ACTUALIZACIÓN: Domingo Candelas es el concejal más nuevo de San José
Domingo Candelas será el próximo concejal del Distrito 8 de San José. Foto de Jana Kadah.

    De cinco a uno: después de una reunión de concejo maratónica de nueve horas, San José tiene un nuevo concejal en el Distrito 8: Domingo Candelas.

    “Me siento muy emocionado”, dijo Candelas a San José Spotlight momentos después de ganar la cita. “Reunirme con la comunidad, establecer una oficina y asegurarme de que seamos diversos, que estemos comprometidos, que seamos receptivos, esa es mi principal prioridad”.

    Candelas venció a otros cuatro aspirantes, Salvador Alvarez, Patricia Andrade, Sukhdev Bainiwal y Tam Truong, para obtener el puesto vacante que cubre East San Jose y Evergreen. Después de un proceso de votación de varias rondas, finalmente ganó siete votos de los concejales. El subcampeón, Álvarez, anotó dos votos.

    Candelas es el director de asuntos del gobierno local en la Universidad de Stanford y anteriormente trabajó para el exsenador Jim Beall y Valley Water. Ocupará el puesto hasta las próximas elecciones regulares en 2024.

    Pero su nombramiento no estuvo exento de polémica.

    Decenas de residentes de San José se pronunció en contra del proceso, con muchos diciendo que habrían prefirió elegir a su próximo representante. Los concejales también nombrarán un nuevo representante en el Distrito 10, otro puesto vacante, el jueves.

    Candelas también enfrentó acusaciones de los otros candidatos de que hizo trampa para ganar. Las fuentes del Ayuntamiento le dijeron a San José Spotlight que Candelas podría haber recibido información privilegiada, incluido el acceso temprano a las preguntas que se les hicieron a los candidatos. Algunos candidatos confirmaron a San José Spotlight que expresaron su preocupación después de que parecía "demasiado preparado".

    Álvarez y Truong dijeron que informaron al secretario municipal Toni Taber que Candelas parecía estar violando las reglas al usar un teléfono celular y una computadora portátil mientras esperaba ser entrevistado.

    Candelas habló públicamente durante la reunión sobre las acusaciones y dijo que está “desconsolado y sin palabras”.

    “Llegué a saber qué temas son importantes para la ciudad e hice mi propia tarea y las acusaciones que se han presentado en mi contra son desgarradoras… No se me debe culpar por hacer mi tarea y mi debida diligencia”, dijo tembloroso.

    Tras la votación, Candelas se refirió a las acusaciones como “políticamente cargadas”.

    “Duele, pero en última instancia, creo que mi desempeño y mi capacidad para transmitir los problemas de lo que importa para el Distrito 8, el consejo lo vio”, dijo Candelas. “Tenemos que ponernos a trabajar. Necesitamos comenzar a representar a nuestra comunidad”.

    La reunión de alto riesgo se detuvo el martes después de que los funcionarios ingresaron a una reunión a puertas cerradas para discutir un "riesgo de litigio" con el proceso de nombramiento, lo que terminó siendo las acusaciones contra Candelas. El alcalde Matt Mahan interrumpió los comentarios públicos para decir que se plantearon preocupaciones con el proceso de nombramiento. La abogada de la ciudad, Nora Frimann, dijo que había riesgo de litigio relacionado con el proceso “en términos de entrevistas y el proceso establecido por el secretario, y la forma en que se supone que debe seguirse”.

    Visiblemente sorprendidos, los miembros del consejo entraron en una sesión cerrada de emergencia durante aproximadamente una hora. A las 8:50 pm, salieron de la reunión privada e informaron que el proceso puede continuar, a pesar de las preocupaciones.

    El escaño del Distrito 8 quedó vacante después de que la ex concejal Sylvia Arenas fuera supervisor electo del condado en noviembre.

    Candelas dijo que asumirá el cargo el 30 de enero instalando su oficina y reuniéndose con la comunidad.

    “La participación de la comunidad va a ser una prioridad para mí”, dijo. “Quiero asegurarme de que los residentes del Distrito 8 tengan acceso directo a su concejal”.

    No dijo si buscará la reelección para el puesto en 2024, pero su solicitud indica que planea postularse.

    Cuando se le preguntó el martes cómo toma decisiones difíciles, dijo que su brújula moral lo ayuda a guiarse y señaló su fe como católico. Dijo que nació y creció en el Distrito 8.

    En su solicitud para el escaño, Candelas dijo que ha trabajado en proyectos de ley para proporcionar fondos para proyectos de transporte y reparación de carreteras, así como en legislación para asignar fondos para viviendas asequibles. “Tengo la intención de aportar mi experiencia de traer muchas voces a la mesa y cerrar la brecha de colaboración para garantizar la cohesión y hacer las cosas con responsabilidad y estándares de desempeño”, escribió.

    El Concejo Municipal entrevista públicamente a cinco candidatos para determinar quién ocupa el puesto vacante del Distrito 8. Foto de Jana Kadah.

    Los concejales lamentaron la difícil decisión con los otros cuatro solicitantes que cuentan con una experiencia y habilidades impresionantes.

    Álvarez es un analista ejecutivo de la Oficina de Desarrollo Económico de la ciudad que saltó a la competencia del Distrito 8 para traer más servicios al área de Evergreen donde nació y se crió. Su padre fue un líder de derechos civiles con United Farm Workers y su madre es una exfideicomisaria del Distrito Escolar Evergreen.

    Andrade le dijo previamente a San José Spotlight que es la mejor opción para reemplazar a Arenas porque conoce el funcionamiento interno del gobierno. Ella es la presidenta de la junta del Distrito Escolar Evergreen y trabajó como miembro del personal de relaciones comunitarias para Arenas.

    Como líder de la comunidad sij y ex comisionado del aeropuerto de San José, Bainiwal dijo que llegó a los EE. UU. cuando tenía 11 años y obtuvo títulos de ingeniería.

    Truong es sargento en el Departamento de Policía de San José y obtuvo el apoyo temprano de destacados líderes vietnamitas que esperan expandir la representación en el consejo. Fue a las escuelas públicas del distrito y está criando a sus dos hijos allí.

    Truong, Bainiwal y Andrade enfrentó denuncias individuales de robo de salario, abuso doméstico y acaparamiento de alfombras, respectivamente.

    Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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