San José pospone el aumento de la altura de los edificios, por ahora
En esta foto de archivo se ve una vista aérea del centro de San José.

En una decisión unánime, los líderes del Concejo Municipal decidieron el lunes posponer la aprobación de una medida que aumentaría los límites de altura del edificio en el centro de San José hasta febrero.

Un estudio encargado por la ciudad incluyó cuatro opciones que permitirían aumentar la altura del edificio sin poner en peligro las medidas de seguridad, siendo el "Escenario 4" el más respaldado por los desarrolladores y defensores a favor de las empresas.

Los partidarios dijeron que permitir un límite máximo de altura del edificio ayudaría a estimular la economía dañina de la ciudad al aumentar el número de residentes en el centro y las áreas de la estación de Diridon, aumentar el uso del transporte y promover beneficios comunitarios como un centro vibrante y servicios públicos.

Según el estudio, cualquier impacto financiero perjudicial en los vuelos de una aerolínea que pueda ocurrir puede mitigarse a través de soluciones creativas, como un Fondo de Apoyo al Servicio Aéreo Comunitario. El fondo ayudaría a compensar la pérdida de ingresos, estimada en una pérdida de $ 802,000 en el primer año en que los edificios se construyen con la medida propuesta, y en última instancia en una pérdida de aproximadamente $ 1.5 millones por parte de 2032.

Si se aprueba, la medida propuesta permitiría el desarrollo de edificios más altos que excedan hasta 35 pies de los límites actuales en el centro de la ciudad y hasta 137 pies en el área de la Estación Diridon. Aunque los límites más altos cumplen con las pautas de la FAA, la medida ha provocado un debate polémico entre los partidarios del desarrollo económico y la comisión aeroportuaria de la ciudad, cuyos miembros dicen que la medida plantea un grave riesgo de seguridad y un posible declive económico para el aeropuerto.

La decisión de diferir la votación hasta febrero, motivada por el concejal Johnny Khamis, fue dar tiempo a las aerolíneas para terminar de negociar la renovación de sus contratos.

Los opositores a la medida sugirieron el lunes durante una reunión del comité del consejo que el estudio de aviación estaba incompleto, citando una seria preocupación.

"El informe estudió los vuelos de salida, pero nunca estudió las llegadas", dijo Jennifer Tasseff del Sunnyvale-Cupertino Airplane Noise Group.

"Basado en una reunión del Congreso 2017 FAA, estos arribos se ven afectados en parte por los edificios altos existentes", agregó Tasseff. "Pedimos que cualquier voto de San José se posponga hasta que San José encargue un estudio de aviación complementario y se consulte a la FAA para confirmar que no haya un posible aumento en el tráfico aéreo".

Varios miembros de la Comisión del Aeropuerto de San José también hablaron en contra del Escenario 4, la propuesta de la ciudad, mencionando riesgos de seguridad graves y el daño irreparable a los negocios del aeropuerto con aerolíneas extranjeras.

"Las aerolíneas no parecían consideradas partes interesadas en este proceso", dijo Dan Connolly, presidente de la Comisión del Aeropuerto de San José. “No se invitó a un piloto comercial ni a una contingencia de aerolíneas a formar parte del comité. Las reuniones se celebraron en privado, a los miembros del público y a la comisión del aeropuerto se les negó la solicitud de asistir a las reuniones ".

Además, permitir que se apruebe la medida podría descontinuar el servicio a importantes áreas internacionales. "Perderemos todo el servicio a Asia, la mayoría a Europa, y en un día lo suficientemente cálido para todos los destinos de la costa este", dijo Raymond Greenlee, comisionado de 6 del distrito y piloto de Delta Airlines.

“Somos un aeropuerto internacional. ¿Dónde es internacional si te llevas a Europa? ¿Dónde es internacional si se lleva China? ”, Dijo Cathy Hendrix, comisionada del aeropuerto de San José.

“¿Qué pasa con la persona que fue expulsada de ese vuelo? Consiguen un vale u hotel, pero se perdieron el funeral de su padre. Les animo a todos a hablar con un piloto. Aprende sobre la carga. Aprende sobre el combustible. Aprende sobre los pasajeros. Aprenda sobre lo que se necesita para despegar un avión de esta tierra ”, continuó Hendricks.

Durante años, los think tanks locales, empresas tecnológicas influyentes como Google y defensores de los negocios han promovido activamente nuevos proyectos de construcción para aumentar el desarrollo económico.

"Durante los próximos años de 10, estas áreas se convertirán en grandes centros para BART, Caltrain, tren de alta velocidad, VTA y tren ligero", dijo la directora de SPUR en San José, Teresa Alvarado. “Es imperativo que estos proyectos futuros se combinen con desarrollos de clase mundial de uso mixto que generen pasajeros en tránsito. Más importante aún, maximizar el desarrollo generará más tarifas para apoyar la creación de miles de unidades de vivienda asequible, así como servicios que beneficien a la comunidad, como parques ”.

Otros oponentes no necesariamente criticaron elevar las alturas de construcción, sino que sugirieron un escenario diferente. Muchos promovieron fuertemente una medida que permitiría un aumento moderno en algunas alturas de edificios, sin un aumento en la región del centro.

Ese grupo también incluía a Jeffrey Buchanan del Grupo Asesor del Área Estacionaria de la ciudad, quien sugirió una propuesta que permitiría una tarifa de desarrollo a las empresas para financiar unidades de vivienda asequible a cambio de mayores alturas de construcción.

"¿Podemos ver una tarifa de desarrollo en la que los desarrolladores pueden elegir participar y usar esas alturas más altas a cambio de algún tipo de contribución modesta y factible para abordar nuestras reglas de vivienda asequible?", Preguntó Buchanan a los legisladores de la ciudad. "Los problemas del desplazamiento, la falta de vivienda y el aumento de los precios de la vivienda están a la vanguardia de lo que a la gente le importa".

El Concejo Municipal completo escuchará la propuesta a fines de febrero.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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