San José frena el plan de reciclaje de agua de Valley Water
En esta foto de archivo se muestra una vista aérea de la planta regional de tratamiento de aguas residuales de San José.

En un esfuerzo por abordar la sequía y aumentar el suministro de agua subterránea local, el Distrito de Agua del Valle de Santa Clara está acelerando un plan para purificar y reciclar más agua en San José.

Pero los líderes electos de la ciudad, preocupados por el medio ambiente y los recursos de personal limitados debido al COVID-19, están pisando los frenos y quieren más tiempo para negociar. Los concejales se reunieron el viernes con la junta directiva de Valley Water para una reunión especial para discutir el tema.

Valley Water es el proveedor mayorista de agua para empresas de todo el condado. Una de sus fuentes primarias es el agua subterránea, pero el bombeo excesivo de agua subterránea puede ser dañino para el medio ambiente y agota las reservas de sequía esenciales.

Para reponer el suministro de agua subterránea local, Valley Water está buscando expandir la instalación de purificación de San José, la planta de tratamiento de aguas residuales más grande del condado.

“Es importante reponer nuestras aguas subterráneas para evitar que el suelo se hunda, lo que se llama hundimiento”, dijo a San José Spotlight Kristen Struve, oficial asistente de la división de suministro de agua de Valley Water. "Este (proyecto) tiene varios beneficios: tendremos un suministro de agua resistente a la sequía, mantendremos nuestras aguas subterráneas llenas para el almacenamiento y evitaremos que los impactos de la infraestructura se derrumben".

La conversación para ampliar la planta de purificación de aguas residuales existente en San José se puso tensa el viernes.

El director ejecutivo de Valley Water, Rick Callender, presionó para que San José firmara un acuerdo para permitir la expansión y comprar agua de San José durante un período de 76 años. Pero el administrador de la ciudad, Dave Sykes, insistió en que San José necesita más tiempo para discutir las preocupaciones sobre los impactos ambientales y las responsabilidades de la ciudad, especialmente mientras lucha con la recuperación de COVID-19.

Los líderes de la ciudad dijeron que, como la directora de Servicios Ambientales, Kerrie Romanow, que normalmente trabajaría con Valley Water en este proyecto, está atada al Centro de Operaciones de Emergencia, dijo.

Los legisladores locales discuten un proyecto de purificación que repondría el suministro de agua subterránea.

“Lamento mucho si nuestra realidad es inconveniente para usted”, dijo Sykes. "Pero esa es nuestra realidad, por lo que debemos elegir una forma sencilla de hacer esto, o no podremos apoyarlo".

La ciudad está principalmente preocupada por el impacto ambiental del tratamiento adicional de aguas residuales en la bahía.

Las instalaciones de tratamiento de agua de San José utilizan agua de filtración para eliminar virus y contaminantes. El producto de desecho se llama salmuera. La salmuera se desecha en la bahía y es segura para el ecosistema, en ciertas cantidades. A los funcionarios de la ciudad les preocupaba que expandir la purificación podría crear más salmuera a medida que pasa más agua por el proceso de filtración.

"Creemos que la salmuera representa un riesgo para el medio ambiente y necesitamos mucha más información", dijo Romanow. "No queremos firmar algo con lo que no nos sentimos cómodos".

Struve le dijo a San José Spotlight que no habría ningún impacto ambiental negativo adicional.

La otra preocupación de la ciudad es que se ofreció a Palo Alto para albergar una nueva planta y los líderes de San José quieren asegurarse de que se ofrezca a la ciudad un acuerdo similar y justo.

La junta de Valley Water firmó un acuerdo con Palo Alto en 2019 para potencialmente construir allí su nueva instalación regional de aguas residuales.

Ese acuerdo le da a Valley Water la opción de comprar un mínimo de 9 millones de galones por día de aguas residuales tratadas de Palo Alto por hasta 76 años. Pagará hasta $ 16 millones por la instalación de tratamiento de aguas residuales. San José acordó negociar con Valley Water siempre que obtuvieran el mismo acuerdo.

Pero a Romanow le preocupa que no se le pida a Palo Alto que sea responsable de administrar los subproductos de desechos como San José.

La concejal Sylvia Arenas se preocupó por cómo el proyecto podría afectar las tarifas del agua con el tiempo.

“Dependemos de Valley Water para las tarifas. Todo tiene una consecuencia: los proyectos en los que invertimos, los incrementos que tenemos a lo largo de los años ”, dijo Arenas. "Todavía quiero aprender más sobre la diferencia entre el proyecto de Palo Alto y el proyecto que se nos propuso".

Si San José llega a un acuerdo con Valley Water, la junta debería decidir qué ciudad obtendrá la instalación.

Valley Water prefiere construir la instalación ampliada en San José, dijeron las autoridades, porque Palo Alto no tiene plantas de tratamiento de Valley Water como San José. En este momento, Valley Water solo usa agua reciclada para usos que incluyen irrigación y descarga de inodoros. Pero existe el potencial para crear más agua potable una vez que Valley Water obtenga sus nuevas instalaciones, dijo Struve.

Si San José firma el acuerdo, Valley Water estudiaría los impactos ambientales y seleccionaría una empresa privada para financiar el proyecto estimado en $ 600 millones sin costo para San José.

Las autoridades dicen que el proyecto ayudará a reducir los aumentos de tarifas si se completa en San José. Valley Water espera completar el proyecto para 2028.

Se espera que los líderes de San José se reúnan nuevamente en dos semanas para discutir más a fondo un posible acuerdo.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

Nota del editor: El director ejecutivo de Valley Water, Rick Callender, forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

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