San José reinventa el parque cerca del campamento para personas sin hogar más grande de la ciudad
La basura se acumula alrededor del campamento para personas sin hogar cerca de Columbus Park después de que la ciudad retirara los contenedores de basura. Foto de Tran Nguyen.

San José está avanzando en los planes para reinventar y cambiar el nombre de Columbus Park, cerca de la ubicación del campamento para personas sin hogar más grande de la ciudad.

A través de reuniones públicas y encuestas, los residentes están ayudando a dar forma al desarrollo del sitio de 12.5 acres, ubicado en las calles Asbury e Irene en San José. El jueves, los residentes solicitaron embellecimiento, senderos para bicicletas seguros que conduzcan al parque, espacio para patinar sobre ruedas y preguntaron a los funcionarios de la ciudad sobre los planes para mantener a las personas sin hogar fuera del área. Este último es un obstáculo importante en el proceso de reinvención.

El parque existente está separado por Spring Street. La ubicación incluye un campo de softbol y canchas de baloncesto, herradura y voleibol. También hay un campamento para personas sin hogar de más de 100 residentes sin hogar que residen en el parque. el campamento es plagado de ratas después de que la ciudad retirara los contenedores de basura para disuadir a la gente de vivir allí.

Columbus Park ofrecerá una variedad de campos deportivos y canchas para atraer al público. Foto cortesía de San José y RRM Design.

Chris Mastrodicasa, gerente de proyecto de Parques, Recreación y Servicios Vecinales de San José, dijo que la ciudad espera que una vez que el sitio esté renovado y en pleno uso, los residentes sin vivienda no elijan ocuparlo.

“La ciudad está trabajando en viviendas de emergencia y estamos haciendo todo lo posible para que se construyan lo más rápido posible… es algo que la ciudad se ha estado tomando muy en serio, pero no es un problema fácil de resolver”, dijo, y agregó que Park las puertas se cerrarán después de horas.

La campamento de personas sin hogar ha sido barrido repetidamente después de que la Administración Federal de Aviación amenazara con retener millones en fondos federales si las personas sin hogar no eran desalojadas antes del 30 de junio. Columbus Park está en la ruta de vuelo del Aeropuerto Internacional Mineta San José. Los concejales votaron el 3 de mayo a favor extender el plazo al 30 de septiembre, en espera de la aprobación de la FAA. 

“Es muy poco probable que haya suficientes viviendas adecuadas a tiempo para la fecha límite del 30 de junio”, dijo Becky Moskowitz, abogada supervisora ​​de Law Foundation of Silicon Valley. “Me preocupa mucho que las personas se vean obligadas a irse en ese momento sin ningún lugar adonde ir”.

La defensora de las personas sin hogar Gail Osmer está decepcionada con la falta de viviendas en la ciudad para los residentes sin hogar. Ella dijo que una familia con dos hijos ha estado esperando una vivienda durante meses.

"Todavía están por ahí y eso está muy, muy mal", dijo Osmer a San José Spotlight. “Necesitan ayuda y se les está cayendo la pelota”.

En abril, la Asociación del Centro de San José invitó a funcionarios locales, policías, dueños de negocios y residentes a discutir soluciones a la crisis de las personas sin hogar. Mientras tanto, Condado de Santa Clara está adquiriendo terrenos para construir cientos de viviendas asequibles en San José, Santa Clara y Morgan Hill, lo que le costará al condado más de $17 millones y proporcionará 324 residencias. San José también está trabajando en esfuerzos para albergar a las personas sin hogar.

Planos para un Parque Colón renovado. Foto cortesía de San José y RRM Design.

El nuevo diseño del parque contará con un letrero que llevará su nombre y canchas sintéticas de sóftbol y fútbol en cada extremo con un paseo abierto en el centro. También contará con canchas de herradura y pickleball, canchas polideportivas de baloncesto y fútbol sala, mini cancha de fútbol y área de juegos para niños. 

Sin embargo, el nombre del parque puede cambiar. Cristóbal Colón, el infame explorador italiano, ha caído en desgracia debido a su explotación de los nativos americanos. En noviembre pasado, el Ayuntamiento de San José votó por unanimidad para retirar una escultura de Capitán Thomas Fallon del centro, que lo representa izando la bandera estadounidense en San José en 1846 en lo que entonces era tierra mexicana. Los residentes discreparon con la estatua porque Fallon es visto como un colonizador.

El departamento de parques encuestó al público en abril sobre el cambio de nombre del sitio. El urbanista Leo Tapia dijo que de las 233 respuestas, el 75% de las personas están a favor de un cambio de nombre y se presentaron más de 85 nombres potenciales. Aquellos que quieren mantener su nombre actual dijeron que quieren preservar la historia y sus recuerdos.

Se les pedirá a los residentes que voten por un nuevo nombre, una vez que se finalicen las opciones. El departamento de parques enviará una encuesta de clasificación al público por correo electrónico y redes sociales en las próximas semanas. Tras la revisión, se hará una recomendación para una votación del Concejo Municipal. Los miembros del consejo decidirán en última instancia si cambiar el nombre o mantener el anterior.

Los próximos pasos en el desarrollo del parque incluyen una presentación a la Comisión de Parques y Recreación en septiembre y al Ayuntamiento en noviembre. Tras las ofertas y adjudicaciones, la construcción está programada para comenzar en el verano de 2024, y el parque abrirá en el verano de 2025.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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