San José planea gastar millones en seguridad pública e infraestructura
En esta foto de archivo se muestra una vista aérea del centro de San José.

Los funcionarios de San José han aplazado la discusión sobre un plan de trabajo para avanzar en varios proyectos clave de infraestructura y seguridad pública utilizando dólares de bonos aprobados por los votantes.

El Concejo Municipal tenía programado escuchar recomendaciones el martes para usar fondos de Medida T—una medida de bonos de $650 millones aprobada por los votantes en 2018 para pagar proyectos de infraestructura, seguridad pública y preparación para desastres. La concejal Sylvia Arenas pidió un aplazamiento.

Las recomendaciones para la seguridad pública incluyen $5 millones para cubrir posibles aumentos en la construcción de cuatro estaciones, $9 millones para una unidad de patrulla para ocupar una estación del Departamento de Policía de San José y más de $2.2 millones para mejorar la sede de la policía.

Las recomendaciones adicionales incluyen el mantenimiento de un fondo de reserva para cubrir sobrecostos inesperados en varios proyectos pendientes, como las actualizaciones de la sede de la policía y la rehabilitación de varias estaciones de bomberos. También se les pedirá a los concejales que aprueben el sitio propuesto para una nueva estación de bomberos, Firehouse 36, en Capitol Expressway y Tuers Road.

El director de Obras Públicas, Matt Cano, dijo que un aplazamiento breve no sería un problema, aunque advirtió contra una demora prolongada en una actualización de $ 250,000 para el campo de tiro del Departamento de Policía de San José. Los concejales aprobaron la actualización.

A pesar de la audiencia retrasada, los miembros del consejo parecen estar de acuerdo con la mayoría de las recomendaciones. Varios funcionarios hablaron sobre las estaciones de bomberos y los problemas de calidad del agua.

“Al aprobar la medida de bonos, los votantes reafirmaron la importancia de invertir en nuestra infraestructura de seguridad pública”, dijeron el concejal Dev Davis y el alcalde Sam Liccardo en un memorando. “Nuestra ciudad necesitará medidas futuras para hacer grandes inversiones como estas, sin duda”.

Davis y Liccardo quieren mantener $ 3.5 millones en una cuenta de reserva de seguridad pública para asegurarse de que se construyan varios proyectos de infraestructura crítica, incluido el reemplazo de la Estación de Bomberos 23 en Capitol Avenue en el Distrito 4.

"Esa es una gran preocupación para nosotros: queremos poder asegurarnos de poder construir todas las estaciones de bomberos que dijimos que íbamos a construir con esta medida de bonos", dijo Davis a San José Spotlight, y agregó que San José tiene menos estaciones de bomberos por cada 1,000 habitantes que Mountain View. San José tiene una de las proporciones más bajas de bomberos a residentes de ciudades estadounidenses de tamaño similar, según el memorando.

Una auditoría de la ciudad de 2020 encontró que el Departamento de Bomberos de San José sufre de escasez de personal, lo que provocó un retraso en las inspecciones de incendios. Una orden de salud del condado exigir a los bomberos que se vacunen e impulsado por COVID-19 como condición de empleo generó preocupaciones de que SJFD y su contraparte del condado perderían una cantidad significativa de personal.

El jefe de bomberos, Robert Sapien, Jr., dijo que la estación de bomberos 23 de San José Spotlight es la última estación programada para ser reemplazada con fondos de la Medida T.

“El financiamiento para este proyecto está actualmente disponible”, dijo Sapien. “Sin embargo, si por alguna razón imprevista esa estación no llega a buen término, no habría disminución de la cobertura ya que ese proyecto incluye el reemplazo de la Estación 23 y no la adición de una nueva estación”.

Los concejales Arenas, David Cohen y Magdalena Carrasco recomiendan que la ciudad continúe usando fondos para apoyar proyectos locales de calidad del agua. Hicieron hincapié en un memorando en la importancia de continuar con un estudio de la calidad del agua del lago Cunningham, un cuerpo de agua artificial cerca del Eastridge Mall.

“El esfuerzo por salvar el lago Cunningham se encuentra en una fase crítica. El estudio y una estrategia posterior son la oportunidad que queda para que nuestras familias del East Side tengan acceso a un lago saludable y utilizable”, escribieron. “Recomendamos que el administrador de la ciudad continúe con este trabajo crítico y regrese al consejo con un estudio y una estrategia, como se recomendó por unanimidad en junio pasado”.

Los fondos de la Medida T ya han tenido un impacto significativo en otras partes de la infraestructura de San José. El portavoz del Departamento de Transporte de la Ciudad, Colin Heyne, dijo que los fondos de la Medida T de San José Spotlight han ayudado a rehabilitar 197 millas de calles.

“Normalmente estiraríamos nuestro presupuesto al tratar las calles que aún no habían caído en condiciones 'malas' o 'fallidas' con un sellado de superficie menos costoso”, dijo Heyne. “Pero con el claro mandato de la Medida T, hemos priorizado las zonas de pavimentación que comprenden algunas de las calles más deterioradas de la ciudad. Los fondos nos permiten pulir esas calles y devolverlas a una condición como nueva”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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