Funcionarios de San José conmemoran al ex alcalde Norm Mineta
Ron Diridon, amigo cercano de Norm Mineta y otra leyenda del transporte local, recordó su amistad con Norm Mineta en un memorial íntimo en el Ayuntamiento de San José el 15 de junio. Foto de Jana Kadah.

"Bienvenido a casa, Norm", dijo el alcalde de San José, Sam Liccardo, mientras los amigos y familiares de Norm Mineta, exsecretario de transporte de EE. UU. y el primer alcalde asiático-estadounidense de la ciudad, se reunieron el miércoles en el Ayuntamiento para celebrar y conmemorar su vida. Mineta murió el 3 de mayo.

Mineta es una leyenda local conocido por su defensa durante los ataques del 11 de septiembre de 2001. Como secretario de transporte, dirigió rápidamente aviones para volar a Canadá, emitió declaraciones a varias aerolíneas nacionales para evitar discriminar a árabes y musulmanes y fue fundamental en la creación de la Agencia de Seguridad del Transporte. Por eso, el aeropuerto de la ciudad fue nombrado en su honor el mismo año.

La familia de Mineta y sus restos viajaron en caravana a través del Aeropuerto Internacional de Mineta San José y Japantown, incluida una parada en la casa de la familia Mineta, que termina en el Ayuntamiento de San José. Sus restos descansarán en la rotonda para ser vistos por el público hasta las 7 p. m. Está programado un servicio conmemorativo público el jueves en el Centro Cívico a las 10:30 a.

Liccardo, junto con otros funcionarios y amigos cercanos, contaron buenos recuerdos de Mineta, compartieron que nunca olvidó el nombre de alguien y lo describieron como un verdadero caballero. Los seres queridos de Mineta se abrazaron mientras luchaban por contener las lágrimas y se tomaron de las manos mientras reían mientras se compartían historias saludables sobre él. La ciudad también dedicó oficialmente el 16 de junio como el Día de la Norma Mineta.

"Era la persona más impactante en San José", dijo Vara Diridon, un amigo cercano de Mineta y otra leyenda del transporte.

Mineta nació en San José de padres inmigrantes japoneses en 1931. En 1942, durante la Segunda Guerra Mundial, la familia Mineta, todos residentes de California que hablaban inglés con fluidez, formaron parte de los miles de japoneses estadounidenses que fueron sacados a la fuerza de sus hogares y trasladados a campos de internamiento. El gobierno los trasladó al Centro de Reubicación de Heart Mountain en el noroeste de Wyoming.

La carrera política de Mineta comenzó en San José en 1967 como el primer concejal asiático-estadounidense de la ciudad, antes de servir como alcalde de 1971 a 1975. En un Entrevista de 2021 con San José Spotlight, Mineta dijo que sus antecedentes y experiencia en el campo de internamiento inspiraron su defensa y servicio público. Hizo voto de silencio cuando prestó juramento en el Concejo Municipal.

Docenas de familiares, amigos y líderes locales se reunieron para conmemorar a Norm Mineta en el Ayuntamiento de San José el 15 de junio. Foto de Jana Kadah.

El hijo de Mineta, David, describió a su padre como alguien dedicado a su familia y su trabajo. Le dijo a San José Spotlight que su padre solía conducir desde Washington DC a Alexandra, Virginia para asistir a los juegos de béisbol de la escuela secundaria. Después de animar al equipo, regresaba al Congreso para terminar su trabajo.

“En ese momento, al no ser padre, no sé si aprecio completamente cuánto esfuerzo requirió”, dijo David Mineta. “Interrumpir el trabajo solo para poder estar allí para el juego de béisbol de su hijo, y ni siquiera para el buen béisbol”.

David Mineta dijo que sus propios hijos bromean acerca de que su abuelo es alguien que "se esfuerza mucho", alguien que participa en la vida con demasiada seriedad o entusiasmo. Él cree que su padre obtuvo su impulso al crecer en una comunidad de inmigrantes donde el trabajo duro y la educación no se tomaban a la ligera. Dijo que podías hacerte una idea del carácter de su padre viéndolo en cenas políticas.

“Él siempre era el último en llegar a la sala y por lo general hablaba con los meseros, meseros y meseros”, dijo David Mineta. “Siempre sentí que él se sentía más parecido a las personas que estaban sirviendo”.

En su carrera de décadas, Mineta rompió barreras en el gobierno local y el Congreso, ascendiendo al círculo íntimo de la Oficina Oval. Se desempeñó en la administración del presidente Bill Clinton como secretario de comercio y en el Congreso en representación de San José de 1975 a 1995. En ese tiempo fundó y presidió el Caucus Americano del Pacífico Asiático del Congreso.

“Él trascendió el racismo de la época”, dijo Blanca Alvarado, la primera concejal latina en San José.

David Mineta dijo que su padre se aseguró de hacer su propia correspondencia, a pesar de que este tipo de trabajo podría habérsele dado a un pasante o miembro del personal.

“Después de trabajar todo el día, llegaba a casa, se ponía su chándal y comenzaba con la correspondencia, y literalmente comenzaba su segundo día de trabajo”, dijo David Mineta. “Era muy importante para él asegurarse de que alguien en el gobierno se tomara el tiempo para hacer ese toque personal”.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter. Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] o @EliWolfe4 en Twitter.

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