Estudiante de secundaria de San José recauda $ 15,000 para Chromebooks
Al hornear y vender macarons, Shrobana Sengupta, estudiante de último año de secundaria, recaudó $ 15,000 para Chromebooks para familias de bajos ingresos en San José. Foto de Lorraine Gabbert.

Un año y 10,000 macarons después, una idea que Shrobana Sengupta cocinó en una cocina la convirtió en una emprendedora social.

El estudiante de último año de Presentation High School recaudó $ 15,000 para 72 Chromebooks a través de una cuenta de GoFundMe para la organización sin fines de lucro Sunday Friends. Las computadoras portátiles fueron donadas a familias de bajos ingresos ayudadas por la organización sin fines de lucro. A cambio, los donantes recibieron cajas de regalo de macarons caseros.

"El hecho de que pude recaudar todo este dinero a través de macarons y horneado fue simplemente increíble", dijo el joven de 17 años a San José Spotlight.

El esfuerzo se convirtió en un asunto familiar. Los padres de Sengupta financiaron los ingredientes. Su mamá ayudó a limpiar la cocina y su papá lavó los platos.

Hacer las delicias dulces y delicadas a base de merengue desafió sus habilidades en la cocina y su espíritu emprendedor. En un momento, Sengupta pensó en reducir su objetivo de recaudación de fondos. Sus padres la convencieron de seguir adelante.

"Si no lo intentas, nunca lo sabrás", dijo su padre Samrat.

Shrobana Sengupta, estudiante de último año de Presentation High School, horneó macarons para recaudar fondos para familias de bajos ingresos. Foto cortesía de Shrobana Sengupta.

Sengupta, una ávida voluntaria de Sunday Friends desde la escuela secundaria, perseveró.

"Shrobana es una estrella", dijo el director ejecutivo de Sunday Friends, James McCaskill. “Se fijó un objetivo elevado y siguió haciéndolo. No iba a darse por vencida hasta que alcanzara la marca de los $ 15,000. Fue extraordinario cómo ha equilibrado este proyecto con su adolescencia, su trabajo escolar y la generación de relaciones públicas ”.

Al igual que muchas empresas y organizaciones, Sunday Friends, fundada en 1997 para ayudar a los necesitados, pasó a la programación en línea durante la pandemia de COVID-19. La organización sin fines de lucro, que permite a las familias desatendidas romper el ciclo generacional de la pobreza, ha visto crecer la necesidad de 234 familias en 2019 a 300 en 2021.

Más del 90% de las familias a las que atiende la organización sin fines de lucro califican como de ingresos extremadamente bajos, ganando alrededor de $ 45,000 o menos por hogar. Apenas ganan alquiler y no tienen fondos discrecionales, dijo McCaskill. 

Los Chromebook son un salvavidas que permiten a las familias "acceder a todos los aspectos de la vida, desde la banca en línea hasta las compras, los cursos y los recursos", dijo McCaskill.

Sunday Friends se está asociando con Sacred Heart para impartir clases de computación a estas familias. McCaskill dijo que recibir un Chromebook incentiva a las familias a completar el curso.

Shrobana Sengupta se convirtió en una experta en hornear y decorar macarons. Foto cortesía de Shrobana Sengupta.

La visión de Sengupta

Al comienzo de la pandemia, Sengupta escuchó historias sobre personas que luchaban y supo que Sunday Friends ayudó a muchos que también carecían de computadoras.

Sengupta tuvo problemas para conectarse en línea durante el aprendizaje a distancia y se dio cuenta de que otros estudiantes, que tal vez ni siquiera tengan acceso a una computadora en casa, también podrían tener problemas con la mala conectividad. Como voluntaria de Sunday Friends, conocía el “trabajo increíble” que realizaba la organización sin fines de lucro a través de campañas de recursos y programas de alfabetización informática y quería ayudar.

Comenzó un pequeño negocio en su cocina con el horno las 24 horas del día, los 7 días de la semana, haciendo lotes de macarons, con la masa en una esquina, los rellenos en otra y bandejas sobre bandejas de macarons en la mesa del comedor.

Horneando siete días a la semana, a veces comenzaba temprano en la mañana y trabajaba hasta altas horas de la noche. Ayudó que con el aprendizaje a distancia no tuviera que viajar a la escuela o participar en actividades extracurriculares, dijo.

“Es una joven increíble”, dijo McCaskill. “Ella realmente se lo tomó en serio. La experiencia realmente le enseñó el poder, la alegría y el significado de servir a los demás ".

El director ejecutivo de Sunday Friends, James McCaskill, dijo que las Chromebooks ayudaron a las familias a las que sirven a cruzar la brecha digital. Foto de Lorraine Gabbert.

La noticia del proyecto de Sengupta pronto se difundió entre amigos y familiares, y ella recibió un gran apoyo.

“Estoy realmente agradecido de que con la recaudación de este dinero y la posibilidad de proporcionar computadoras portátiles a estas familias, no solo las estoy ayudando con el trabajo y la escuela y teniendo los recursos adecuados, sino que también les estoy ayudando a adquirir habilidades informáticas, " ella dijo.

Sengupta, quien es de Kolkata en el este de la India, se inspira en Malala Yousafzai, quien ha hablado por el derecho de las niñas a ser educadas en Pakistán. Sengupta tiene la misma unidad. Recaudó fondos para organizaciones como St. Jude, Cure Alzheimer's Fund y hogares para personas mayores, y apenas está comenzando.

Tiene la intención de ser voluntaria en la universidad y espera asistir a la Universidad de Columbia o la Universidad de Pensilvania.

“Solo quiero seguir haciendo más y más”, dijo Sengupta. “Esto me ha motivado. Me ha dado la confianza de que puedo hacer cosas aún más importantes en el futuro ".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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