San José aprueba el presupuesto, se compromete con el plan de vivienda del alcalde
El alcalde de San José, Matt Mahan, habla sobre el éxito de los sitios de vivienda provisional. Foto de Jana Kadah.

Una larga batalla sobre cómo priorizar los ingresos de una medida fiscal terminó el martes con los líderes de la ciudad llegando a un compromiso antes de aprobar el presupuesto multimillonario de la ciudad.

Las parte más polémica del plan presupuestario del alcalde Matt Mahan — cómo gastar los dólares de la Medida E— fracasó en una votación de 6-5. La Medida E es un impuesto a la propiedad de 2020 aprobado por los votantes para financiar soluciones de vivienda y personas sin hogar, y se ha convertido en el principal herramienta para financiar el desarrollo de viviendas asequibles. El alcalde quería desviar casi $23 millones de dólares del desarrollo de viviendas asequibles a refugios para personas sin hogar, conocidas como viviendas provisionales, para abordar rápidamente la crisis de personas sin hogar de la ciudad. En cambio, los concejales votaron 10-1 para aprobar un compromiso entre dos planes que retienen la mayoría de los dólares de la Medida E para viviendas asequibles. El concejal Bien Doan fue el único disidente.

El nuevo plan de la Medida E exige gastar el 68 %, o $93 millones, en viviendas asequibles en lugar del 75 % de los ingresos de la medida, como se aprobó el año pasado. Este fue un compromiso alcanzado por los concejales Dev Davis y David Cohen, quienes compartieron sus propios planes. Davis sugirió trasladar $12.3 millones de viviendas asequibles a programas de apoyo para personas sin hogar, así como financiar siete nuevos puestos para ayudar a operar los refugios para personas sin hogar.

Se espera que los ingresos totales de la Medida E sean de $137 millones para 2025. La medida no vence y finalizará si se deroga.

“Estoy feliz de que pudiéramos llegar a un compromiso en el que casi todos pudieran estar de acuerdo y seguir adelante con el envío de un mensaje realmente fuerte, a la región, a nuestros desarrolladores de viviendas asequibles y a nuestros socios del condado, de que estamos comprometidos a construir nuevos edificios permanentes. vivienda asequible ”, dijo Davis a San José Spotlight.

Dijo que su objetivo principal era asignar más de $75 millones para financiar nuevos proyectos de viviendas asequibles, y este compromiso todavía lo logra.

Sin embargo, Mahan no estaba tan complacido, advirtiendo que es posible que no haya suficiente dinero para financiar varios proyectos de vivienda provisionales. el consejo aprobó recientemente.

“Ciertamente es decepcionante que no haya más (para viviendas provisionales)”, dijo Mahan durante la reunión. "Volveremos a esta conversación el próximo año, pero creo que ciertamente es un movimiento en la dirección correcta".

En una votación por separado, el Concejo Municipal de San José aprobó un presupuesto para el próximo año que se enfoca en la seguridad pública, el deterioro y la falta de vivienda.

el presupuesto total

Los concejales votaron 10 a 1 a favor del presupuesto de $5.2 millones para el año 2023-24, y la vicealcaldesa Rosemary Kamei se opuso porque le preocupaba que el plan del concejo pudiera llevar a depender en gran medida de los fondos de reserva para apoyar proyectos no urgentes en el futuro . El presupuesto se formó principalmente por el alcalde Matt Mahan y enfatizó la inversión en reclutamiento y retención policial, soluciones para personas sin hogar y limpieza de la ruina en todo San José. El plan de gastos de la ciudad recientemente aprobado refleja casi todas las prioridades de Mahan, y su mayor propuesta de gastos fracasó.

San José se dirige al próximo año con un superávit de $ 35 millones, mientras se prepara para un déficit presupuestario de $ 18.8 millones previsto para el año siguiente. El director de presupuesto, Jim Shannon, atribuye el superávit a la fuerte recuperación económica de la pandemia, ayudada por un aumento de más del 10 % en los ingresos por impuestos sobre las ventas y la propiedad. Eso significa que la ciudad no enfrentará licencias, despidos o reducción de servicios. De hecho, ha agregado 148 nuevos puestos de trabajo en todo el ayuntamiento.

A pedido de Mahan, la ciudad ha puesto la mitad del superávit de este año en un “fondo para tiempos difíciles” para evitar un déficit presupuestario. Aun así, Shannon le dijo a San José Spotlight que no hay garantía de que no haya recortes el próximo año.

Los dólares federales que financiaron programas durante la pandemia también se están agotando, lo que significa que los programas que proporcionaron alimentos a familias necesitadas, ayudaron con el alivio del alquiler y los programas de educación temprana están disminuyendo.

A pesar de la pérdida de esos dólares federales, todos los departamentos de la ciudad están viendo un presupuesto más alto, según documentos de la ciudad.

El presupuesto también reserva $27 millones para financiar reparaciones aplazadas desde hace mucho tiempo de carreteras, alcantarillas, el aeropuerto y otros proyectos de infraestructura. Alrededor de $15.6 millones ayudarán a limpiar vecindarios y $12 millones para apoyar las instalaciones culturales que posee la ciudad, como el Centro de Artes Escénicas y el Museo Tecnológico.

Los concejales en los últimos meses han solicitado $11.1 millones para cubrir una variedad de necesidades de la comunidad, y el alcalde incorporó 60 de 81 solicitudes.

Pero algunas de esas solicitudes de presupuesto puede verse amenazada en los próximos meses. La ciudad planeó usar una subvención para financiar mejoras en el Jardín Comunitario del Patrimonio Vietnamita, el Distrito de Artes Alum Rock y el Centro Comunitario Afroamericano, pero Shannon dijo que la subvención ya no puede ser elegible.

Los concejales decidieron que si no se puede usar la subvención, la ciudad podría usar el dinero sobrante de su saldo final de fondos. Por eso Kamei votó en contra del presupuesto.

“Las cantidades en dólares no son enormes, pero el precedente sí lo es”, dijo Kamei a Mahan después de la votación. “Todos van a buscar usar el saldo final del fondo”.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [email protected] o sigue a @Jana_Kadah en Twitter.

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