San José lanza el plan de beneficios comunitarios de $ 200 millones de Google
Una representación del desarrollo propuesto por Google Downtown West, que abarcaría más de 80 acres de tierra alrededor de la estación Diridon de San José. Imagen cortesía de SITELAB Urban Studio.

Google está invirtiendo $ 200 millones en San José como parte de su desarrollo Downtown West, dedicado a prevenir el desplazamiento de residentes y crear más oportunidades económicas para los locales que, según los críticos, se verán obligados a salir por el aumento de los alquileres.

San José y Google lanzó su tan esperado acuerdo de desarrollo Martes, un documento de casi 500 páginas que describe las obligaciones legales de las dos entidades y cómo el gigante tecnológico invertirá sus millones.

"En contraste con los intentos de algunos grandes empleadores de extraer todas las formas de subsidio público y desgravación fiscal de las comunidades locales, Google ha elegido el camino más ilustrado, asumiendo compromisos audaces para construir viviendas asequibles, invertir en oportunidades educativas y crear caminos hacia mejores empleos. para los residentes locales ”, dijo el alcalde Sam Liccardo. “Juntos, San José y Google establecerán el estándar nacional para una recuperación económica equitativa después de una pandemia. "

El mega campus de 80 acres incluirá 7.3 millones de pies cuadrados de espacio para oficinas y 4,000 unidades de vivienda cerca del centro. El proyecto, que se extenderá por más de 80 acres, incluye 10 parques y senderos de conexión para bicicletas y peatones.

Los economistas han estimado en el pasado que cada nuevo empleado que trabaje en el campus de Google aumentará el costo del alquiler para los inquilinos existentes en $ 735 por mes para 2030. Se espera que el campus del gigante tecnológico traiga unos 20,000 puestos de trabajo a la ciudad.

Google y la ciudad habían planeado lanzar su acuerdo de desarrollo—Incluyendo un beneficios comunitarios plan — para el proyecto el 8 de marzo, pero pospuso el lanzamiento, citando la necesidad de redactar más lenguaje legal en torno al acuerdo.

El plan publicado el martes mostró más de $ 150 millones destinados a la estabilización de la comunidad y un fondo de oportunidad, dedicado a preservar las viviendas asequibles existentes en el área, aumentando los servicios para los residentes sin hogar y aumentando las protecciones para los inquilinos de bajos ingresos.

Las subvenciones adicionales a través del fondo de oportunidades se destinarían a becas universitarias y postsecundarias, programas y servicios relacionados con la capacitación en habilidades ocupacionales para adultos y jóvenes y el apoyo a pequeñas empresas.

“Ningún otro proyecto privado en la historia de esta ciudad se ha acercado a los beneficios potenciales para la comunidad que esperamos del Centro Oeste”, dijo el administrador de la ciudad Dave Sykes. “Al trabajar en el proyecto de Google y el acuerdo de desarrollo, participaron decenas de empleados de la ciudad en nuestros departamentos. Hemos analizado y mejorado el proyecto con el objetivo de maximizar los recursos de la ciudad y la calidad de vida de nuestros residentes en las próximas décadas ”.

Reacciones de la comunidad

Los defensores de la vivienda, el trabajo y el vecindario también expresaron su apoyo al proyecto masivo con algunas preocupaciones.

"Google ha elevado el listón de cómo el sector tecnológico puede ser un miembro responsable de nuestra comunidad", dijo Jean Cohen, director ejecutivo del South Bay Labor Council. “El movimiento sindical y nuestros socios comunitarios han trabajado en colaboración con Google para asegurarse de que este proyecto incluya las cosas que la gente trabajadora necesita: un camino hacia buenos trabajos sindicales construyendo y administrando el campus, miles de viviendas asequibles entre Downtown West y el Fondo de Vivienda Asequible existente de Google para ayudar a compensar el papel de la tecnología en nuestra crisis de vivienda, y un fondo comunitario que brinda a las comunidades de color un poder real para dar forma a soluciones a nuestras necesidades más urgentes ".

Los líderes del vecindario, incluidos los que viven más cerca del desarrollo, que se llaman a sí mismos el Grupo de Vecindarios del Área de Diridon (DANG), en el pasado planteó preocupación sobre la densidad del proyecto y la colocación de edificios de gran altura junto a barrios unifamiliares.

Pero el martes, su consultor expresó su satisfacción con el plan.

