La policía de San José planea expandir un nuevo enfoque a las llamadas de salud mental
El Equipo Móvil de Respuesta a Crisis de SJPD responde a las llamadas de quienes experimentan una crisis mental. Foto de Lorraine Gabbert.

Phil Watkins tenía 23 años cuando fue asesinado a tiros por la policía de San José después de que llamó al 911 diciendo que se iba a suicidar y que tenía a niños como rehenes.

Sharon Watkins dijo que a su hijo le dispararon 10 veces cuando corría hacia los agentes que sostenían una navaja. Al recordar la confrontación de hace seis años, dijo que la policía no mostró compasión y no intentó aliviar la situación a pesar de la angustia mental de su hijo.

La situación puede haber terminado de manera diferente hoy.

En octubre, el Departamento de Policía de San José creó el Equipo Móvil de Respuesta a Crisis (MCRT), que une a oficiales y médicos de salud mental para reducir las crisis y ayudar a las personas que experimentan problemas de comportamiento. Y ahora ese programa se convertirá en una parte permanente del protocolo del departamento de policía.

Sargento. Mike Porter le dijo a San José Spotlight que el programa fue tan exitoso que SJPD lo está pasando de una asignación de tiempo parcial, dos días a la semana a una unidad de tiempo completo. Dijo que establecer una buena relación con las personas que experimentan crisis mentales puede marcar la diferencia para llegar a una resolución segura.

Los oficiales de la unidad reciben 10 horas de capacitación en crisis e intervenciones, aprendiendo cómo desviar a las personas y conectarlas con los servicios de apoyo de salud mental. 

"No se puede salir de cada situación mediante un arresto", dijo Porter. “Nuestra prioridad es hacer contacto de manera segura y tranquila. Los oficiales de patrulla no siempre pueden darse el lujo de hacer eso porque tienen un gran volumen de llamadas ".

MCRT comenzó con una subvención del Departamento de Justicia de $ 750,000. Ahora, SJPD busca crear una unidad permanente en marzo que consta de dos sargentos y ocho oficiales. Los oficiales usan sudaderas grises, en lugar de los uniformes tradicionales de la policía, junto con sus cinturones de servicio para ayudar a aliviar las situaciones.

El portavoz del SJPD, Steve Aponte, dijo que el departamento de policía lanzó el MCRT porque las patrullas respondían a llamadas relacionadas con crisis de salud mental "en números alarmantes".

“En el pasado, recibíamos una llamada de alguien que tenía una crisis mental. Llegarían oficiales y los detendrían. Los pondrían esposados, los arrojarían en la parte trasera de un automóvil de la policía y los transportarían a los Servicios Psiquiátricos de Emergencia en el Valley Medical Center o los mantendrían en la cárcel hasta que la salud mental los solucionara ”, dijo. "Ahora reciben servicios de salud mental de inmediato".

Un informe del gran jurado civil del condado de Santa Clara de 2018 encontró que alrededor del 40% de los tiroteos policiales en el condado involucraron a alguien que experimentaba una emergencia de salud mental. Aunque el el condado también tiene un MCRT, este es el primero del Departamento de Policía de San José.

“Ahora tenemos oficiales bien capacitados en salud mental que trabajan con médicos que querían estar en el campo pero necesitaban el componente de seguridad de tener oficiales con ellos”, dijo Aponte. "Con esos médicos y oficiales juntos, pueden reducir la escalada y resolver esas emergencias y minimizar la aplicación de la policía".

 

Opciones alternativas

Sin embargo, no todo el mundo está convencido de que la policía deba responder a las llamadas relacionadas con crisis de salud mental.

Yvonne Maxwell, directora ejecutiva de Ujima Adult and Family Services en San José, que brinda servicios de salud mental a familias negras, dijo que la presencia de policías armados intensifica la situación. Y, agregó, los oficiales no son necesarios la mayor parte del tiempo.

“En mis años de hacer este trabajo con la policía involucrada, es 'Démonos prisa y terminemos esto' con fuerza y ​​Taser '”, dijo Maxwell. “Necesitan controlar la situación. Ese es su entrenamiento. Eso no importa ".

La Asociación de Contratistas de Salud Conductual (BHCA), una red local de 30 proveedores comunitarios de salud mental sin fines de lucro, está de acuerdo en que los oficiales no deben responder a llamadas que requieran intervención de salud mental. BHCA está desarrollando un equipo de respuesta comunitaria como alternativa al programa del departamento de policía. 

“En los casos en que una persona en crisis puede temer o no confiar en la policía, la situación puede empeorar al ver a un oficial”, dijo Elisa Koff-Ginsborg, directora ejecutiva de BHCA. "Los familiares y las personas que enfrentan crisis durante mucho tiempo han dicho que necesitábamos una alternativa a la respuesta policial".

Koff-Ginsborg dijo que la gente suele llamar a la policía porque no sabe a quién más llamar. Es por eso que BHCA está desarrollando un nuevo número de teléfono de tres dígitos. 

Porter dijo que SJPD está trabajando para cambiar su enfoque, pero que llevará tiempo generar confianza en la comunidad.

"Una vez que comencemos a cambiar la perspectiva de cómo nos ve la gente", dijo, "obtendremos más aceptación por parte del público".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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