ACTUALIZACIÓN: Los funcionarios de San José sugieren eliminar Opportunity Housing
En esta foto de archivo se muestran casas unifamiliares en San José.

Una comisión de San José está pidiendo al Concejo Municipal que abandone una controvertida iniciativa de vivienda local a favor de una ley estatal similar.

Y están buscando formas de garantizar que la ley abra la puerta a viviendas más asequibles.

La Comisión de Planificación votó 8-2 el miércoles para aprobar varias recomendaciones del personal para cómo implementar SB 9, una nueva ley que entrará en vigencia en enero. El presidente Rolando Bonilla estuvo ausente.

SB 9 pone fin a la zonificación unifamiliar al permitir que los propietarios se densifiquen al dividir su propiedad en dos lotes que pueden acomodar cuatro unidades en total. La propiedad debe cumplir con las especificaciones del tamaño del lote.

Los comisionados eligieron archivar Opportunity Housing, una propuesta local similar que permitiría a los propietarios de San José construir hasta cuatro nuevas unidades en sus terrenos, debido a la superposición.

Los comisionados también pidieron explorar formas de crear viviendas más asequibles bajo la SB 9 después de que varios expresaron su preocupación de que la ley no aumentará el inventario de viviendas asequibles de la ciudad.

“Tenemos una crisis de asequibilidad de la vivienda en esta ciudad”, dijo el comisionado Michael Young. "Tenemos los segundos alquileres más altos de Estados Unidos aquí en San José".

Varios comisionados pidieron aclaraciones sobre qué política, SB 9 o Vivienda de Oportunidad, crearía más viviendas. Los líderes locales en septiembre le dijeron a San José Spotlight la ciudad no debería deshacerse de la vivienda de oportunidad después de que el gobernador promulgó la SB 9 porque se puede adaptar para abordar las necesidades de vivienda únicas de San José.

Jared Ferguson, quien trabaja para el departamento de desarrollo económico de la ciudad, dijo que es difícil saber qué política generaría más unidades a lo largo del tiempo, en parte porque depende de cuántas casas se construyan en los lotes y en qué configuración. El comisionado Charles Cantrell no quedó satisfecho con esta explicación.

“Es difícil para mí decir que hagamos esto y no esto si no podemos apilar los dos y ver el valor”, dijo.

Varios comisionados expresaron alarma de que ni SB 9 ni Opportunity Housing aumentarían las viviendas para personas de bajos ingresos en San José, dadas las limitaciones en los tipos de casas que podrían construirse.

La comisionada Maribel Montanez dijo que trabaja con familias en el este de San José que tienen varias personas viviendo bajo un mismo techo debido al aumento de los alquileres. Señaló que muchas personas de color en San José necesitan viviendas más baratas con urgencia, lo cual no está siendo abordado por la SB 9.

"No veo ninguna equidad racial en este momento o equidad de vivienda que se presente sobre la mesa esta noche", dijo.

Corey Smith, de la Housing Action Coalition, dijo que los costos de la vivienda han empujado a las personas a las afueras de ciudades en el Valle Central como Modesto, obligándolas a trasladarse al Área de la Bahía, aumentando la congestión del tráfico y las emisiones de C02.

“Si no construimos viviendas, realmente está perjudicando a la próxima generación ya las generaciones posteriores”, dijo.

Los comisionados también sugirieron crear estándares de diseño en toda la ciudad para las casas construidas bajo la SB 9 para evitar monstruosidades en los vecindarios suburbanos.

Varios residentes pidieron a los funcionarios de la ciudad que excluyeran los vecindarios históricos de la densificación bajo la SB 9. Marni Kamzan argumentó que la SB 9 abriría la puerta a cambios dañinos en el centro de la ciudad, "la joya de nuestra ciudad".

“No puedo exhortarlos con más fuerza a que no permitan que la ley SB 9 afecte los distritos históricos de conservación de la ciudad”, dijo. "Una vez que se han ido, nunca se pueden reemplazar".

San José celebró recientemente una sesión de estudio para examinar cómo llevar a cabo SB 9 cumpliendo con las leyes de desarrollo local. El concejal Dev Davis, uno de los más oponentes vocales de SB 9, dijo a San José Spotlight que apoya el abandono de Opportunity Housing y centrarse en la promulgación de la ley estatal.

“Necesitamos hacer todo lo posible para minimizar el potencial de que la SB 9 dañe nuestros vecindarios y nuestra infraestructura”, dijo. Davis y otros legisladores se han quejado de que la SB 9 dañará a las comunidades al permitir un desarrollo sin control que alterará el carácter de los vecindarios residenciales y dañará las carreteras y las alcantarillas.

Es poco probable que se desarrollen barridos de barrios unifamiliares dadas las limitaciones financieras y del sitio, explicaron los funcionarios de la ciudad durante la reunión del miércoles. Un estudio de julio de UC Berkeley encontró que solo el 5.4% de todos los lotes unifamiliares en el estado serían factibles de remodelación bajo la SB 9.

Ferguson dijo que el propio análisis de la ciudad se alineó con el estudio de UC Berkeley, y señaló que solo un pequeño porcentaje de parcelas de propiedad tendrá sentido para redesarrollar bajo SB 9.

Mathew Reed, director de políticas de [correo electrónico protegido], dijo a San José Spotlight que su organización apoya la transición de Opportunity Housing a SB 9. [correo electrónico protegido] es una organización sin fines de lucro que aboga por viviendas asequibles.

“La coalición de personas detrás de Opportunity Housing realmente ha estado impulsando la implementación de la SB 9 como el tipo de solución del siguiente paso y dejando de lado esta conversación más amplia sobre Opportunity Housing”, dijo Reed.

La coalición San Jose Neighborhoods for All, que apoya Opportunity Housing, envió una carta a la ciudad el 28 de octubre instando a San José a estudiar la expansión de la propiedad de vivienda asequible y el alquiler en San José.

“Creemos que es realmente importante que el consejo apoye una medida separada para expandir la asequibilidad”, dijo a San José Spotlight Kiyomi Honda Yamamoto, abogada de políticas de vivienda de la Law Foundation of Silicon Valley.

Impulsar la oferta de viviendas asequibles es un tema crítico en San José, que es el segundo lugar más caro para alquilar en los Estados Unidos, y donde la construcción de la vivienda asequible está muy rezagada.

Vince Rocha, director senior de vivienda y desarrollo comunitario de Silicon Valley Leadership Group, dijo a San José Spotlight que la implementación de SB 9 brindará más oportunidades de vivienda para los compradores de vivienda por primera vez.

“La métrica clave para implementar las recomendaciones del personal es garantizar que sean factibles para que los nuevos hogares se construyan y sean accesibles para los trabajadores y las familias”, dijo Rocha.

Se espera que el Concejo Municipal de San José considere las recomendaciones de la Comisión de Planificación sobre SB 9 y Vivienda de Oportunidad a finales de este mes.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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