"DANG nunca se ha preocupado por Google", dijo Bob Staedler, miembro y consultor del grupo. "DANG solo quería asegurarse de que todo estuviera bien coordinado y Google ha mostrado todo el deseo y la voluntad de trabajar con los vecindarios circundantes".

El grupo de vecinos ha pedido límites más bajos de altura de los edificios y esfuerzos concertados en el alcance comunitario en los vecindarios circundantes del proyecto.

“Apreciamos la relación en curso que sentó las bases para una futura relación de trabajo positiva”, dijo Staedler. “DANG está muy contento con este hito y sabemos que hay mucho más trabajo por hacer. Estamos muy entusiasmados con la forma en que Google ha respondido ".

Sandy Perry, directora de Affordable Housing Network, tiene sentimientos encontrados sobre el acuerdo y seguirá oponiéndose. Señaló un correo electrónico enviado recientemente a los miembros de la red, en el que describía sus preocupaciones.

"La Red de Vivienda Asequible se ha opuesto constantemente al Proyecto Google mal concebido en San José desde que se propuso por primera vez en 2017, y continuaremos oponiéndonos a él en el futuro", escribió Perry. "Los componentes de vivienda en las propuestas de desarrollo que hemos visto hasta ahora simplemente no compensan adecuadamente el desplazamiento catastrófico que será causado por la afluencia de 20,000 nuevos empleados de Google y unos 8,000 trabajadores de servicios proyectados para el proyecto".

Perry también reconoció que es probable que el proyecto avance según lo propuesto. Si eso sucede, dijo que los miembros de la comunidad de primera línea deberían estar "facultados para decidir dónde se deben gastar los fondos recaudados".

Perry dijo que su grupo quiere asegurarse de que el fondo se centre en abordar la justicia racial y se centre en fortalecer las comunidades de color que experimentan el desplazamiento.

Mientras tanto, Silicon Valley Rising, un grupo que impulsa a la industria tecnológica para que sea más inclusiva y responsable, ha encontrado mucho que celebrar sobre el anuncio del martes. La directora de campaña, María Noel Fernández, ha expresado su opinión sobre la necesidad de muchas viviendas asequibles para revertir la gentrificación. Google ya ha causado en la región.

“En última instancia, lo que estamos viendo con el fondo comunitario y con los compromisos en torno a la vivienda y los buenos empleos es que Google ha escuchado a la comunidad y quiere ser un socio”, dijo Fernández.

Scott Knies, director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José, dijo que nunca había visto un acuerdo de este alcance y tamaño desde que comenzó en la asociación hace 33 años.

"Creemos que el ecosistema de las pequeñas empresas realmente necesita una mano, y aquí está una de las empresas privadas más grandes del mundo que dice que estamos de acuerdo con eso", dijo Knies. "Lo que es realmente importante para nosotros y nuestro trabajo de equidad es tratar de garantizar que el ecosistema de las pequeñas empresas reciba su parte justa".

Los líderes de la vivienda han presionado durante mucho tiempo para que Google haga su parte en la construcción de viviendas asequibles cerca del centro de tránsito de la ciudad, la estación Diridon. Hicieron presión para que la ciudad requiriera que el 25% de las viviendas en el área de desarrollo se reservaran para los residentes de bajos ingresos.

“Tener algunos programas y esfuerzos que hagan que las personas tengan más viviendas seguras es muy importante”, dijo Leslye Corsiglia, directora ejecutiva de [correo electrónico protegido]

"A medida que aumentamos el número de desarrollos de empleo, necesitamos proporcionar viviendas", agregó Corsiglia. "El hecho de que Google proporcione 4,000 hogares no es algo que hagan la mayoría de las corporaciones".

Sin embargo, el diablo está en los detalles, y Corsiglia dijo que estará observando mientras la ciudad implementa el resto del plan para asegurarse de que también proporcione viviendas. Su organización ha abogado por 15,000 unidades en el área de la estación de Diridon.

Los siguientes pasos para considerar el Acuerdo de Desarrollo son una presentación en la reunión del Grupo Asesor del Área de la Estación (SAAG) el 14 de abril y una reunión comunitaria el 17 de abril. El acuerdo y el paquete completo del proyecto se presentarán ante la Comisión de Planificación de San José el 28 de abril y luego será presentado al Ayuntamiento, tentativamente programado para el 25 de mayo.

Los reporteros Lorraine Gabbert y Lloyd Alaban contribuyeron a este informe.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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