La policía de San José debería usar máscaras faciales en público, dicen las autoridades
Un oficial de policía de San José toma declaraciones de testigos en relación con un tiroteo el 27 de mayo sin usar una máscara, según lo dispuesto por la política del condado y el departamento. Foto de Ramona Giwargis.

A medida que la pandemia de coronavirus se extendió por toda la nación esta primavera, los departamentos de policía en las principales ciudades comenzaron a exigir a los oficiales que usaran máscaras y guantes al interactuar con el público.

El Departamento de Policía de San José agregó un requisito de máscara a su plan de respuesta COVID-19 el 30 de marzo. La política dice: "Con vigencia inmediata, todo el personal usará todos los PPE (máscaras, guantes, anteojos) en cada evento".

Ahora, solo diez semanas después, con nuevos casos del virus que aún se informan en todo el país, la policía de costa a costa, incluido San José, se está quitando las máscaras y enfrentando críticas de funcionarios electos que dicen que están poniendo en peligro la salud y la seguridad públicas.

En una conferencia de prensa el 5 de junio, la alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, dijo la policía debe ser castigada por no llevar máscaras

"Si los oficiales no están usando la máscara y el equipo de protección que les proporcionamos, entonces deben ser disciplinados", dijo Lightfoot.

El vicealcalde de San José, Chappie Jones, quien encabezó el cargo el mes pasado para exigir al público en general a usar mascarillas fuera de sus casas - dijo que el departamento debería hacer cumplir su política, pero no llegó a pedir una acción disciplinaria.

En cambio, Jones dijo que los oficiales que infrinjan las reglas deberían estar sujetos al mismo trato que una persona que no sigue el mandato de máscara de la ciudad.

“Debe hacerse cumplir de la misma manera que lo estamos haciendo con el público en general: con un recordatorio, una advertencia y una educación”, dijo Jones a San José Spotlight. "Creo que todo el mundo debería llevar una máscara o una cubierta facial, incluido el departamento de policía".

Un oficial de policía de San José toma una declaración de un testigo después de un tiroteo en una licorería el 27 de mayo sin usar una máscara. Foto de Ramona Giwargis.

El estatuto de la ciudad pone al jefe de policía Eddie García a cargo de disciplinar a los policías, y ni el alcalde ni el consejo de la ciudad pueden influir directamente en cómo hace cumplir la política del departamento.

Los oficiales eludieron las reglas mientras respondían a un tiroteo en Kelly's Liquors en la esquina de las calles N. 4th y Empire el 27 de mayo, días antes de que los oficiales entraran grandes multitudes en una protesta de George Floyd sin mascaras Al menos un oficial fue visto tomando declaraciones de testigos, de pie cerca de un residente cercano que llevaba una máscara.

Durante la segundo día de protestas el 30 de mayo, mientras la policía con equipo antidisturbios evitó las cubiertas faciales obligatorias, un oficial le dijo a un reportero de San José Spotlight que tenía su máscara en el bolsillo pero se negó a usarla.

“¿Puedo ponérmelo? Puedo si quiero ”, respondió cuando se le preguntó por qué no llevaba una máscara. Cuando se le preguntó si la ciudad exige máscaras, el oficial negó con la cabeza. "Estoy afuera", respondió.

García no pudo ser contactado para hacer comentarios. Pero la oficial Gina Tepoorten, portavoz del departamento de policía, emitió un comunicado en respuesta a las preguntas de San José Spotlight sobre la política y si se está aplicando.

“Los eventos que tuvieron lugar a partir del 29 de mayo de 2020 fueron muy caóticos”, dijo Tepoorten. "Sabemos que algunos oficiales no llevaban máscaras en las líneas de escaramuza y lo estamos abordando con nuestro personal para el futuro".

San José fue uno de los primeros departamentos de policía de la gran ciudad en adoptar un requisito de máscara facial. El SJPD puso guantes, máscaras y gafas protectoras a disposición de los oficiales para que los usaran voluntariamente durante al menos una semana antes, cuando el departamento lo hizo obligatorio a fines de marzo.

No se tomaron tales precauciones en Detroit, donde el departamento de policía sufrió 180 casos de COVID-19 entre sus filas a mediados de abril.

El vicealcalde Jones dijo que quería recordarle a la policía de San José que las máscaras también son para su protección, incluso si a veces es una carga usar una.

"Los beneficios para la salud pública superan con creces los inconvenientes", dijo Jones. "El uso de máscaras es importante, no solo para el público, sino también para los oficiales y sus familias".

Mientras tanto, en la ciudad de Nueva York, donde el comisionado de policía se desempeña a gusto del alcalde, el alcalde Bill de Blasio durante una conferencia de prensa el domingo. policías excoriados que no llevaban máscaras mientras trataban con grandes multitudes que protestaban por la brutalidad policial la semana pasada.

“Si les pedimos a todos los demás que sigan las reglas, el distanciamiento social, que se cubran la cara para proteger a todos, ustedes también deberían hacerlo”, dijo de Blasio. "Es solo una cuestión de decencia humana".

El alcalde de la Gran Manzana dijo que le dijo al comisionado de policía Dermot Shea: "Espero ver una mejora en esta área". Pero el New York Post informó el jueves que nada ha cambiado y De Blasio sigue amenazando con la disciplina de los policías que no usan máscaras.

Los neoyorquinos hartos de que la policía no cumpla constantemente con el mandato de la máscara han comenzado una campaña en las redes sociales, Reloj de máscara de policía de Nueva York, para captar fotos de policías trabajando sin cubrirse la nariz y la boca.

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o seguir @adamfhutton en Twitter.

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