San José recibe $ 212 millones en fondos federales de COVID
En esta foto de archivo se muestra una vista aérea del centro de San José.

Washington, DC — San José y el condado de Santa Clara recibirán aproximadamente $ 212 y $ 374 millones, respectivamente, a través del Plan de rescate estadounidense para ayudar a compensar las consecuencias económicas de la pandemia de coronavirus.

“Creo que si hablas con los residentes que no perderán su negocio o sus hogares, pensarán que esto es algo muy importante”, dijo la representante Zoe Lofgren a San José Spotlight. “He escuchado de personas que están muy agradecidas. La gente paga impuestos toda su vida y ahora, cuando necesitan ayuda, la tienen ".

El demócrata de San José dijo que los fondos estimularán la economía, impulsarán los esfuerzos de prevención del COVID-19, apoyarán a los trabajadores y las empresas y protegerán a los empleados y servicios del gobierno de los recortes presupuestarios.

La Plan de rescate estadounidense, un amplio paquete de ayuda para el coronavirus de 1.9 billones de dólares que se convirtió en ley en marzo, proporciona 350 millones de dólares en total a los gobiernos estatales, locales, territoriales y tribales. El presupuesto de California, que ya estaba yendo mucho mejor de lo esperado, recibirá una asombrosa inyección de efectivo de $ 27 mil millones.

Se aplicó una versión modificada de la fórmula utilizada para las subvenciones en bloque para el desarrollo comunitario federal para determinar la cantidad de ayuda para los gobiernos municipales individuales. Los gobiernos locales recibirán el dinero en dos porciones, la mitad de los pagos comenzará en mayo y la otra mitad llegará unos 12 meses después, según el Departamento del Tesoro de Estados Unidos.

En un comunicado a San José Spotlight, el alcalde Sam Liccardo dijo que apreciaba la dedicación y perseverancia de los líderes federales que lucharon para apoyar a los gobiernos locales.

“Estos dólares de ayuda proporcionarán los fondos necesarios para aumentar nuestra asistencia de alquiler de emergencia, ampliar la infraestructura de transporte, conectar digitalmente a las familias y crear oportunidades de empleo con un salario digno muy necesarias”, dijo.

El financiamiento para los gobiernos estatales y locales fue una de las disposiciones más divisivas del plan. Los legisladores republicanos se opusieron, y algunos lo llamaron un "rescate estatal azul", dijeron que se necesitaba principalmente en las ciudades lideradas por los demócratas y los estados que imponían cierres más estrictos.

Lofgren se opuso a esta noción.

"No hay evidencia de eso", dijo. “Simplemente tiran estas cosas al viento”.

Algunos empleados públicos locales están agradecidos de que haya más fondos federales en camino.

John Tucker, un representante sindical de la rama local de la Federación Americana de Empleados Estatales, del Condado y Municipales, dijo que los trabajadores públicos ya tenían suficiente en su plato este año sin tener que preocuparse por la seguridad laboral.

“Muchos no han podido disfrutar de ese estatus de trabajo desde casa”, dijo Tucker. “En la mayoría de los casos, nuestros miembros eran trabajadores esenciales y se han enfrentado día a día al virus para mantener la ciudad en funcionamiento. Ciertamente ha sido estresante ".

El Departamento de Bomberos de San José también experimentó un año desgarrador, según Matt Tuttle, presidente de Bomberos de San José Local 230. Dijo que más de 60 bomberos estaban infectados con COVID-19 y varios requirieron hospitalización. Los bomberos también se enfrentaron a un récord temporada de incendios forestales.

“Muchos departamentos de bomberos de todo el país se vieron obligados a recortar puestos y cerrar aparatos para superar las dificultades financieras que enfrentan las ciudades”, dijo Tuttle. “Los fondos federales que han llegado para ayudar a las ciudades a recuperarse han salvado innumerables puestos de trabajo, lo cual era una gran preocupación para nosotros como sindicato”.

Pero a Tuttle le preocupa exactamente cómo se gastará la última asignación de dinero federal.

“Me preocupa cómo nuestros líderes de la ciudad y los funcionarios electos tratarán y reconocerán nuestros niveles de personal anticuados y (si lo harán) invertir adecuadamente en priorizar el departamento de bomberos”, dijo.

San José está determinando actualmente cómo utilizar el dinero del Plan de Rescate Estadounidense.

Según Jim Shannon, director de presupuesto del administrador de la ciudad, el presupuesto operativo propuesto para 2021-2022 aparta $ 45 millones del plan para reparar un déficit de fondos generales en curso de $ 38.3 millones, además de continuar financiando algunos programas previamente pagados "en una en base al tiempo ".

Además, el presupuesto operativo propuesto incluye $ 2.5 millones del American Rescue Plan para abordar un déficit anticipado en el Fondo de Convenciones y Asuntos Culturales, que captura los ingresos y costos asociados con la operación del centro de convenciones de la ciudad y otras instalaciones respaldadas por los impuestos hoteleros.

La ciudad llevó a cabo una sesión de estudio reciente sobre la recuperación económica, dijo Shannon, y la oficina del administrador de la ciudad planea publicar un apéndice presupuestario la próxima semana con recomendaciones basadas en los comentarios de la sesión.

El Ayuntamiento de San José describió varias prioridades, que incluyen educación, cuidado infantil, organizaciones sin fines de lucro, pequeñas empresas, viviendas de emergencia, recolección de basura en campamentos para personas sin hogar y garantizar que la ciudad pueda respaldar un esfuerzo de recuperación de varios años.

“Estas asignaciones serán revisadas y actualizadas a medida que la ciudad continúe involucrando a la comunidad y nuestros socios de prestación de servicios, y a medida que aprendamos más sobre los usos elegibles de los fondos del Plan de Rescate Americano”, dijo Shannon.

En un comunicado la semana pasada, Lofgren elogió a los trabajadores públicos de todo el estado. Dijo que los californianos dependieron de los maestros, los socorristas, los funcionarios de salud pública y otros empleados del gobierno durante la pandemia.

“Estos trabajadores dieron un paso al frente y mantuvieron a flote nuestras comunidades”, dijo. "Les debemos una deuda de gratitud, y lo mínimo que podemos hacer es evitar que pierdan sus trabajos".

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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