La vacante de la comisión de planificación de San José conduce al enfrentamiento
El ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo. Foto de Ramona Giwargis.

Una cita de rutina para la Comisión de Planificación de San José se convirtió en un asunto un tanto polémico el lunes después de que al ex comisionado Norm Kline se le concediera una entrevista en circunstancias inusuales.

Kline solicitó la cita antes de la fecha límite, dijo la secretaria municipal Toni Taber, pero su nombre no apareció junto con las casi dos docenas de otros solicitantes. Taber dijo que el software de aplicación marcó erróneamente a Kline como comisionado actual debido a su mandato anterior.

Para nombrar un nuevo comisionado, los miembros del Concejo Municipal de San José primero votan sobre la lista completa de candidatos y aquellos con al menos cuatro votos avanzan a la ronda de entrevistas. Pero el nombre de Kline nunca apareció en la lista, y dejó a algunos concejales confundidos, a pesar de que Taber envió a las oficinas un correo electrónico agregando el nombre de Kline a la lista.

“Si hubiera tenido la oportunidad, lo habría incluido en mis cuatro”, dijo la concejal Pam Foley durante una reunión especial el lunes.

Los concejales decidieron permitir que Kline se entrevistara para el puesto, a pesar de no recibir los cuatro votos iniciales. Los otros tres finalistas son el ex concejal Pierluigi Oliverio, la comisionada de planificación del condado de Santa Clara, Aimee Escobar, y el consultor Rolando Bonilla.

El trío fue entrevistado públicamente el lunes, pero Kline no estaba allí. Se entrevistará frente al Concejo Municipal el 9 de abril, casi tres semanas después de los otros tres pioneros, lo que generará dudas sobre si esa decisión le da una ventaja injusta.

"En mi opinión, esto le da a Norm una ventaja, porque ahora todo el mundo ha hecho su selección de cuatro y luego decimos 'seguro, dale una oportunidad a Norm' o 'no le des una oportunidad a Norm'", dijo el concejal Raúl Peralez. "Ahora solo está tomando una decisión basada en un individuo, no tiene que examinarla entre una lista completa y tener que reducirla a cuatro".

También existe la preocupación de que Kline pueda ver el video de la reunión del lunes y escuchar las respuestas de sus competidores. Los otros tres candidatos tuvieron que esperar afuera mientras otros entrevistaban para la vacante única.

Liccardo, quien es un aliado cercano de Kline, no abogó por dejarlo entrevistar o no. En cambio, afirmó, el problema llamó su atención en "los últimos días", aunque su personal parecía saberlo. Liccardo reclutó previamente a Kline para trabajar como experto en transporte en su oficina.

"Estoy abierto a considerar cómo reorganizamos para asegurarnos de que todos sientan que esto es justo, pero la preocupación parece ser que Norm no estaba en la primera lista", explicó el alcalde.

Kline, un hombre de negocios y ex candidato para el Concejo Municipal, declinó hacer comentarios sobre el tema el martes.

Oliverio levanta ira de grupos laborales

El interés de Oliverio en la vacante de la comisión llevó a intercambios más acalorados el lunes.

Justo antes de la reunión, los grupos laborales enviaron cartas y dispararon correos electrónicos llamando a Oliverio "no apto para servir" y alentando a los residentes a instar a los concejales a rechazar su candidatura. Las explosiones lo llamaron “acusado de acosador sexual”, en referencia a una demanda en la que Oliverio fue acusado de acosar sexualmente a su jefa de gabinete, Denelle Fedor.

Oliverio representó al Distrito 6 en el Ayuntamiento durante una década. Oliverio fue retirado de la demanda por Fedor, quien luego se estableció con la ciudad por $ 10,000 y ahora trabaja para el concejal Johnny Khamis.

Sin perder tiempo, Liccardo se dirigió al “elefante en la habitación”: la demanda por acoso sexual.

“Hemos sido bombardeados por docenas de correos electrónicos de una fuente en particular sobre una demanda que se presentó en su contra y esa es la base de algunos esfuerzos de algunos para presionar contra su nombramiento”, dijo Liccardo. "¿Quieres responder a eso de alguna manera?"

Oliverio respondió diciendo que no fue censurado por el Ayuntamiento y se retiró de la demanda. “Puedo decirles que fui despedido con prejuicios y no se intercambió nada”, dijo.

Un par de concejales progresistas, Raúl Peralez y Maya Esparza, cuestionaron la lealtad y el compromiso de Oliverio con el cargo ya que se postuló para un puñado de otros cargos públicos desde que dejó el consejo. Oliverio dijo que terminó de postularse para un cargo electivo y sintió que una cita es una “forma más humana” de retribuir a la comunidad.

Oliverio promocionó su amplia experiencia en el uso de la tierra en toda la ciudad, habiendo asistido a 440 reuniones del Concejo Municipal con un 80 por ciento a un 85 por ciento tratando con temas de uso de la tierra.

Otros contendientes principales

Bonilla y Escobar también fueron entrevistados para la apertura de la Comisión de Planificación.

Bonilla, quien se desempeña como director de estrategia de Voler Strategic Advisors, se inició en la política de San José trabajando para la ex concejal Nora Campos. Dijo que su vida ha cambiado ahora que es padre y quiere retribuir a su comunidad.

“Tu vida cambia cuando tienes hijos”, dijo Bonilla, quien tiene 23 años de experiencia política, a los legisladores. “Empiezas a pensar en cómo puedes contribuir al mismo entorno del que forman parte todos los días. Estoy orgulloso de decir que San José es mi hogar para siempre ”.

Bonilla también dijo que la Comisión de Planificación necesita más diversidad: no tiene representación del este de San José, pero está repleta de comisionados de la acaudalada Willow Glen.

Escobar, quien trabaja como analista senior de vivienda para la Autoridad de Vivienda del Condado de Santa Clara, también se desempeña como miembro de la
Comisión de Planificación del Condado de Santa Clara.

“Siento que podría ser más efectivo como comisionado de planificación para la ciudad de San José dado que hay más capacidad para influir en las decisiones tomadas siguiendo nuestro plan general en lugar de las tierras del condado”, dijo Escobar, quien creció en el área de Evergreen.

Escobar dijo que ha manejado decisiones polémicas y muy cargadas como comisionada del condado y que llevaría ese enfoque a San José.

Después de las entrevistas de Kline en abril, el Ayuntamiento seleccionará a una persona, Oliverio, Bonilla, Escobar o Kline, para ocupar la única vacante en la Comisión de Planificación de 7 miembros.

La comisión de ética

El lunes, el Ayuntamiento también nombró a cuatro nuevos comisionados para la Junta de Campaña Justa y Prácticas Políticas, anteriormente la comisión de ética. El panel supervisa el cumplimiento de la ley electoral de la ciudad, determina las sanciones para los infractores y modifica las políticas de ética, las finanzas de campaña y las leyes de transparencia.

El consejo volvió a nombrar al ex presidente Adrian Gonzales y al estudiante de derecho seleccionado Kerstyn Olsen, al sheriff adjunto retirado Joe López y al socio de la firma de abogados Louis Silver de un grupo de candidatos.

A principios de este año, la comisión de ética de la ciudad estaba en riesgo de ser disuelto porque nadie había solicitado cuatro vacantes. San José corría el riesgo de perder el control local del comité, entregando los deberes de ejecución a la FPPC estatal.

Contacte a Ramona Giwargis en [correo electrónico protegido] o sigue @RamonaGiwargis en Twitter.

 

 

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