San José, un paso más cerca de mover las elecciones a la alcaldía
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

San José está un paso más cerca de hacer que sus elecciones para alcaldes coincidan con los años de elecciones presidenciales.

La ciudad Comisión de Revisión de Estatutos votó el lunes para recomendar mover las elecciones de alcalde a los años de elecciones presidenciales a partir de 2024. El alcalde elegido el próximo año tendría la oportunidad de postularse para dos mandatos adicionales en 2024 y 2028.

La comisión de 23 miembros se reúne para recomendar cambios a los estatutos de la ciudad, que actúa como la constitución de San José y determina la poderes del alcalde y cómo votan los residentes. El Ayuntamiento aún debe aprobar las recomendaciones, que se espera que la comisión proporcione antes del 14 de diciembre, según su plan de trabajo.

La comisión escuchó por primera vez la propuesta de cambiar la fecha de las elecciones a la alcaldía en la reunión del mes pasado, donde muchos vecinos se pronunciaron a favor del mismo.

La comisionada y editora de noticias jubilada Barbara Marshman dijo que solía pensar que tener elecciones para alcaldes en los años de descanso permitiría a la gente concentrarse más en la política local, pero desde entonces ha cambiado de opinión.

“Simplemente creo que hoy, con los números que existen, con la supresión de votantes que está ocurriendo en todo el país, no hay duda de que tenemos que hacer esto”, dijo Marshman. "Necesitamos estar del lado de la expansión de los derechos de voto".

El comisionado y director ejecutivo de Valley Water, Rick Callender, también apoyó la propuesta y dijo que aumentaría la participación de votantes.

“Una mayor participación de votantes aumenta la diversidad”, dijo Callender. "Siempre me encanta estar del lado correcto de la justicia".

El comisionado e historiador Tobin Gilman fue la única persona que se opuso a la recomendación y dijo que los votantes tendrían problemas para prestar atención a la política de la alcaldía durante un año de elecciones presidenciales.

“Cuando hay una campaña para las elecciones a la alcaldía, no solo la gente va a las urnas. Es la cobertura de los medios que ocurre antes de eso, es el discurso que ocurre en el trabajo ”, dijo Gilman. "Se traslada eso a un ciclo de elecciones presidenciales, y simplemente se enterrará y se perderá en esta política electoral marcadamente dividida que tenemos ahora".

La comisión también aprobó una recomendación para la votación de elección clasificada, que permite a los residentes seleccionar su primera, segunda y tercera opción para los funcionarios electos. Si la primera opción de un residente es eliminada de la carrera, su voto cambia a su segunda opción. El proceso continúa hasta que un solo candidato obtiene la mayoría de votos.

El comisionado Frank Maitski, ex oficial de operaciones adjunto de Valley Water, dijo que tenía sentimientos encontrados sobre la propuesta, pero votó por ella para permitir más tiempo para comprender los pros y los contras.

"Creo que vale la pena discutir un poco más y ver a dónde vamos", dijo Maitski. “¿Es esto realmente necesario? Entiendo, teóricamente, los beneficios ... si esto se implementara hace 10 años, ¿tendríamos hoy un Ayuntamiento diferente? ”

El comisionado y profesor de la Universidad Estatal de San José, Garrick Percival, dijo que la votación por orden de preferencia se llevaría a cabo durante las elecciones generales y les daría a las personas más tiempo para conocer una gama más amplia de candidatos.

"Al pasar a la opción clasificada, en realidad tiene una campaña más larga para más personas", dijo Percival. "Al menos de esta manera, tendrías un margen más largo para algunos de estos candidatos menos conocidos".

Una propuesta para agregar de dos a cuatro nuevos distritos del Concejo Municipal se trasladó al subcomité de estructura de gobierno de la comisión. La propuesta se escuchará en la próxima reunión de la comisión el 23 de agosto.

La Comisión de Revisión de Estatutos votará sobre sus recomendaciones finales al Concejo Municipal en octubre. En última instancia, los votantes decidirán cualquier cambio en los estatutos de la ciudad. Los lectores pueden obtener más información sobre la comisión en el sitio web de la ciudad.

Nota del editor: Rick Callender es miembro de la junta directiva de San José Spotlight.

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