La Comisión de Planificación de San José gana equidad con más miembros
Para aumentar la diversidad y la representación, la Comisión de Planificación de San José agregó cuatro nuevos miembros. Foto de Lorraine Gabbert.

La Comisión de Planificación de San José agregó cuatro miembros adicionales en julio después de demanda comunitaria de diversidad y representación en toda la ciudad.

Rolando Bonilla, presidente de la comisión, dice que el cambio es necesario y que tardará mucho en llegar.

“La ciudad de San José, la ciudad más grande del Área de la Bahía, necesitaba dar un ejemplo de cómo gobernar adecuadamente”, dijo Bonilla a San José Spotlight. "Cuando tenías una Comisión de Planificación que no tomaba en cuenta todas las partes de la ciudad, ese no era el mensaje correcto".

Los cambios radicales en la comisión de planificación, uno de los cuerpos legislativos más poderosos de San José, se produjeron después de San José Spotlight reveló cómo el panel carecía de diversidad étnica, racial y geográfica. La Comisión de Planificación es un órgano asesor que supervisa el desarrollo y asesora a los legisladores sobre Políticas de planificación de San José.

Después de enfrentar críticas generalizadas a raíz del informe, el Ayuntamiento aprobó expandiendo el panel de 7 miembros a 11 comisionados, uno para cada distrito del Concejo Municipal y un puesto adicional en toda la ciudad. El plan alteró los estatutos de la ciudad y requirió la aprobación de los votantes. Los votantes aprobaron la Medida G que permitió la expansión de la comisión en noviembre pasado.

Los líderes de la ciudad sugirieron los cambios para ayudar a que las comunidades subrepresentadas tengan voz.

Los nuevos comisionados incluyen a Maribel Montanez en representación del Distrito 4, Sylvia Ornelas-Wise para el Distrito 7 y Michael Young para el Distrito 9. Charles “Chuck” Cantrell es el comisionado de la ciudad.

Cantrell se desempeñó anteriormente como miembro de la junta del Comité de Green Foothills y trabajó en una agencia de desarrollo comunitario en St. Louis. Le dijo a San José Spotlight que expandir el número de escaños proporciona una mejor equidad.

“No se puede tener una Comisión de Planificación que haga planes para comunidades donde no tienen participación ni voz real”, dijo Cantrell. "Lo bueno de tener comisionados adicionales es que obtendremos un punto de vista más amplio de todas las áreas de la ciudad".

Cantrell dijo que está interesado en facilitar un crecimiento equilibrado y ve una oportunidad en la Comisión de Planificación para "trabajar juntos para crear una comunidad para todos".

“Quiero asegurarme de que cuando ocurra el desarrollo, las comunidades heredadas puedan aportar sus ideas, mejorar el proceso y beneficiarse del crecimiento también”, dijo. "Construir un condominio es bueno para el desarrollador y probablemente para las personas que compran los condominios, pero no necesariamente tanto para las personas que tienen que desocupar negocios y residencias".

Young se mudó por primera vez a la ciudad en 1985 y solicitó unirse a la Comisión de Planificación debido a su interés en el servicio público. Anteriormente trabajó como jefe de bomberos en Campbell y Mountain View antes de retirarse como jefe de bomberos en 2008. También trabajó en la Comisión de Vecindarios y el Grupo de Liderazgo del Distrito 9.

“Como jefe de bomberos, te involucras en el desarrollo y uso de la tierra, así que tengo una buena experiencia en eso”, dijo a San José Spotlight. “El tiempo que pasé en la Comisión de Vecindarios fue invaluable para ayudarme a comprender los problemas que son importantes para los residentes y la ciudad”.

Young dijo que los comisionados adicionales proporcionarán un punto de vista más amplio desde todas las áreas de la ciudad.

Bonilla da la bienvenida al aumento de comisionados y dijo que un pequeño grupo de personas lideró la conversación durante demasiado tiempo.

“Somos personas con las que los miembros de la comunidad pueden conectarse como su puente hacia el Ayuntamiento”, dijo. "Se trata de crear un camino para que los miembros de nuestra comunidad se comprometan cívicamente y contribuyan en la configuración de la ciudad".

Ornelas-Wise quería unirse a la Comisión de Planificación para marcar la diferencia en su comunidad, según su solicitud. Ella no respondió a una solicitud de comentarios.

Como planificador profesional para el condado de Santa Clara, Ornelas-Wise administró, procesó y facilitó aplicaciones complejas de uso de la tierra. Ornelas-Wise, nacida y criada en San José, dijo en su solicitud que la comisión debería abordar la prevención de las personas sin hogar, la vivienda asequible y el crecimiento inteligente.

Montanez, director de desarrollo de Gardner Health Services, se desempeñó anteriormente en el Grupo de Trabajo de Justicia y Equidad Racial de Silicon Valley Leadership Group y fue alcalde de San Fernando. Dijo en su solicitud que agrega diversidad a la comisión como mujer de color y aporta perspectiva como residente de las comunidades del norte de San José y Alviso. Ella no respondió a una solicitud de comentarios.

Su mayor preocupación es la equidad.

"Debemos abordar las políticas de uso de la tierra que son intrínsecamente discriminatorias", escribió en su solicitud, "y crear políticas que limiten el desplazamiento de personas trabajadoras y comunidades de color cuyos servicios son necesarios para que la ciudad prospere".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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