San José quiere cientos de viviendas a corto plazo, solo 76 en proyecto
Cheryl Fleming se ha hospedado en el hotel SureStay en San José durante más de dos años. Está parada frente a una escalera que la ciudad reconstruyó recientemente. Foto de Tran Nguyen.

San José tiene un objetivo elevado de triplicar su número de viviendas temporales para fines de este año, pero el progreso es lento ya que la ciudad solo ha iniciado la construcción de un desarrollo hasta el momento.

En septiembre pasado, el alcalde Sam Liccardo y varios concejales de la ciudad presentó un plan llamado "San José compasivo: soluciones de vivienda audaces" con el objetivo de reducir la falta de vivienda en un 20% a través de nuevas y barato de construir—vivienda de emergencia.

El plan requiere que aproximadamente 600 casas prefabricadas estén terminadas o en construcción para diciembre. La propuesta también quiere ver al menos 300 habitaciones de motel convertidas para atender a algunos de los residentes más vulnerables de la ciudad. Desde entonces, San José ha avanzado con un solo desarrollo: un proyecto de vivienda provisional de 76 unidades en un Estacionamiento del Departamento de Policía de San José.

Los funcionarios dieron inicio al proyecto a principios de febrero y estimaron que tardaría seis meses en completarse. El portavoz del departamento de vivienda de la ciudad, Jeff Scott, dijo esta semana que las residencias estarán listas en el otoño sin una fecha específica programada todavía.

San José cuenta con una crisis de personas sin hogar que ha crecido a niveles inmanejables. Miles viven en tiendas de campaña y vehículos recreativos debajo de las carreteras, frente a los negocios, en las aceras, a lo largo de los cursos de agua y en un campamento en expansión cerca del aeropuerto. La Administración Federal de Aviación ha exigido la ciudad limpia Flatland, citando preocupaciones de seguridad. La FAA amenaza con retener millones de dólares federales si el campamento para personas sin hogar no se limpia este año.

La ciudad también espera obtener más fondos de un programa estatal de subvenciones llamado Proyecto Homekey llegará este año, lo que ayudar a convertir unos cientos de habitaciones de motel y hotel en viviendas de apoyo y construir un nuevo desarrollo de viviendas provisionales de 204 unidades.

Pero hasta ahora, la ciudad ha progresado poco: las solicitudes para comprar Arena Hotel en The Alameda para construir el proyecto de 204 unidades en la intersección de Branham Lane y Monterey Road no recibieron financiamiento en esta ronda. El portavoz del alcalde, Marcus Ismael, dijo que la ciudad espera que las solicitudes se aprueben en una fecha posterior.

La ciudad presentó recientemente dos propuestas más de Project Homekey para adquirir Pacific Motor Inn en South Second Street y Pavilion Inn en North Fourth Street.

Liccardo, quien lidera los esfuerzos, dijo que la ciudad "continúa avanzando" con el objetivo.

“Me alienta el reciente apoyo de mis colegas del consejo a nuestra propuesta presupuestaria para invertir dólares de la Medida E para implementar este enfoque rentable para sacar a nuestros residentes de la calle ”, dijo Liccardo a San José Spotlight. La Medida E, que los votantes aprobaron en 2020, es un aumento del impuesto a la transferencia de propiedades que se destina a viviendas de apoyo y asequibles.

Golpear los números

Pero el concejal Raúl Peralez, uno de los legisladores que apoya el plan de vivienda interino, dijo que la ciudad no cumplirá con su propio plazo.

"Tenemos muchos objetivos ambiciosos para tratar de alcanzar y necesitamos alcanzar esos números", dijo Peralez a San José Spotlight. "Pero la realidad es que conseguir que se aprueben estos proyectos es muy difícil".

El concejal Raúl Peralez insta al estado a aprobar una nueva solicitud del Proyecto Homekey en su distrito. Foto de Tran Nguyen.

El rechazo de las dos solicitudes de Project Homekey ha hecho retroceder a la ciudad, dijo Peralez. Realizó una conferencia de prensa el miércoles para instar al estado a aceptar la solicitud de Pacific Motor Inn. El proyecto está respaldado por PATH Ventures, una organización sin fines de lucro de servicios para personas sin hogar, y Westbank Corp, que tiene planes de integrar el motel con su proyecto de gran altura al lado. Si el estado aprueba la solicitud, el motel agregaría 72 unidades de vivienda de apoyo.

Los formuladores de políticas detrás del esfuerzo prevén que San José construya seis sitios de vivienda provisionales adicionales, replicando las pequeñas comunidades de casas existentes en Rue Ferrari, carril evans y en Bernal Road/Monterey Road, en distritos que actualmente no tienen ningún proyecto de viviendas para personas sin hogar. El Ayuntamiento recibirá una actualización de los sitios en junio.

"El análisis del sitio aún está en curso", dijo Camarena a San José Spotlight, y agregó que los funcionarios de la ciudad están evaluando una lista de más de 100 sitios.

 Problemas de Project Homekey

Cuando los funcionarios propusieron el plan de vivienda el año pasado, San José ya tenía 397 viviendas temporales en cinco ubicaciones. Usando aproximadamente $11 millones en fondos estatales, la ciudad también adquirió un hotel SureStay en North First Street cerca del Aeropuerto Internacional Mineta San Jose que tiene 76 residencias.

La ciudad ahora está buscando vender el hotel SureStay, confirmó un portavoz de la ciudad esta semana, y señaló que San José generalmente no compra ni posee propiedades residenciales. La ciudad está buscando un desarrollador para operar el hotel en el corto plazo, con planes para volver a desarrollar el sitio como una comunidad de viviendas asequibles.

Martin Boone y Cheryl Fleming dijeron que la ciudad trata de hacer lo mejor que puede, pero han visto muchas promesas incumplidas en el hotel SureStay. Foto de Tran Nguyen.

El hotel sirvió como refugio de emergencia durante los primeros días de la pandemia. San José planeaba cobrar alquiler en el hotel el año pasado, pero el estado intervino. Actualmente, el hotel alberga a personas que anteriormente estaban sin hogar y que corren algunos riesgos, pero que aún no califican para una vivienda de apoyo permanente. Los Servicios de Abode sin fines de lucro brindan asistencia en el sitio.

Cuando San José compró el hotel, no le pidió al propietario ninguna mejora o renovación. Los inquilinos que han vivido allí durante dos años dijeron que continúan lidiando con agujeros debajo de las escaleras, barandas que traquetean, tuberías rotas, electrodomésticos rotos, moho y cucarachas.

La inquilina de SureStay, Cheryl Fleming, de 66 años, también dijo que los trabajadores sociales han ofrecido pocos servicios ya que renunciaron o cambiaron a otros trabajos después de varios meses en el sitio. Fleming dijo que trató de arreglárselas, porque sabe que la alternativa es volver a las calles.

"Ha habido algo bueno y algo malo", dijo Fleming a San José Spotlight, y agregó que está trabajando para lograr una situación de vivienda más estable. "Pero estoy agradecido de estar aquí".

La ciudad priorizó arreglar las escaleras, dijo un portavoz de la ciudad. San José también ha terminado de renovar algunas habitaciones con alfombras y muebles nuevos. Pero la construcción se detuvo recientemente, dijeron los residentes.

"Necesito salir de aquí pronto", dijo Fleming. Ella espera conseguir una habitación en el nuevo proyecto de vivienda asequible en la calle Cuarta.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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