Las tiendas de discos de San José pueden abrir bajo un nuevo orden de salud, pero ¿será demasiado tarde?
Paige Brodsky, gerente de Streetlight Records en San José, archiva documentos en su oficina mientras la tienda está cerrada el viernes por la mañana.

Los propietarios y gerentes de tiendas de discos en el condado de Santa Clara se sienten aliviados de que la recolección en la acera ahora sea una opción para las empresas minoristas después de que el condado actualizó su pedido de permanencia en el hogar la semana pasada.

Sin embargo, algunos dijeron que la recogida en la acera no puede reemplazar la navegación en persona, una experiencia que no se restaurará por completo hasta que termine la cuarentena.

El viernes, los funcionarios de salud del condado de Santa Clara comenzaron a permitir que ciertos minoristas, incluidas tiendas de ropa, librerías y tiendas de música, ofrecieran una recogida en la acera, alineando el condado con las pautas revisadas del 8 de mayo por el gobernador Gavin Newsom.

Si la reapertura parcial de las tiendas de discos, que ya luchan por mantenerse a flote en un entorno que cambia rápidamente, será suficiente para salvar a estas pequeñas empresas en medio del virus mortal aún está por verse.

Allen Johnson, propietario de la tienda de discos Needle to the Groove en el centro de San José, dijo que la recolección en la acera ofrece una vía para apoyar a otros negocios minoristas pero no a las tiendas de discos.

"La gente quiere entrar y tocar los discos", dijo.

Newsom proporcionó cierta esperanza el lunes de que esos días no estén muy lejos, permitiendo la reanudación de las compras limitadas en la tienda, sujeto a la aprobación de las autoridades sanitarias locales. Se desconoce cuándo el condado de Santa Clara podría dar ese paso; El Área de la Bahía ha sido más lenta que otras regiones del estado para aliviar las restricciones de salud pública.

El deseo de los clientes de inspeccionar los registros usados ​​en persona es tan fuerte, dijo Johnson, que en la ubicación de Needle to the Groove en Fremont, el propietario Dan Bernal tiene un microscopio a mano para los clientes.

Si bien Johnson dijo que no planea ofrecer una recogida en la acera a Needle a los clientes de Groove, Paige Brodsky, gerente de Streetlight Records en San José, planeó comenzar a ofrecer el servicio el martes.

"Realmente espero volver a ver las caras de los clientes", dijo. "O medias caras, como puede ser el caso cuando tienen puestas sus máscaras".

Brodsky inicialmente dudó que la recolección en la acera atrajera a los clientes, pero ahora cree que la cobertura de noticias de la nueva política del condado de Santa Clara podría ayudar a correr la voz.

Ofrecer recogida en la acera no es el único cambio al que se enfrentan estas tiendas de discos. Los funcionarios de salud anunciaron que todos los que se encuentren dentro de las empresas minoristas deberán usar una máscara y que las empresas solo pueden tener un empleado por cada 300 pies cuadrados de espacio en el edificio.

Johnson dijo que está preocupado por la falta de espacio en Needle to the Groove, que tiene aproximadamente 2,000 pies cuadrados. En cambio, dijo que moverá sus ventas récord en línea.

Brodsky dijo que Streetlight Records tiene espacio más que suficiente para cumplir con las reglas. “Tenemos un empleado por cada 1,000 pies cuadrados de espacio”, dijo.

A pesar de la reducción de las restricciones del condado de Santa Clara, la orden de quedarse en casa ya ha afectado las ganancias de las tiendas de discos locales y ha cambiado la forma en que pueden interactuar con los clientes.

Las ventas de Needle to the Groove disminuyeron a entre un cuarto y un tercio de su promedio mensual durante el refugio, dijo Johnson. "Es abrumador perder esa cantidad de ingresos mensualmente", dijo. "Definitivamente es un fastidio darse cuenta de que no vamos a alcanzar nuestro objetivo de ventas anual".

Brodsky dijo que Streetlight Records ha "resistido esta tormenta" mejor de lo que esperaba gracias a sus diversas vías para las ventas en línea, incluido su sitio web, una página de Discogs y Amazon.

Streetlight Records también organizó una promoción de tarjetas de regalo, después de recibir llamadas y correos electrónicos de clientes leales sobre si la tienda sobreviviría, dándoles a los clientes crédito adicional en la tienda por comprar tarjetas de regalo.

Cuando comenzó el pedido de quedarse en casa en marzo, Brodsky suspendió a la mitad del personal de la tienda, y el resto trabajó a tiempo parcial y se centró en las ventas en línea.

Preocupado al principio de que no se le permita salir de su casa, Johnson dijo que reaccionó al pedido de quedarse en casa trayendo a casa unos cientos de registros de Needle a The Groove para poder continuar enviando pedidos en línea. Ahora su rutina consiste en ayudar a sus hijos con su tarea, llevar todos los registros que se ordenaron en línea a la tienda, procesar los pedidos en casa y dejarlos en la oficina de correos.

Mientras sus empleados están desempleados, Johnson asume responsabilidades que generalmente manejaban, como diseño gráfico, administración de correos electrónicos y actualización de sitios web.

Además de obligar a las tiendas a centrarse en las ventas en línea, la pandemia de coronavirus está haciendo más difícil abrir una nueva tienda de discos.

Brian Hartsell, propietario de The Analog Room en Campbell con su esposa, Kate, durante 29 años, cerró la tienda en abril y se mudó a Huntington Beach para estar más cerca de la familia y ayudar a su yerno a abrir una tienda similar.

Aunque planea abrir la tienda de su yerno a finales de este año, Hartsell dijo que encontrar una ubicación se ha ralentizado significativamente debido a COVID-19. "La gente tiene miedo", dijo. "¿Cómo vas a hacer que un agente inmobiliario presuma, abra un edificio para verlo?"

Si bien algunas tiendas de discos locales están cerradas y otras se preparan para ofrecer servicio de recogida en la acera, los estándares de seguridad son lo más importante.

Hace unas semanas, Brodsky no contrató más de cinco empleados a la vez para trabajar dentro de Streetlight Records después de que un préstamo del Programa de Protección de Cheques de Pago permitió a los empleados preparar inventario no listado para la venta en línea para proteger su valor como parte de las "operaciones básicas mínimas". para negocios no esenciales. Dijo que su objetivo es mantener a los empleados a una distancia de al menos 10 pies y que contrató a un limpiador a tiempo parcial.

"Eso fue un poco diferente", dijo. "Olía un poco más a lejía y un poco menos a una tienda de discos".

Johnson dijo que espera que los compradores se alejen socialmente y se mantengan seguros cuando Needle to the Groove reabre, especialmente después de que el 93% de los participantes en una encuesta de Twitter dijeron que comprarían en una tienda que les exigía usar máscaras y guantes.

Hartsell, anteriormente de The Analog Room, dijo que los coleccionistas de discos usarán máscaras y guantes para volver a las tiendas de discos.

"Cuando están interesados ​​y realmente enganchados, es parte de su vida", dijo. "Irán a donde tienen que ir".

Comuníquese con John Bricker en [correo electrónico protegido] o sígalo @ JohnMichaelBr15 en Twitter.

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