ACTUALIZACIÓN: San José prohíbe la venta de tabaco aromatizado
La concejal de San José, Pam Foley, está pidiendo la prohibición de los productos de tabaco con sabor en la ciudad para proteger la salud de los niños. Foto de Tran Nguyen.

San José es la ciudad más grande de California en prohibir los productos de tabaco con sabor en un esfuerzo por frenar la adicción a la nicotina entre los niños.

El Ayuntamiento votó por unanimidad el martes a favor prohibir la venta de productos de tabaco aromatizados, incluidos los jugos electrónicos aromatizados y los cigarrillos mentolados. No constituirá un delito que las personas posean dichos productos.

“Algodón de azúcar, ponche de frutas, caramelo de agua salada, osito de goma, chicle, esos son sabores que deberían ser caramelos y no cigarrillos”, dijo la concejal Pam Foley, quien lidera el esfuerzo. "Estas son las cosas que están matando a nuestros niños o atrayendo a nuestros niños para que se vuelvan adictos desde la escuela secundaria".

Según una encuesta del condado de Santa Clara, casi uno de cada tres adolescentes locales han probado los cigarrillos electrónicos, y uno de cada ocho los usa actualmente. La encuesta también encontró que ocho de cada 10 minoristas de tabaco de San José venden productos aromatizados y casi una cuarta parte los vende a menores de edad.

La venta de narguiles y puros aromatizados no está incluida en el plan, que también eleva la edad legal para comprar productos de tabaco de 18 a 21 años, alineándose con el estado.

“Es un tema muy importante para mí y algo que debemos abordar”, dijo el concejal David Cohen. “Como mencioné ayer, no es algo que puedan abordar las escuelas y solo los padres, sino algo con lo que la ciudad tiene que asociarse para ayudar a abordar”.

La ciudad estima que la prohibición afectará directamente a 18 negocios y requerirá que otros 44 minoristas se registren en un programa que regula la venta de productos de tabaco en San José. Las empresas locales tienen hasta julio de 2022 para dejar de vender productos de tabaco aromatizados.

La nueva ley también prohíbe a los nuevos minoristas de tabaco dentro de los 1,000 pies de las escuelas y dentro de los 500 pies de otras tiendas de tabaco.

La mayoría de los lugareños quieren que desaparezca el tabaco aromatizado, tres de cada cinco votantes de San José apoyando firmemente la prohibición, muestra una encuesta reciente.

Más de 70 residentes, incluidos maestros y estudiantes, hablaron en la reunión, con una mayoría a favor de la prohibición.

“He visto de primera mano a jóvenes que consumen productos de tabaco aromatizados en mi propia casa, en la escuela secundaria de mis hijos y en la escuela secundaria donde enseño”, dijo la maestra Marín López. "No se debe permitir que las empresas tabacaleras o los minoristas se beneficien de poner en riesgo la salud de nuestros niños ... Es urgente que eliminemos estos productos que son fácilmente accesibles para los jóvenes de San José".

Los expertos en salud también enfatizaron la importancia de prohibir la venta de tabaco aromatizado en San José.

“Está claro que los cigarrillos mentolados y los puros aromatizados son el principal factor de muerte y enfermedad en la comunidad negra”, dijo el Dr. Phil Gardiner, copresidente del African American Tobacco Control Leadership Council. "Dejemos en claro que esto ha estado sucediendo durante unos 30 años, y tienes la oportunidad de detenerlo aquí".

Los minoristas de tabaco en el condado se concentran en vecindarios con un mayor porcentaje de residentes de bajos ingresos o personas de color, según el Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Clara.

Algunos residentes dijeron que San José no está yendo lo suficientemente lejos, presionando a la ciudad para que también incluya narguiles y otros productos con sabor en la prohibición.

“También es de vital importancia que elimine las exenciones propuestas para el narguile, los puros premium y el tabaco de hojas sueltas”, dijo la residente Lizze Velton. “Muchas jurisdicciones del Área de la Bahía, incluido el propio condado de Santa Clara, tienen políticas integrales sin exenciones. ¿Por qué elegir hacer menos? "

El concejal Matt Mahan dijo que la ciudad debe ser consciente cuando se trata de narguile, y que fumar narguile en un salón solo para adultos es "un caso de uso social y cultural muy diferente al de simplemente comprar algo etiquetado como un producto narguile en un establecimiento minorista y puede se entregan muy fácilmente a un niño ".

Los dueños de negocios locales rechazaron la prohibición, diciendo que no ayudará a resolver el problema de los niños que fuman.

"Lo que está haciendo no es ayudar a la epidemia de los niños con el vapeo, pero lo empeorará", dijo el propietario de la empresa Nam Nguyen, citando un aumento en el uso de cigarrillos en San Francisco después de aprobar una prohibición similar en 2017. "Propietarios de negocios no son los malos… Solo atendemos a adultos. Dejemos que el estado y el gobierno decidan sobre estas políticas ".

Los dueños de negocios le dijeron a la ciudad en un reunión virtual reciente que la prohibición de tales productos los perjudicará económicamente. De las 121 tiendas de tabaco que respondieron a una encuesta de la ciudad, el 82% se opone a la prohibición.

El condado de Santa Clara, así como ciudades como Gilroy, Palo Alto, Los Gatos y Cupertino han aprobado prohibiciones similares sobre productos de tabaco aromatizados.

“Esta ordenanza no es perfecta, pero el objetivo es aprobarla”, dijo Foley, y agregó que la ciudad la revisará nuevamente en un año. “Porque, francamente, las grandes tabacaleras no se detendrán con esto, encontrarán otro sistema de distribución, alguna otra forma de llegar a nuestros niños, y tenemos que estar preparados para eso y estar preparados para actuar rápidamente”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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