Los planes de pensiones de San José enfrentan un futuro peligroso en la economía de COVID-19
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

La pandemia de coronavirus ya ha causado estragos en la salud financiera de la ciudad, con funcionarios apretando sus cinturones el mes pasado para compensar un Déficit de $ 71 millones en su presupuesto de $ 4.1 mil millones este año.

Pero quedan dudas sobre cómo afectará la crisis presupuestaria al sistema de pensiones de la ciudad, que tiene un responsabilidad no financiada de $ 3.4 mil millones durante la próxima década. El Concejo Municipal se arriesgó cuando aprobó el presupuesto en junio, con la esperanza de poder compensar más del 10 por ciento de la brecha presupuestaria de este año invirtiendo anticipadamente en las cuentas de jubilación de la ciudad, lo que podría reducir las contribuciones requeridas por la ciudad a los fondos. si la apuesta vale la pena.

El administrador de la ciudad Dave Sykes le dijo a San José Spotlight que la ciudad se salvó $ 7.4 millones al hacer sus contribuciones de pensión al comienzo del año fiscal.

"Una de nuestras estrategias de equilibrio presupuestario para ayudar a resolver el déficit del Fondo General fue la prefinanciación de una gran parte de la contribución de jubilación de la ciudad al comienzo del año fiscal, a diferencia de los pagos quincenales durante todo el año", dijo Sykes en una oracion. "La contribución requerida de la ciudad a los sistemas de jubilación es potencialmente menor si una parte de la contribución se paga por adelantado".

En el último año fiscal, San José pagó más de $ 369 millones en sus planes de pensiones de seguridad pública y federados. La ciudad hizo contribuciones cada período de nómina, de la misma manera que los empleados pagan en el sistema de jubilación. El año pasado, los empleados contribuyeron con casi $ 53 millones a los planes de pensiones, según los documentos del presupuesto de la ciudad..

Este año, se espera que la ciudad contribuya con casi $ 397 millones a sus planes de pensiones. Pero en lugar de repartirlo poco a poco cada dos semanas, el presupuesto aprobado por el Ayuntamiento incluyó una combinación de reservas de efectivo y préstamos a corto plazo para dar a los fondos más de $ 359 millones por adelantado, dijo Sykes.

Pero, prefinanciar las pensiones no garantiza ahorros en el presupuesto, dijo el ex alcalde Chuck Reed, quien abogó por la práctica en sus propuestas presupuestarias hace una docena de años.

"Cuando le da a un plan de pensiones sus fondos a principios de año, puede invertirse en el mercado de inmediato y los ahorros en el presupuesto provienen de los rendimientos", dijo Reed a San José Spotlight. "Pero, si el plan pierde dinero en ese año, realmente has retrocedido".

Perder dinero es una posibilidad real para los fondos. En los primeros tres meses de 2020, ambos fondos registraron rendimientos negativos de sus inversiones, perdiendo entre el nueve y el 11 por ciento de su valor. A fines de junio, se habían recuperado hasta donde estaban a fines de 2019.

Pero incluso con la incertidumbre en el mercado en medio de la pandemia, los funcionarios de la ciudad que administran los planes de pensiones de San José dicen que confían en que las juntas de pensiones han respondido adecuadamente cambiando las inversiones y adquiriendo activos "baratos" a medida que otros inversores inundaron los mercados a principios de días de la pandemia.

"Creemos firmemente que a largo plazo estamos tomando las decisiones correctas", dijo Roberto Peña, director ejecutivo del sistema de jubilación de la ciudad.

Pero los planes de pensiones de la ciudad se reducirán a medida que continúe la recesión económica, dice Reed, porque las obligaciones del plan de pensiones solo aumentan, incluso cuando el valor de sus inversiones aumenta.

"En la economía de COVID, los planes de pensiones van a estar estresados ​​porque los retornos no son muy buenos y es probable que empeoren", dijo Reed. "El mayor problema es que los costos de las pensiones continúan aumentando cada año y a medida que los ingresos disminuyen, eso significa que habrá que recortar en muchos otros lugares del presupuesto para cumplir con las obligaciones".

Aún así, los administradores de los planes de pensiones dicen que siguen la guía de las juntas que toman decisiones de inversión, incluyendo tener un amplio "colchón" con muchos activos líquidos o casi líquidos y "aislamiento" de la fluctuación diaria de los mercados con bajo riesgo. , Inversiones a corto plazo.

"Somos tomadores de riesgos, pero tenemos que responder a las realidades del mercado", dijo Prabhu Palani, director de inversiones de ambos planes de pensiones. "Hemos reservado dinero para pagar nuestras obligaciones durante los próximos cinco años, por lo que no tenemos que entregarnos a una venta de liquidación".

Es imposible saber hoy cuánto crecerán las obligaciones de pensiones de la ciudad el próximo año, según el administrador de la ciudad.

"Es importante tener en cuenta que, cada año, las contribuciones de pensiones se basan en un análisis actuarial realizado por las juntas independientes de la ciudad que supervisan los sistemas de jubilación Federados y de Policía y Bomberos, que se basa, en parte, en el estado de los sistemas de jubilación para el año fiscal anterior ", dijo Sykes. "Dados los impactos en los mercados en los últimos meses, esperamos que las contribuciones de jubilación requeridas aumenten en 2021-2022, aunque no se sabe cuánto".

Es posible que la ciudad haya podido compensar una parte del déficit presupuestario de este año prefinanciando las pensiones, pero el impacto total de la recesión económica en las finanzas de la ciudad aún no se ha sentido, dice Reed.

"La crisis financiera de COVID-19 apenas está comenzando, y realmente no comenzará a doler hasta el próximo año fiscal", dijo Reed a San José Spotlight. "Los ingresos locales tienden a retrasarse y al comienzo de la crisis puedes hacer todas las cosas creativas con el presupuesto para compensar la diferencia, pero eventualmente te quedas sin opciones y tienes que comenzar a hacer recortes".

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o seguir @adamfhutton en Twitter.

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