, y el presidente de ATU, John Courtney, en las cámaras del Concejo Municipal el 24 de mayo. Foto de Lorraine Gabbert.

Los funcionarios de San José están celebrando un día en recuerdo de las víctimas del tiroteo masivo de VTA hace un año.

La tragedia, ocurrida el 26 de mayo de 2021, dejó nueve empleados de VTA muertos, más el tirador, un trabajador descontento que se suicidó cuando la policía entró al edificio. Se realizaron disparos alrededor de las 6:30 am durante una reunión sindical celebrada en el patio del tren ligero de la agencia de transporte público en el centro de San José.

En la reunión del Concejo Municipal del martes, el vicealcalde Chappie Jones guardó un momento de silencio por las víctimas. Los colores de VTA de blanco, azul oscuro y azul claro iluminarán el Ayuntamiento y la rotonda el jueves. La agencia de transporte está planeando su propio memorial el mismo día.

“No hay palabras que puedan expresar la profunda pérdida que experimentamos el año pasado”, dijo Jones, quien también es presidente de la junta directiva de VTA. “Es gracias a los increíbles empleados que tenemos, nuestro liderazgo y la comunidad de apoyo que hemos podido avanzar. Hoy, mientras lamentamos la tragedia del 26 de mayo y la proclamamos un día de recordación, espero que recordemos la luz de nuestros seres queridos, nuestros compañeros miembros de la comunidad que trajeron tanta alegría a nuestras vidas”.

El tiroteo masivo obligó a la agencia de transporte público a suspender los trenes ligeros durante casi tres meses. La agencia estimó que restablecería el servicio de tren ligero para julio pasado, pero descarté ese horario para hacer frente a trabajadores traumatizados, reparar equipos y establecer sitios de trabajo temporales. Servicio de tren ligero limitado se reanudó en agosto pasado, con VTA trae trabajadores de regreso para recorrer el patio del tren ligero por primera vez desde el tiroteo. El servicio completo de tren ligero se reanudó en septiembre pasado.

Carolyn Gonot, directora ejecutiva y gerente general de VTA, quien fue designado pocos días antes del tiroteo, ha estado tratando de ayudar a sus más de 2,000 miembros a seguir adelante. Gonot trabajó para VTA durante más de dos décadas antes de volver a dirigir la agencia.

“Toda esta semana pesa mucho en nuestros corazones”, dijo Gonot. “Hemos podido construir asociaciones que necesitamos y comenzar a sanar durante este tiempo. Tomará tiempo, pero sanaremos”.

VTA ha estado bajo presión para mejorar su cultura de trabajo desde el tiroteo. En agosto pasado, los trabajadores de TI exigieron que la agencia contratara a un investigador externo. investigar a los gerentes quienes presuntamente intimidaban y acosaban al personal. Los registros mostraron un supervisor de TI tenía una historia de agravios similares. Ese mismo mes, San José Spotlight obtuvo registros que muestran que los inspectores de tarifas han presentó numerosas denuncias sobre la contribución de la gerencia a un ambiente de trabajo hostil. Alegaciones de un cultura laboral tóxica surgió en el departamento de servicio al cliente a principios de este año.

En los meses previos al tiroteo, aumentaron las tensiones entre la gerencia de VTA y el Local 265 de Amalgamated Transit Union (ATU), que representa a la mayoría de los trabajadores de la agencia. Los funcionarios sindicales acusaron a la gerencia de no proteger adecuadamente a los conductores y operadores de VTA durante la pandemia de COVID-19, y solicitaron el abordaje por la puerta trasera en medio de un empinado aumento de contagios entre trabajadores. El sindicato también solicitó apoyo con haciendo cumplir el mandato de la máscara en tren ligero y autobuses. Además, VTA decidió reducir el distanciamiento social de 6 pies a 3 pies.

Los problemas entre VTA y ATU continuaron creciendo después del tiroteo. En agosto pasado, un trabajador de VTA que sobrevivió al tiroteo se suicidó. Dirección de la ATU, que representaba al trabajador, culpó a VTA por su muerte, diciendo que la agencia no brindó a los trabajadores el apoyo de salud mental adecuado. La agencia de tránsito calificó estas afirmaciones como falsas.

John Courtney, presidente de ATU, compartió breves comentarios y agradeció a la ciudad por el día de la conmemoración.

“Creo que tenemos un futuro brillante”, dijo.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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