Funcionarios de San José endurecen las restricciones de agua para nuevos desarrollos
San José está endureciendo las restricciones de agua para el paisajismo en nuevos desarrollos. Foto de archivo.

Los funcionarios de San José están restringiendo el uso del agua para nuevos desarrollos, pero los conservacionistas quieren que la ciudad tome medidas más agresivas.

Los concejales de San José votaron el martes para enmendar la ordenanza de paisaje eficiente del agua de la ciudad, una regla de 1993 que se actualiza periódicamente. Los funcionarios de la ciudad dijeron que existe una necesidad urgente de nuevos desarrollos para instalar solo paisajes tolerantes a la sequía, citando las condiciones extremas de sequía que afectan el Área de la Bahía y el estado.

La ordenanza enmendada se aplica a cualquier nuevo proyecto residencial o comercial con un área de paisaje y prohíbe el uso de plantas que consumen mucha agua, como Kentucky bluegrass. También prohíbe el césped, con algunas excepciones, y el uso de sistemas de rociadores de agua.

Los conservacionistas aplauden a San José por adoptar requisitos de paisajismo más estrictos, pero dicen que la ciudad necesitará medidas más estrictas en el futuro cercano para ahorrar agua, dada la gravedad de la sequía del estado.

"Solo puedo ver que empeora, no mejora", dijo a San José Spotlight Bryan Mekechuk, vicealcalde de Monte Sereno y miembro de Water Rates Advocates for Transparency, Equity and Sustainability.

Los funcionarios de San José declararon escasez de agua en octubre pasado, luego de meses de condiciones áridas en el Área de la Bahía y gran parte de California. Mayorista de agua Valley Water aprobó una subida de tipos de hasta 9.1% en mayo pasado, y San Jose Municipal Water System aumentó la tasa promedio para los consumidores en el norte de San José y Alviso en un 8 %, y para los residentes en Evergreen y Edenvale en un 12.7 %. Algunos defensores son luchando contra la Compañía de Agua de San José intento de aumentar las tarifas para cientos de miles de clientes.

Jeffrey Provenzano, subdirector de la división de recursos hídricos del Departamento de Servicios Ambientales de San José, dijo que la ciudad está alentando a las personas a convertir sus jardines en paisajes para plantas nativas. En una presentación para el Concejo Municipal, Provenzano destacó la diferencia en el mantenimiento de un césped frente a un paisaje de plantas de muy bajo uso de agua: 37,975 galones al año en comparación con 3,798.

Algunos conservacionistas creen que la ciudad puede requerir que la gente rompa el césped si la sequía empeora, siguiendo el ejemplo de Nevada, que ordenó la eliminación de algunos céspedes ornamentales. Provenzano dijo que es poco probable que eso suceda en San José, pero señaló que es difícil predecir qué acciones serán necesarias en el futuro.

"Si no recibimos una cantidad decente de lluvia el próximo invierno, podría haber aún más restricciones de agua hasta el punto en que regar el césped no sea una opción viable", dijo a San José Spotlight.

Conservando agua

Dennis Murphy, director de agua y vida sostenible de Sustainable Silicon Valley, dijo que San José lucha con uso residencial de agua en comparación con la vecina San Francisco porque más personas tienen jardines que necesitan riego. Dijo que las medidas de la ciudad son buenas, pero deben ir acompañadas de personas que cambien sus hábitos de agua. Agregó que la ciudad necesita aumentar la comunicación sobre la conservación del agua.

"El mayor desafío es el alcance", dijo Murphy a San José Spotlight. “En última instancia, ¿cómo venden esto desde el punto de vista de la conciencia?”

Otros ambientalistas dijeron que es posible que San José quiera buscar inspiración en otras ciudades de California sobre cómo ahorrar agua. Gladwyn d'Souza, presidenta del comité de conservación del Capítulo Sierra Club Loma Prieta, dijo que Los Ángeles implementó microrredes de agua, que ayudan a la ciudad a capturar la lluvia y las aguas pluviales de manera más efectiva. También citó la torre Salesforce en San Francisco, que reutiliza toda el agua en el sitio.

"Como una de las ciudades más grandes del estado, San José realmente necesita comenzar a abordar estos problemas en la era del cambio climático, la sequía y los incendios forestales", dijo d'Souza a San José Spotlight.

Newsha Ajami, directora de desarrollo para la investigación de ciencias ambientales y de la tierra en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, dijo que los residentes pueden reducir el uso individual de agua cambiando los electrodomésticos ineficientes. Ella enfatizó que el público no es lo suficientemente consciente de cuán terribles se están volviendo las condiciones.

"Este año, debe pensar si puede mantener su césped verde o no, pero el próximo año podría ser, '¿puedo ducharme, beber agua o cocinar?'", Dijo Ajami a San José Spotlight. “Gracias a Dios, no estamos en ninguna de estas situaciones en este momento, estamos manejando, pero la realidad es que cuanto menos agua usamos, más agua queda en el sistema en caso de que el próximo año sea otro año seco”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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