San José regula uso policial de equipo militar
Oficiales de SJPD frente al Ayuntamiento de San José durante las protestas en el verano de 2020. Foto de Jana Kadah.

El Departamento de Policía de San José tiene cientos de artículos de grado militar en su arsenal y está pidiendo más. Los funcionarios de la ciudad están examinando la solicitud.

El Concejo Municipal aprobó por unanimidad una nueva política el martes, que guía cómo el Departamento de Policía de San José debe pagar, adquirir y usar ciertos tipos de equipos considerados equipos de nivel militar, incluidos vehículos blindados, varios rifles y escopetas y aviones no tripulados o drones. ya posee.

La política surge de Proyecto de Ley 481, una ley estatal aprobada en septiembre pasado que requiere que los órganos rectores de las agencias de aplicación de la ley adopten regulaciones para cualquier equipo que el departamento de policía haya obtenido previamente y que se considere equipo de nivel militar. Santa Clara comenzó a rastrear su propia uso de equipo de grado militar a principios de este año.

La ley también requiere que la policía informe anualmente al público cómo usó el equipo, las quejas recibidas, las auditorías internas o las violaciones de la política y los costos de uso del equipo, según el jefe de policía de San José, Anthony Mata.

El inventario de equipo militar muestra que SJPD tiene más de 700 piezas de equipo de grado militar por un total de varios millones de dólares.

“Este equipo se usa en situaciones extremadamente peligrosas para proteger a la comunidad, pero también (para proteger) a los oficiales que resuelven la situación de manera segura”, dijo Mata.

El alcalde Sam Liccardo dijo que en la política falta una guía sobre cómo la policía no puede usar ciertos equipos. Pidió a SJPD que regrese el próximo año con restricciones más articuladas.

"Es realmente importante que el departamento de policía prescriba exactamente lo que no va a hacer", dijo Liccardo. “Particularmente con este tipo de instrumentos, porque existe una mayor preocupación pública y ha habido abusos en otros departamentos de policía”.

En la reunión, los oficiales de policía también solicitaron más de $1 millón para dos equipos: un vehículo médico blindado BearCat Medvac utilizado en situaciones de emergencia y un ROOK, similar a una pequeña excavadora equipada con blindaje y vidrio a prueba de balas que puede derribar puertas y proteger a la policía de los tiradores.

ROOK, un vehículo blindado con forma de excavadora. Foto cortesía del Departamento de Policía de San José.

Varios funcionarios electos, incluida la concejal Pam Foley, instaron a la policía a utilizar subvenciones para comprar el equipo. La policía argumentó que tomaría dos años tener el equipo a su disposición, por lo que prefieren que la ciudad los compre. La administradora de la ciudad, Jennifer Maguire, dijo que la ciudad buscará si tiene fondos únicos a su disposición, pero no se tomó una decisión.

“Estoy luchando con el hecho de que incluso si esto estuviera presupuestado, estamos usando dólares de los contribuyentes cuando hay fondos de subvenciones disponibles”, dijo Foley.

John Lindsay-Poland, quien codirige el programa California Healing Justice en el American Friends Service Committee, compartió preocupaciones en la reunión sobre lo que significa tener equipo militar para los residentes.

“Con el ROOK, ¿solo se restringe su uso cuando un sujeto amenaza con armas de fuego o hay algún límite de uso, además del tipo de situación que le describió el oficial?” Dijo Lindsey-Polonia. “Desafortunadamente, muchas de las políticas, incluido el manual de políticas subyacente, no articulan claramente cuándo está bien usar algunos de estos equipos y cuándo no”.

Sus sentimientos fueron similares a los compartidos en la reunión del Comité de Supervisión de Aplicación de la Ley y Corrección Comunitaria del Condado de Santa Clara de la semana pasada, donde los defensores de la justicia penal dijeron que AB 481 brindaba transparencia pero no rendición de cuentas.

Los miembros, que incluyen al cofundador de Silicon Valley De-Bug, Raj Jayadev, y al presidente de la NAACP de San Jose-Silicon Valley, Bob Nuñez, discutieron el uso potencial de rastreadores en los reclusos de la cárcel del condado, argumentando que los dispositivos son inhumanos e innecesarios como gran parte del ejército. -equipo de grado en los departamentos locales de aplicación de la ley.

“Este proyecto de ley de la Asamblea nos dio la oportunidad de mirar hacia adentro y ver el otro lado del muro que no tuvimos el privilegio de ver en el pasado (y lo que estamos viendo) es aterrador”, dijo Darcie Green, directora ejecutiva. y directora ejecutiva de Latinas Contra Cancer. “Necesitamos escudriñar y preguntar por qué nuestra policía siente la necesidad de estar en guerra con la comunidad y presionar a nuestros legisladores para que continúen haciendo la misma pregunta”.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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