San José se asocia con una empresa de camiones de comida para proporcionar comestibles y comidas gratis a las personas en riesgo de COVID-19
Gabriela Del Real, promotora de Veggielution, empaca productos frescos en cajas de comestibles el 22 de octubre en un sitio proporcionado por San Jose Conservation Corps + Charter School. Foto de Nicholas Chan.

Como la pandemia de coronavirus ha agrava la inseguridad alimentaria En el condado de Santa Clara y en todo el Área de la Bahía, las organizaciones sin fines de lucro, los bancos de alimentos y los funcionarios gubernamentales están trabajando para brindar asistencia alimentaria a los residentes, desde trabajadores y dueños de negocios hasta adultos mayores y personas con afecciones médicas subyacentes.

Off the Grid, la empresa de catering y camiones de comida del Área de la Bahía, se ha asociado con la ciudad para lanzar el Programa de Ayuda Alimentaria COVID de San José. Respaldado por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, el programa recibió $ 2.3 millones para entregar comestibles y $ 622,400 para proporcionar comidas a poblaciones en riesgo.

El programa, que comenzó el 22 de octubre, entrega alimentos gratuitos que incluyen productos locales, granos integrales y proteínas y comidas preparadas a las personas afectadas por COVID-19. Se extiende hasta el 30 de diciembre.

“Es un programa asombroso. Es realmente oportuno. Hay muchas personas que se ven afectadas negativamente por COVID desde una perspectiva alimentaria ”, dijo Suresh Khanna, director de operaciones de Off the Grid. El programa apoya a las comunidades locales con "productos frescos, orgánicos y hermosos para las personas afectadas".

Los residentes en San José cuyo empleo o negocio se ha visto afectado por COVID-19 son elegibles para el programa. Aquellos que tienen un alto riesgo de contraer una enfermedad grave por COVID-19 como adultos mayores de 65 años o más y personas con ciertas condiciones médicas subyacentes también puede calificar.

Si bien los residentes que ya están inscritos en un programa de asistencia alimentaria no son elegibles para el programa, la directora de marketing de Off the Grid, Ashleigh Bilodeaux, dijo que alrededor del 70 por ciento de los solicitantes calificaron para el programa, con cientos de inscripciones diarias y miles de espacios disponibles.

Productos frescos del Programa de Alivio Alimentario COVID de San José. Foto de Nicholas Chan.

La mayoría de los participantes reciben alimentos semanales. Además, Off the Grid se ha asociado con vendedores de comida, como el negocio de camiones de comida con sede en San José, el Waffle Roost, para proporcionar comidas preparadas a personas sin acceso a una cocina o que no pueden preparar sus propias comidas.

“Es un negocio para nosotros y está haciendo bien a otras personas que no pueden mantenerse por sí mismas en este momento o que están luchando por hacerlo”, dijo Justin Funamura, propietario de Waffle Roost, que ofrece comidas latinoamericanas y chinas.

De hecho, el número de personas que buscan asistencia alimentaria en el condado de Santa Clara ha disparado desde que entró en vigor la primera orden de refugio en el lugar en marzo. Second Harvest of Silicon Valley, que no participa en el Programa de ayuda alimentaria COVID de San José, experimentó un aumento de aproximadamente el 970% en la cantidad de llamadas a su línea directa de conexión alimentaria, recibiendo 14,000 llamadas en abril en comparación con casi 1,300 en febrero. Si bien el número de llamadas ha disminuido desde el pico de abril, el banco de alimentos aún recibió más de 6,000 llamadas en septiembre.

“Estamos atendiendo al doble de personas que antes de la pandemia, más de medio millón cada mes. Y (estamos) distribuyendo el doble de comida en la comunidad ”, dijo Tracy Weatherby, vicepresidenta de estrategia y defensa de Second Harvest. “Hay una pandemia junto con una crisis económica debido a la pandemia y no creemos que eso se vaya a resolver pronto. Esperamos que este mayor nivel de necesidad sea a largo plazo ".

Según la Agencia de Servicios Sociales del Condado de Santa Clara, la cantidad de personas en el condado que reciben CalFresh, el programa estatal de asistencia alimentaria financiado por el gobierno federal, aumentó en más del 20% a más de 102,000 en septiembre de más de 84,000 en febrero. El número de solicitantes de Calfresh ha disminuido, pero sigue siendo mayor en comparación con los niveles anteriores a la pandemia.

Desde que comenzó la pandemia, Second Harvest y las organizaciones asociadas han ampliado el programa de entrega a domicilio, proporcionando comestibles para los adultos mayores que no pueden salir de su hogar o encontrar a alguien que los recoja en los sitios de distribución de alimentos de Second Harvest y sirviendo un promedio de 5,500 hogares al mes.

Mientras tanto, Off the Grid se ha asociado con Veggielution, una granja comunitaria en el vecindario Mayfair de San José y la organización sin fines de lucro Fresh Approach para identificar y asociarse con otras granjas locales para proporcionar alimentos a los participantes del Programa de Ayuda Alimentaria COVID de San José.

Una de las granjas locales que proporciona productos frescos para el programa es Spade & Plough en San Martín.

"Todos somos residentes del condado de Santa Clara y realmente nos esforzamos por tener un negocio que alimente a nuestra comunidad". dijo Sam Thorpe, copropietario de Spade & Plough. Si bien el número de granjas en el condado disminuye cada año, dijo que su enfoque en proporcionar alimentos a los residentes locales es fundamental para mantener la agricultura en el condado.

Mientras Spade & Plough navega por la pandemia de COVID-19 y la próxima temporada de invierno, Thorpe dijo que el programa de asistencia alimentaria y otras iniciativas generan ingresos adicionales para el negocio, brindándoles “una muy buena oportunidad para seguir empleando personas y seguir cultivando más alimentos y alimentar a más personas ".

Visita Sitio web de Off the Grid para obtener más información sobre el Programa de ayuda alimentaria COVID de San José o llame al 408-351-8238

Para la línea directa de conexión de alimentos de Second Harvest, llame al 1-800-984-3663

Comuníquese con Nicholas Chan en [correo electrónico protegido] o seguir @nicholaschanhk en Twitter.

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