San José: la propuesta de licencia por enfermedad paga se detiene mientras los legisladores plantean preguntas
La concejal de San José, Sylvia Arenas, aparece en esta foto de archivo.

La rápida propagación del nuevo coronavirus ha obligado a millones de residentes del Área de la Bahía a permanecer cerrados en sus hogares, amenazando la economía local e interrumpiendo innumerables vidas.

Pero los cientos de miles de empleados en San José que no tienen licencia por enfermedad pagada podrían enfrentar la difícil decisión de arriesgar su salud al trabajar mientras están enfermos o renunciar a un cheque de pago.

Los legisladores de San José consideraron el miércoles una propuesta que otorgaría a los trabajadores hasta 80 horas de tiempo pagado por enfermedad al año, siguiendo el modelo de leyes similares en San Diego, Oakland y San Francisco. Actualmente, la ley de California solo requiere 24 horas, o 3 días, de licencia por enfermedad al año.

Pero un comité del consejo rechazó el miércoles por unanimidad avanzar la propuesta, diciendo que exigir licencia por enfermedad remunerada sería una carga financiera para las pequeñas empresas que ya enfrentan la devastación económica. El comité volverá a debatir la próxima semana especificando qué empresas se verían afectadas y si la propuesta sería permanente o no.

“Hicimos un gran esfuerzo para demostrar que estamos preocupados por las necesidades de nuestras pequeñas empresas”, dijo el concejal Johnny Khamis. "De hecho, no sé cómo van a sobrevivir a esta recesión actual y creo que esto podría presionarlos aún más al darles más regulaciones y más obstáculos que superar".

Khamis también sugirió que la ciudad espere a que las acciones del gobierno federal entren en vigencia antes de implementar la política.

Pero otros legisladores no estuvieron de acuerdo, diciendo que las familias de San José necesitan un alivio inmediato.

“(La gente) viene a trabajar porque necesita poner comida en la mesa para su familia, porque están en una situación en la que están siendo forzados”, dijo la concejal Sylvia Arenas, quien no estuvo de acuerdo con la medida. "No tienen otras opciones; de esto se trata realmente".

La propuesta, que algunos líderes sindicales consideran entre las más sólidas de la nación, proporcionaría el equivalente a 14 días adicionales de tiempo pagado por enfermedad durante una emergencia de salud pública.

“La evidencia es bastante clara”, dijo Jeffrey Buchanan, director de políticas públicas de Working Partnerships USA. “Será mucho más difícil frenar la curva de crecimiento del coronavirus si los trabajadores no saben que pueden tomarse un día por enfermedad y quedarse en casa, en lugar de poner en riesgo al público”.

Como una de las regiones más afectadas por la pandemia, más de 600 residentes firmaron una petición pidiendo a las ciudades del condado de Santa Clara que hagan cumplir las ordenanzas de licencia por enfermedad pagadas más estrictas a raíz del brote. La propuesta también evitaría que los empleadores tomen represalias contra sus trabajadores por utilizar el tiempo pagado por enfermedad.

Pero Jeff Cristina, que representa a Green Waste Recoveries y Zanker Recycling, dijo que le preocupa que la medida les cueste demasiado a los propietarios de pequeñas empresas y los lleve a la quiebra.

“En este momento, las empresas están despidiendo gente”, dijo. “Esto está poniendo una dificultad significativa en muchas pequeñas empresas, va a doler particularmente a muchos padres y va a ser desastroso para nuestra comunidad durante el desastre. Los impactos de esto serán horrendos ".

Los líderes estatales y federales están dirigiendo a los residentes a "refugiarse en el lugar" y trabajar desde casa. Si bien muchos empleados en el centro tecnológico de Silicon Valley pueden trabajar de forma remota, otros confían en trabajos de servicio de bajos salarios para sobrevivir.

Una cuarta parte de la fuerza laboral del país no tiene licencia por enfermedad, según la Oficina de Estadísticas Laborales, y vive de sueldo a sueldo que trabaja en hostelería, atención médica y comercio minorista.

El concejal Dev Davis acordó que la ciudad debería esperar para actuar sobre el tema, ya que el gobierno federal está trabajando para proporcionar fondos públicos para ayudar a las familias necesitadas.

“Proveer para nuestra gente en este momento es lo más importante que nuestro personal debería estar haciendo en lugar de duplicar esfuerzos que ya están ocurriendo a nivel federal”, dijo el concejal Dev Davis.

Pero la concejal Maya Esparza dijo que el proyecto de ley federal, que fue aprobado en el Senado en una votación de 90 a 8 el miércoles, no fue lo suficientemente lejos para proteger a algunos trabajadores. El proyecto de ley exime a todas las empresas con 500 o más empleados y permite que las pequeñas empresas y los proveedores de atención médica que tienen 50 empleados o menos soliciten una exención.

Esparza criticó la ley recién promulgada, firmado por el presidente Donald Trump el miércoles, por dejar fuera a millones de familias de las dos semanas prometidas de licencia por enfermedad al 100 por ciento del salario de una persona

“(El proyecto de ley) fue esencialmente destruido… por cosas como la licencia por enfermedad, dejando a muchos empleados en todo el país sin cobertura”, agregó Esparza. "Nuestro enfoque debe estar en cuidar de nuestra comunidad y luego presionar al gobierno federal para que se reponga".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

Nota del editor: Derecka Mehrens, directora ejecutiva de Working Partnerships USA, forma parte de la Junta Directiva de San José Spotlight.

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