Jefe de policía de San José anuncia retiro
En esta foto de archivo aparece el exjefe de policía de San José, Eddie García.

El jefe de policía de San José, Eddie García, se retirará en diciembre después de 28 años en la fuerza, anunció el lunes por la noche.

García, que se desempeña como el principal policía de la ciudad desde 2016, se produce cuando el departamento se enfrenta a un intenso escrutinio y pide retirar fondos meses después del asesinato policial de George Floyd y la respuesta del departamento a las protestas locales que siguieron.

Reflexionando sobre decenas de rondas de goma disparadas, cientos de oficiales desplegados, 180 arrestos y varios videos virales, García doblado hacia abajo sobre el uso de la fuerza por parte de sus agentes durante las protestas en su mayoría pacíficas, una vez llamó al oficial Jared Yuen, quien fue filmado lamiendo sus labios y provocando verbalmente a los manifestantes, un "buen chico".

Pero incluso como el alcalde de San José, Sam Liccardo y otros anunciados anfitriones de reformas para el departamento, la reacción pública continuó, especialmente a medida que surgieron más controversias: incluyendo publicaciones racistas por oficiales y nueva brutalidad. Más recientemente una mujer fue visto ser pateado y arrastrado por un oficial de policía de San José afuera de un McDonald's.

"Vine a San José cuando era un niño de Puerto Rico, aprendí a hablar inglés aquí y finalmente me convertí en jefe de la décima ciudad más grande del país", dijo García en un comunicado. “Siempre estaré agradecido con esta ciudad y este departamento. Y privilegiado de haber tenido un asiento de primera fila para ver el increíble trabajo de los hombres y mujeres de este departamento. Estos casi 10 años han sido un viaje fantástico ".

El retiro de García es una buena noticia para muchos activistas locales, incluido el reverendo Jeff Moore, presidente de la NAACP de San José / Silicon Valley, quien pidió su renuncia el domingo en un mitin para reinventar la seguridad pública.

“La forma en que estos oficiales actuaron durante el último año mostró que ya no lo respetaban”, dijo Moore. “Eddie García era un buen hombre, una buena persona, pero las tropas no lo respetaban y es un buen momento para que se haga a un lado y para que esta comunidad busque un nuevo líder, un líder fuerte, que vaya a entrar. allí y poner una buena estructura "

Moore dijo que espera que el público participe en la selección del próximo jefe.

"El tiempo de Eddie había llegado porque el departamento estaba fuera de control", dijo, "y es hora de que San José mire en una nueva dirección con un nuevo liderazgo que escuche a esta comunidad y sepa que el cambio debe venir ahora".

Los miembros del Concejo Municipal de San José respondieron a la noticia el lunes con elogios, destacando el trabajo de García para hacer crecer el mismo departamento donde ascendió de rango.

“La historia recordará al jefe Eddie García de la misma manera que lo he visto abrazado en innumerables reuniones comunitarias: como un líder dinámico y exuberante que dio su corazón y alma a su ciudad natal”, dijo Liccardo. “Sacó a este departamento de policía del abismo, reconstruyendo las filas de nuestros oficiales, su moral y, lo que es más importante, su fe en sí mismos y en su misión”.

Un ex oficial de policía convertido en legislador, el concejal del centro de San José Raúl Peralez dijo que el retiro de García no es una sorpresa.

“Sabía que el jefe sería elegible para jubilarse a fines de este año y esperaba que decidiera que era el momento”, dijo Peralez, quien ahora se desempeña como oficial de reserva. “El jefe García ha dirigido nuestro departamento a través de una reconstrucción muy difícil y estoy muy agradecido por todos los años de servicio que brindó a nuestra ciudad. Su partida llega en un momento oportuno, lo que nos permite encontrar a alguien que dirija el departamento a través de lo que serán algunos de los años más importantes de reinvención de la policía en San José ".

El concejal Johnny Khamis dijo que García era un jefe fantástico y está triste de verlo irse, llamándolo un líder respetado y de confianza.

“Entró en un departamento que necesitaba mucha ayuda y muchas reformas, y pudo ser esa persona”, dijo Khamis. "Estuvo a cargo de muchos cambios en la ciudad, cosas de las que podríamos estar orgullosos".

El concejal Sergio Jiménez dijo que admiraba cómo García sirvió al departamento durante casi 30 años, dando "literalmente más de la mitad de su vida a la ciudad". Dijo que a pesar de los desafíos de los últimos meses, García ha dirigido al departamento en la dirección correcta ”.

“Se convirtió en jefe hace unos cinco años durante el auge de las redes sociales y otros tipos de avenidas o medios que hacen que su papel… francamente, un poco difícil a veces”, dijo Jiménez. “Pero creo que lo ha manejado bien. Sinceramente, creo que deja este departamento mejor que como lo encontró. Aunque hay algunas cosas que debemos reparar y arreglar ".

El sindicato de policía de San José recordó cómo García guió al departamento a través de algunos momentos difíciles, incluido un éxodo de oficiales de policía después de la reforma de las pensiones.

“El jefe García nunca olvidó lo que era empujar una patrulla por las calles de San José y el trabajo difícil que tienen los oficiales de policía para tratar de mantener seguros a nuestros residentes y negocios”, dijo el sargento. Paul Kelly, presidente de la Asociación de Oficiales de Policía de San José. “Hemos podido trabajar en colaboración para iniciar el proceso de reconstrucción de nuestro departamento de policía después de la debilitante Medida B y hemos disfrutado de una relación respetuosa y productiva. Extrañaremos al Jefe García y le deseamos a él ya su familia lo mejor en el futuro ".

A medida que la partida de García se une a un éxodo creciente de los departamentos de policía a nivel nacional, la cantidad de solicitudes de oficiales entrantes se ha reducido a la mitad de las tasas típicas, según el portavoz de la Asociación de Oficiales de Policía de San José, Tom Saggua. Dijo que la difamación pública de la aplicación de la ley en su conjunto debido a las acciones de algunos que "nunca deberían haber sido policías en primer lugar", incluidos los oficiales de Minneapolis que mataron a Floyd, han tenido impactos negativos en todo el país.

"Ahora cada policía se está pintando con el mismo pincel", dijo Saggau. "Eso no es justo".

La reportera Carly Wipf contribuyó a esta historia.

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