Las denuncias policiales de San José aumentaron tres años seguidos
Oficiales del SJPD frente al Ayuntamiento de San José durante las protestas en el verano de 2020 por el asesinato de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis. Foto de archivo.

En los años transcurridos desde el asesinato de George Floyd, San José se ha propuesto reformar su departamento de policía, pero el número de denuncias contra los agentes ha aumentado por tercer año consecutivo, según un nuevo informe.

Uno de cada tres de los casi 1,100 policías de San José recibió algún tipo de queja en 2022, un ligero aumento con respecto a 2021. La Oficina del Auditor Independiente de la Policía de la ciudad publicó esta semana su informe anual para 2022, que contiene estadísticas sobre quejas e investigaciones sobre conducta del oficial.

También hace recomendaciones al departamento para mejorar la vigilancia policial en la ciudad, a lo que el jefe de policía responderá en una reunión del Concejo Municipal el martes.

El Departamento de Policía de San José empleó a 1,087 oficiales el año pasado, y 362 de ellos recibieron al menos una queja de un miembro del público, o alrededor del 33%, según el informe. El departamento inició 55 denuncias adicionales contra agentes de policía, según el informe.

"El informe de IPA ilustra cómo el departamento responsabiliza al personal por la conducta", dijo un portavoz de SJPD a San José Spotlight. El departamento declinó hacer más comentarios.

El portavoz de la Asociación de Oficiales de Policía de San José, Tom Saggau, se negó a comentar sobre el informe.

Los números se alinean con una tendencia al alza de quejas en San José desde 2020, cuando la ciudad vio protestas masivas contra la brutalidad policial, la violencia contra los manifestantes por parte de la policía y amplios llamados a una reforma radical, desencadenada por la muerte de Floyd en Minneapolis.

En 2020, aproximadamente una cuarta parte de los 1,147 oficiales del departamento recibieron una queja, en ese momento representando un máximo de cuatro años, mientras que en 2021, la cifra saltó a 31% de sus 1,138 agentes, según la contraloría policial.

La cantidad de oficiales que enfrentan múltiples quejas también aumentó en algunos casos con respecto al año anterior. En 2021, 78 agentes recibieron dos denuncias en su contra, 17 agentes recibieron tres denuncias y ocho agentes recibieron cuatro denuncias. En 2022, el número de agentes con dos quejas se redujo ligeramente a 66, mientras que 20 agentes recibieron tres reclamaciones, ocho recibieron cuatro reclamaciones y cuatro agentes recibieron cinco reclamaciones cada uno.

 

De cada denuncia pueden surgir múltiples alegaciones. En 2022, los oficiales del departamento tenían casi 1,000 denuncias en su contra. Casi la mitad de las denuncias se referían a oficiales que no seguían los procedimientos, las políticas o la ley. Solo el 9% de las denuncias se referían a oficiales que usaban la fuerza que no era razonable según los estándares de SJPD, un poco menos que en 2021.

Sin embargo, el informe también expuso una táctica de la unidad de asuntos internos del departamento de policía, que investiga las denuncias, que podría reducir las denuncias por uso de la fuerza. Desde septiembre de 2022, los investigadores internos de la policía clasificaron las denuncias sobre agentes que apuntaban con un arma a una persona como un problema de procedimiento, en lugar de un problema de uso de la fuerza.

Shivaun Nurre, el auditor policial independiente y autor del informe, no está de acuerdo con la categorización. Una de sus cinco recomendaciones a SJPD es garantizar que esas instancias se rastreen adecuadamente.

En un memorando de respuesta al informe, el jefe de policía Anthony Mata dijo que el departamento está de acuerdo con la recomendación de Nurre y planea cambiar su política con respecto a la categorización del uso de la fuerza para septiembre.

En 2022, la unidad de asuntos internos del departamento de policía investigó y cerró un total de 203 denuncias sobre la conducta de los oficiales, pero esos casos cerrados también pueden incluir incidentes de varios años. Entre esas 203 quejas de conducta, el 18 % contenía al menos una acusación que probablemente era cierta, un aumento del 12 % en 2021.

La oficina de Nurre dijo que hubo una “disminución significativa” en la cantidad de casos investigados que fueron “justos, exhaustivos y completos” en 2022.

Ella pensó que el 56 % de las quejas cerradas en 2022 fueron justas después de su primera revisión, en comparación con el 72 % de los casos en 2021, el 71 % de las veces en 2020 y el 84 % de las veces en 2019.

Nurre también usó el informe para pedir una expansión de los poderes de supervisión de su oficina. Actualmente, el auditor sólo puede monitorear y revisar investigaciones de mala conducta por parte de la unidad de asuntos internos del departamento de policía, pero la oficina de Nurre no tiene la autoridad para investigar de forma independiente las denuncias de mala conducta.

Los votantes aprobaron la Medida G en 2020, que permite que el concejo municipal asigne otras funciones al auditor. En Diciembre 2022, el consejo aprobó la recomendación de un consultor para asignar investigadores de mala conducta de la oficina de Nurre, pero el cambio aún no se ha hecho.

El sindicato de la policía ha cuestionado la legalidad de ampliar los poderes de Nurre, y el informe del auditor señala que es probable que el sindicato quiera negociar con la ciudad sobre dicho cambio propuesto.

El Comité de Seguridad Pública, Finanzas y Apoyo Estratégico de la ciudad discutirá cómo implementar esta expansión de poderes en su reunión del 15 de junio.

Póngase en contacto con Joseph Geha en [email protected] or @josephgeha16 en Twitter.

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