San José produce menos desechos bajo COVID-19. Pero no todo son buenas noticias.
Un camión de Waste Management recolecta basura en Oakland, California. Foto de Wade Tyler Millward

COVID-19 ha producido más complicaciones para los profesionales en la recolección local de residuos y reciclaje.

Si bien el trabajo se ha vuelto aún más importante con una mayor generación de desechos en áreas residenciales de San José, las empresas de transporte de desechos han sentido la presión financiera de las recolecciones suspendidas y terminadas por parte de las empresas, además de un lapso en la etiqueta de reciclaje de los locales.

El lapso podría significar menos ganancias de la empresa de los desechos reciclados y gastos adicionales para eliminar la contaminación adicional. Esto significa una presión sobre el medio ambiente y las preocupaciones de seguridad para los trabajadores.

En general, San José ha visto una disminución significativa en la recolección de residuos sólidos, dijo una portavoz de la ciudad en un correo electrónico. En el aspecto comercial, las empresas locales han producido un 50 por ciento menos de residuos húmedos, como los alimentos desechados. Han producido un 30 por ciento menos de residuos secos, que incluyen productos hechos de madera, metal y vidrio.

La mala noticia es que esto ha resultado en un 20 por ciento menos de materiales reciclables separados para que las empresas de recolección de residuos vendan a aquellos que convierten los reciclables en nuevos productos, además de la necesidad de deshacerse de productos adicionales que van a los vertederos.

En el lado residencial, San José ha visto un aumento del 10 por ciento en la basura y el reciclaje debido a las órdenes de quedarse en casa. Pero con más personas en casa produciendo desechos, más bolsas de basura regular están llegando a los contenedores de reciclaje.

Y en el caso de algunos reciclables, como el cartón, cualquier parte de humedad y contaminación podría convertirlo en material de relleno sanitario.

Parte del problema es el espacio, dijo Glen Hulsenberg, director de operaciones de California Waste Solutions, o CalWaste. Un contenedor de basura lleno puede llevar a las personas a tirar basura al contenedor de reciclaje.

El aumento general en la entrega de alimentos quizás también haya confundido a las personas, dijo Hulsenberg. Los recipientes de cartón con alimentos en el interior aún no son reciclables.

CalWaste y GreenWaste son dos de cuatro empresas contratado para la recolección de residuos residenciales en San José. Republic Services es la única compañía contratada para la recolección comercial en la ciudad.

Dan North, gerente general de Republic, dijo en un correo electrónico que los números de la ciudad están en línea con la experiencia de su compañía. Dijo que ha visto a la comunidad seguir las reglas adecuadas de reciclaje.

“Si bien puede que no esté en la vanguardia de la mente de todos en este momento, creo que es un comportamiento arraigado y todos entendemos los beneficios de reciclar adecuadamente nuestros materiales desechados”, dijo.

Antes de COVID-19, la tasa normal de contaminación de CalWaste en el reciclaje era de aproximadamente el 23 por ciento. Según las reglas de refugio en el lugar, se observan niveles entre 35 y 40 por ciento, dijo Hulsenberg.

"Cada parte de la contaminación está afectando la capacidad de los transportistas para mover el producto, y eso está generando menos ingresos", dijo Hulsenberg. La ciudad recientemente renovada su contrato con CalWaste, el transportista de reciclaje más grande de San José.

La mezcla de materiales reciclables y basura también significa que sus trabajadores en la línea de clasificación de reciclaje podrían quedar expuestos a las máscaras desechadas que se usan para evitar la propagación de COVID-19, lo que aumenta el riesgo de exposición de esos trabajadores.

“Piense en la gente que tiene que ordenar estas cosas, piense en su seguridad y bienestar”, dijo. Tu hermana podría estar trabajando en la línea. Tu madre podría estar allí ".

En las áreas que atiende fuera de San José, GreenWaste ha visto un crecimiento tan grande en los desechos residenciales que compensó con creces las disminuciones en las recolecciones comerciales. En particular, GreenWaste vio que el tonelaje de poda en el patio se duplicó en las semanas posteriores a las órdenes de refugio en el lugar, dijo Emily Hanson, directora de estrategia del transportista de basura GreenWaste Recovery. La tasa sigue siendo más alta de lo normal, pero se ha reducido.

Debido al distanciamiento social, los conductores de GreenWaste también dejaron de entregar baratijas como libros para colorear y gorros a los niños que quieren hablar con los conductores, dijo Hanson.

Hulsenberg espera que las agencias del gobierno local consideren restricciones relajantes debido a los desafíos adicionales bajo COVID-19. Por ejemplo, se pregunta si las agencias podrían aumentar el tiempo requerido para mover los materiales reciclables de 48 a 96 horas.

"Estamos haciendo todo lo posible para continuar sirviendo a los residentes de las ciudades que servimos", dijo.

Póngase en contacto con Wade en [correo electrónico protegido] o sígalo @WadeMillward en Twitter.

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