Es posible que vea más policías golpeados en los vecindarios de San José
Más policías seguirán el ritmo en el centro de San José. Foto de archivo.

San José está listo para recuperar las patrullas policiales a pie para abordar las crecientes preocupaciones de seguridad y generar confianza entre los residentes, un servicio que no ha recibido una financiación constante durante décadas.

El Ayuntamiento aprobó por unanimidad una propuesta del alcalde Sam Liccardo el mes pasado para financiar 16 policías para patrullar las calles de San José. El programa, que cuesta casi $3.7 millones, es parte de los esfuerzos del alcalde para reconstruir el departamento de policía.

El programa agregará cuatro oficiales de patrulla a pie permanentes a cada división de policía de la ciudad, con el foco en el centro de la ciudad, los vecindarios residenciales densos y los corredores comerciales. SJPD tiene cuatro divisiones, que incluyen central/centro, Foothill, Southern y Western.

“Gracias al presupuesto de este año, por primera vez en décadas, San José tendrá rondas dedicadas a caminar en todos los distritos policiales y patrullas adicionales a pie en las áreas de alta criminalidad y el centro de la ciudad enfocadas en la divulgación en las calles, renovando nuestro compromiso con la vigilancia comunitaria en San José. ”, dijo Liccardo a San José Spotlight.

El Departamento de Policía de San José está el departamento de aplicación de la ley con menos personal de cualquier gran metrópolis estadounidense, dijeron funcionarios de la ciudad. La escasez crónica de personal en el departamento se ha intensificado durante la última década debido a los recortes presupuestarios. Aumento de la población y llamadas de servicio también han resultado en una creciente demanda de policía.

Los oficiales de policía y los residentes esperan que el programa ayude a las fuerzas del orden público a establecer relaciones con las comunidades a las que sirven, lo que impulsará aún más la vigilancia comunitaria.

"Las patrullas a pie son importantes porque, por diseño, están hechas para interactuar cara a cara con los miembros de la comunidad, las empresas locales y los visitantes del área", dijo el portavoz de SJPD, Steve Aponte, a San José Spotlight.

San José espera que los nuevos oficiales comiencen a patrullar en un año, ya que la contratación y capacitación tomará al menos 12 meses, dijo Aponte. La ciudad confiará en los oficiales actuales para poner a prueba el programa este año. El Concejo Municipal presupuestó $900,000 en financiación de horas extras para acomodar esta necesidad del primer año.

El financiamiento también incluye $632,000 para comprar ocho vehículos patrulleros, $186,192 en equipo para los nuevos oficiales y $67,536 para otros suministros, según muestran los documentos presupuestarios.

Un cambio de juego para el centro

El concejal Dev Davis, quien ha Durante mucho tiempo pidió más policías, dijo que los capitanes de cada división decidirán dónde patrullarán los oficiales a pie. La ciudad también tiene planes para usar datos para priorizar áreas de alta criminalidad.

"Cuando hemos hecho caminatas con SJPD en el pasado, en nuestros corredores comerciales, siempre son muy bien recibidos", dijo Davis a San José Spotlight. “Realmente es una forma de hacer que la comunidad y el departamento de policía trabajen juntos y se entiendan”.

Los líderes y los residentes del centro están entusiasmados con el programa de patrullaje a pie, y lo llaman desde hace mucho tiempo. El problema llegó a un punto de ebullición en abril después de que una persona sin hogar agredió a un trabajador de la Asociación del Centro de San José mientras limpia el grafiti.

La recuperación del centro de San José de la pandemia de COVID-19 también ha sido sombrío y económicamente rezagado, muestra un nuevo informe de la ciudad. Meses de duración órdenes de refugio en el lugar llevó a negocios de mucho tiempo a cerrar. Con los trabajadores tecnológicos siguen trabajando de forma remota, los restaurantes y bares continúan sufriendo, y la gente no se siente cómoda caminando por el centro, dijo un líder de una asociación de vecinos.

"Este será un cambio significativo para el centro de la ciudad", dijo a San José Spotlight Elizabeth Chien-Hale, presidenta de la Asociación de Residentes del Centro de San José. “No creo que el centro de la ciudad reviva hasta que podamos prometerle a la gente que está limpio y seguro”.

Las empresas no quieren mudarse al centro de la ciudad por cuestiones de seguridad, agregó Chien-Hale. Ella espera que la ciudad dedique más oficiales en el centro de la ciudad.

Scott Knies, director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José, dijo que el grupo empresarial ha estado contratando oficiales de SJPD para caminar por el centro de la ciudad antes del programa. Está decepcionado de que la ciudad tenga que esperar un año para que las patrullas a pie se implementen por completo.

"Somos realmente optimistas de que el nivel de interacción con la comunidad aumentará con el concepto de patrullaje a pie", dijo Knies a San José Spotlight, y agregó que espera ver una mayor colaboración entre la Oficina del Sheriff del Condado de Santa Clara y la policía del campus estatal de San José como bien. “Ojalá pudiéramos (iniciar) los servicios más rápido”.

Desafíos futuros

Tom Saggau, portavoz de la Asociación de Oficiales de Policía de San José, se muestra escéptico sobre el programa y cita el problema de la ciudad con la contratación y retención de oficiales de policía.

“Nos sentimos un poco frustrados porque siempre suena bien en el papel, pero ¿de dónde van a salir estos cuerpos?”. Saggau le dijo a San José Spotlight, y agregó que le preocupa que la ciudad reduzca otros servicios para priorizar las patrullas a pie.

El concejal del Distrito 3, Raúl Peralez, en representación del centro, dijo que la ciudad ha mejorado su problema de retención y está trabajando para contratar nuevos oficiales para el programa.

"No los estamos perdiendo al mismo ritmo que hace cinco años, pero la contratación se ha vuelto más desafiante", dijo Peralez a San José Spotlight. “Es una realidad que es posible que no estemos completamente preparados para ocupar permanentemente estos 16 nuevos puestos el próximo año”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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