San José en camino de batir récord de muertes por accidentes de tránsito
La intersección de Monterey Road y Curtner Avenue. Foto de Tran Nguyen.

    San José marcó su muerte número 60 en vehículos el mes pasado cuando un hombre estrelló su automóvil contra una propiedad en Santa Teresa Boulevard, un récord para la ciudad. Y el año no ha terminado.

    Los funcionarios de la ciudad se esfuerzan por reducir la cantidad de muertes por accidentes de tráfico y planean el próximo año priorizar la seguridad del tráfico cerca de las escuelas y lanzar una campaña sólida para cambiar el comportamiento de los conductores.

    Las calles de San José se han vuelto cada vez más peligrosas. Durante la última década, las muertes por accidentes de tránsito se duplicaron con creces, de 29 en 2010 a 60 en 2021. El año pasado fue un récord con 60 muertes y 2022 está en marcha pista para vencer a este número quedando un mes. San José vio la mayoría de las muertes en lo que llama sus 17 calles más peligrosas: la mayoría de los cuales están en el lado este.

    Colin Heyne, vocero del departamento de transporte de la ciudad, dijo que cambiar el comportamiento de los conductores es la clave para reducir la creciente tasa de muertes por accidentes de tránsito. Incluso con infraestructura de seguridad como carriles para bicicletas o bolardos en los giros a la derecha, si la gente está acelerando, los accidentes seguirán ocurriendo, dijo. Las percepciones de las personas sobre su comportamiento al volante deben cambiar.

    "Estamos avanzando muy bien en la construcción de proyectos de seguridad a la velocidad del rayo en lo que respecta a las agencias gubernamentales", dijo Heyne a San José Spotlight. “Pero las personas que conducen imprudentemente, a exceso de velocidad, distraídas, están superando nuestros esfuerzos”.

    La ciudad está gastando casi un millón de dólares en una campaña de marketing dirigida a conductores y peatones a través de vallas publicitarias, redes sociales, señalización y otros medios de comunicación.

    “Ese va a ser el primer paso en lo que será una campaña de cambio de comportamiento muy larga, similar a las campañas para hacer que las personas usen cinturones de seguridad o dejen de fumar”, dijo Heyne.

    La ciudad ha financiado soluciones temporales para hacer las calles más seguras. En Senter Road, la ciudad gastó cerca de $1 millón para pintar las intersecciones y colocar bolas verdes y barreras de plástico para obligar a los conductores a reducir la velocidad. Estos esfuerzos redujeron las muertes por accidentes de tráfico y las lesiones graves a lo largo de Senter Road, pasando de 15 en 2020 a cinco en 2021, según datos de la ciudad.

    El próximo año, San José tendrá cinco de los calles mas peligrosas — Branham Lane, Saratoga Avenue y McKee and White road— programado para medidas de seguridad de infraestructura similares a las Camino Senter. McKee y Tully Roads están recibiendo mejoras importantes que incluyen más luces en las calles, carriles para bicicletas y otras medidas de protección.

    San José también quiere que las calles cercanas a las escuelas sean más seguras cuando los niños caminan o van en bicicleta al campus. Un automóvil mató a un estudiante de tercer grado en el cruce de peatones cerca de la escuela primaria Castlemont en septiembre, lo que provocó la idea de la concejal Pam Foley. El próximo año presidirá Vision Zero Taskforce, un comité de la ciudad que busca eliminar las fatalidades de tránsito.

    San José adoptó la Iniciativa Visión Cero en 2015 para analizar datos de tráfico y desarrollar programas de seguridad después de que la ciudad vio morir a 60 personas en accidentes ese año. El miércoles, el grupo de trabajo discutió las oportunidades para realizar mejoras de seguridad en las escuelas.

    El gerente del programa Vision Zero, Jesse Mintz-Roth, dijo que es "cautelosamente optimista" sobre las mejoras que se producirán el próximo año.

    "Personalmente, no puedo hablar de cuánto tiempo ha pasado desde que se evaluaron los acuerdos en torno a las escuelas para mejorar la seguridad", dijo Mintz-Roth a San José Spotlight.

    Esto significa agregar cruces peatonales de alta visibilidad, podar árboles para que se puedan ver las señales y marcas existentes e instalar más señales de alto alrededor de las escuelas. El departamento de transporte también está trabajando con el departamento de policía para aumentar la cantidad de guardias de tráfico cerca de las escuelas y las calles concurridas. San José puede contratar para 262 puestos, pero solo ha ocupado 185.

    Gina LeBlanc, enfermera de Castlemont Elementary que se convirtió en defensora de la seguridad vial después de que su hijo muriera en un accidente automovilístico en 2016, dijo que está "horrorizada" por las muertes y lesiones en las calles de San José.

    “Pero me alegra saber que el plan de trabajo de 2023 tendrá en cuenta las escuelas y es tan importante”, dijo LeBlanc. “Espero que (la ciudad) también considere la posibilidad de cerrar las calles de las escuelas solo para dejar y recoger a los niños. Se ha hecho en otras ciudades y es algo para pensar”.

    Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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