San José planea una iniciativa dinámica para albergar y emplear a personas sin hogar
Los oficiales de policía de San José permanecen al margen mientras los trabajadores de la recolección de basura sacan sus pertenencias de un campamento para personas sin hogar en marzo. Foto de archivo.

Respondiendo a la creciente crisis de las personas sin hogar, San José tiene planes ambiciosos para albergar y emplear a miles de residentes sin vivienda en los próximos cinco años.

El Comité de Reglas y Gobierno Abierto votó unánimemente el miércoles para recomendar que el Concejo Municipal apoye un plan de vivienda y esfuerzos para emplear a residentes sin hogar para limpiar la ciudad. El consejo considerará el plan en una fecha posterior.

El plan, anunciado por el alcalde Sam Liccardo la semana pasada, propone el uso de casas prefabricadas como una forma rentable de albergar a quienes duermen en la calle. Es parte de una colaboración más amplia de grupos de servicios comunitarios, gobierno local, filantropía, negocios, atención médica y personas con experiencias vividas, llamado Plan Comunitario para Acabar con la Falta de Hogar.

Los funcionarios de la ciudad quieren albergar a 20,000 personas en los próximos cinco años a través de viviendas de apoyo y duplicando la capacidad de los refugios en todo el condado. Para fines de 2022, San José tiene como objetivo albergar a 1,500 residentes sin vivienda y construir 2,300 viviendas permanentes y transitorias.

'Podemos hacer esto'

Liccardo dijo que hay un historial de éxito comprobado con tres comunidades de viviendas provisionales que fueron relativamente rápidas y económicas de construir, e incluyen dormitorios y baños privados. Dijo que estos apartamentos alivian las preocupaciones de los residentes con la seguridad, las mascotas y las pertenencias personales.

"Estamos escuchando comentarios muy positivos", dijo, y agregó que la Junta de Supervisores del condado acaba de aprobar $ 40 millones para proyectos de vivienda rápida.

Los desafíos para el programa de vivienda incluyen la localización de sitios y la sostenibilidad, dijo Liccardo. El sitio de viviendas provisionales de Rue Ferrari en el sur de San José surgió de la colaboración con Caltrans, dijo, donde 120 residentes en el sitio reciben servicios de salud mental, capacitación laboral y vivienda estable.

Liccardo dijo que la ciudad está considerando la tierra de manera creativa y está considerando construir viviendas en lugares como hojas de trébol de autopistas y estacionamientos.

“Me gustaría creer que podemos hacer esto”, dijo Liccardo. "Podemos construir estas unidades modulares (prefabricadas) ... y brindar sostenibilidad".

La residente Gail Osmer dijo que el Distrito 9 necesita refugio para los que no tienen vivienda, pero le preocupa cuánto tiempo llevará, especialmente después de la reciente limpieza de campamentos en Columbus Park.

“Necesitamos tener algo para toda esta gente o terminarán en el arroyo…. y nadie va a ser feliz ”, dijo. "Necesitamos conseguir más viviendas, más moteles ahora".

Una necesidad de vivienda

El número de residentes sin hogar en San José ha crecido exponencialmente y fue más de 6,100 personas en 2019. Un conteo más reciente se pospuso debido a la pandemia de COVID-19, pero los defensores de las personas sin hogar dicen que hay más personas que viven al aire libre que nunca.

Bob Sippel, gerente de Guadalupe River Park Gardens, dijo que más viviendas es vital.

“Sin suficientes viviendas e instalaciones, no hay forma de que podamos resolver el problema junto al río o en el área de Columbus Park”, dijo Sippel. "Ciertamente necesitamos más viviendas".

Como parte de los esfuerzos para albergar a los residentes sin vivienda, el concejal Sergio Jiménez quiere crear un sitio de estacionamiento seguro en su distrito para los habitantes de casas rodantes, y también está buscando expandir este plan a otros sitios. Su oficina está en conversaciones con el departamento de vivienda sobre el uso de la estación de tren ligero Santa Teresa VTA. Jiménez dijo que todos los concejales deben identificar lugares de estacionamiento seguros en sus distritos.

Un sitio de estacionamiento seguro en propiedad de la ciudad en el norte de San José no ha sido bien recibido por los propietarios de viviendas en el área desde que abrió el 7 de septiembre.

“Tenemos una crisis de vivienda y tenemos que hacer todo lo posible para aliviar ese problema”, dijo Jiménez a San José Spotlight. "Demasiadas personas siguen viviendo en las calles y nos corresponde a nosotros mover algunas de estas viviendas".

El concejal Raúl Peralez espera que el plan pueda acabar de forma permanente con la falta de vivienda de miles de personas en la ciudad. Dijo que dado el enfoque y los recursos, es una oportunidad única.

Ofreciendo trabajos

La ciudad también busca expandir las oportunidades de empleo para las personas sin hogar mientras embellece la ciudad a través del programa Puente de San José, que ofrece capacitación laboral.

El programa se centra en proyectos de limpieza y embellecimiento de basura en 140 sitios. A los participantes se les pagará $ 23.31 por hora si se ofrecen beneficios de salud, o $ 24.56 por hora si no se ofrecen beneficios de salud.

La concejal Sylvia Arenas quiere asegurarse de que los vecindarios de alta necesidad sean el objetivo en lugar de las áreas más prósperas que reciben atención porque los residentes se quejan con la ciudad.

"Queremos estar seguros de que no está motivado por la frecuencia de las llamadas, sino por la necesidad real", dijo.

Arenas dijo que le preocupa la vivienda condicional basada en el empleo o la capacitación laboral a través del programa puente.

“Quiero asegurarme de que los sitios provisionales conduzcan a soluciones permanentes para nuestras familias”, dijo Arenas. "Es muy necesario".

El concejal Matt Mahan le dijo a San Jose Spotlight que está contento de ver al comité revertir el rumbo cuando pidió una propuesta de vivienda prefabricada similar hace una semana que no llegó a ninguna parte.

“Después de un debate bastante decepcionante la semana pasada, me alegró ver que el comité de Reglas… abrazó mi llamado a construir viviendas modulares prefabricadas a escala”, dijo Mahan. "Las 1,000 unidades son probablemente una quinta parte de la necesidad estimada para este tipo de vivienda, pero es absolutamente un paso en la dirección correcta".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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