El Departamento de Policía de San José lucha por aumentar su personal
Un grupo de policías en el centro de San José. Foto de archivo.

Dotar de personal al departamento de policía de la ciudad más grande del norte de California está resultando un dolor de cabeza.

El Departamento de Policía de San José tiene actualmente 1,153 puestos presupuestados con 20 vacantes, según el portavoz Christian Camarillo. Pero dijo que esto no refleja la cantidad real de oficiales juramentados que trabajan porque en un momento dado hay personas fuera por enfermedad, discapacidad o capacitación.

“En términos de cuerpos de trabajo, estamos por debajo de los 1,000”, dijo Camarillo a San José Spotlight.

La población de San José supera el millón de habitantes, pero la ciudad tiene un departamento de policía comparativamente pequeño. San Francisco, que tiene una población de aproximadamente 1 habitantes, emplea una fuerza policial de más de 875,000 oficiales juramentados, casi el doble de lo que San José puede jactarse.

Agua pisando

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley dicen que la escasez de personal policial de San José se remonta a 2012, cuando el entonces alcalde Chuck Reed impulsó una medida electoral para reducir los beneficios de pensión. La Asociación de Oficiales de Policía de San José demandó a la ciudad para detener la reforma y logró ahorrar beneficios para los empleados existentes. Pero cientos de oficiales abandonaron el departamento durante la prolongada lucha, dijo el portavoz Tom Saggau.

“Desde entonces, el departamento ha hecho todo lo posible para tratar de aumentar la dotación de personal, pero nunca ha sido suficiente; apenas alcanza o supera ligeramente el desgaste”, dijo Saggau a San José Spotlight. "Hemos estado flotando en el agua durante algún tiempo".

Un informe reciente de la ciudad muestra que el presupuesto de SJPD ha crecido durante los últimos 20 años, pero la dotación de personal ha disminuido. En 2000, el departamento tenía un presupuesto de 1,358 funcionarios juramentados. En 2020-21, ese número se redujo en aproximadamente 200. SJPD vio una inusual elevado número de jubilaciones durante el año pasado. También ha habido una caída récord en las solicitudes: de 10,063 solicitantes en 2017-18 a 3,375 en el último año fiscal. El departamento tenía un presupuesto de $ 471.5 millones en 2020, que representó aproximadamente el 30% del fondo general de San José.

Esfuerzos de contratación

El reclutamiento se ha recuperado desde la caída después de 2012, pero el departamento de policía ha experimentado un pequeño descenso en los últimos años. SJPD contrató 158 nuevos reclutas en 2018, 140 en 2019 y 105 en 2020. En lo que va de año, SJPD ha contratado 74 nuevos reclutas.

Durante este mismo período, la cantidad de reclutas promovidos como oficiales fluctuó: en 2018, el departamento promovió 136 reclutas, y en 2019 y 2020 ascendió a 83 y 88, respectivamente. Este año se han ascendido ciento quince reclutas.

En cuanto a por qué el reclutamiento resulta desafiante, Camarillo dijo que los departamentos de policía en general están luchando para atraer candidatos a raíz de las protestas del verano pasado sobre la policía y la justicia racial. Pero algunos candidatos rechazan ofertas de trabajo en San José a favor de ciudades más pequeñas como Sunnyvale o Santa Clara, donde pueden obtener mejores salarios o beneficios. Relacionado con esto está el desafío de convencer a los posibles agentes de que se trasladen a una de las ciudades mas caras en el país.

"¿Por qué ser un oficial de policía en San José y pagar $ 1 millón por una casa cuando podrías ser un oficial de policía en otros estados y tal vez no te paguen tanto, pero el costo de vida es mucho más asequible?" Dijo Camarillo.

Bob Nunez, presidente de la NAACP de San José / Silicon Valley, está de acuerdo en que los niveles de personal son bajos, pero siente que es importante asegurarse de que la comunidad tenga voz en cómo se despliegan los oficiales.

“Siempre me pregunto, ¿en qué se traduce (la dotación de personal) en términos de los tipos de servicio del que están hablando? ¿Son oficiales juramentados reales? ¿Es el tipo de miembros del servicio comunitario que salen y no están armados? " Dijo Núñez. "Esas son las cosas que creo que deben discutirse ... la dotación de personal por sí sola no será la panacea".

'Cuanto menos policía, mejor'

A pesar de que el departamento intenta aumentar su personal, está respondiendo a más llamadas de los residentes de San José. SJPD recibió más de 1.2 millones de llamadas de servicio en el año fiscal 2019-20, lo que resultó en 331,000 respuestas de oficiales. Eso es más de 274,000 respuestas en comparación con 2016-2017.

Para satisfacer la demanda, el departamento ha aumentado las horas extraordinarias en un 300% durante la última década, y siete de las 10 empleados de la ciudad mejor pagados trabajar para SJPD.

Saggau dijo que le preocupa que las horas extras estén quemando a los oficiales, especialmente a aquellos que viajan desde los suburbios distantes. Dijo que los tiempos de respuesta actuales para las llamadas de prioridad dos son en promedio de más de 20 minutos; la meta es de 11 minutos. Las llamadas de prioridad dos son por lesiones, daños a la propiedad, personas desaparecidas que son niños o personas en riesgo.

El Departamento de Policía de San José está tratando de llenar lentamente las unidades recortadas en los últimos años para garantizar que los oficiales siempre estén disponibles para atender las llamadas al 911.

“Una de las unidades que estamos tratando de volver a hacer crecer es la vigilancia del tráfico”, dijo Camarillo, y señaló que la unidad solía tener alrededor de 50 personas, pero ahora se ha reducido a aproximadamente 15. “Desde que he sido policía hasta ahora , el tráfico suele ser la principal preocupación de las personas ... así que esa es una unidad en la que sé que estamos tratando de devolver a la gente ".

Si bien la dotación de personal es una preocupación primordial en la fuerza policial, algunos defensores ven esto como una oportunidad para que San José vuelva a priorizar sus recursos.

"Creo que cuanto menos policía, mejor", dijo a San José Spotlight Raj Jayadev, fundador de Silicon Valley De-Bug. "Si eso significa que nuestra ciudad va a buscar otras formas de abordar las necesidades de las personas fuera del contacto con las fuerzas del orden público o el encarcelamiento, eso será mejor para San José".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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