San José publica los correos electrónicos privados de Liccardo: lo que aprendimos
El alcalde de San José, Sam Liccardo, aparece en esta foto de archivo.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, usa habitualmente su cuenta de correo electrónico privada para discutir asuntos de la ciudad, comunicarse con organizaciones sin fines de lucro locales y elaborar estrategias con los cabilderos, según un análisis de San José Spotlight de sus correos electrónicos recientes.

Un hilo de correo electrónico también muestra cómo Liccardo potencialmente mezcla los recursos de la ciudad con su organización sin fines de lucro Solutions San Jose- una organización de defensa formado a principios de este año. La ciudad no ve preocupaciones con el uso de recursos públicos en una entidad privada que no sea de la ciudad.

Un tesoro de correos electrónicos privados entregados a San José Spotlight este mes arrojó luz sobre cuánto confía el alcalde en su dirección de Gmail para realizar negocios de la ciudad y qué tan bien aceptado es su uso de una cuenta privada entre los funcionarios de la ciudad. San José Spotlight, representado por el abogado Karl Olson, exigió los correos electrónicos privados del alcalde después de que reveló en exclusiva cómo Liccardo usó su correo electrónico privado para eludir las leyes de registros públicos, prometió eliminar un hilo de correo electrónico público y alentó al residente Scott Largent a que le enviara un correo electrónico privado sobre un asunto de la ciudad.

La ciudad publicó casi 1,600 páginas de registros de junio y julio, todas vinculadas a la cuenta privada de Gmail de Liccardo. Los registros muestran que Liccardo envía y recibe cientos de correos electrónicos relacionados con los negocios de la ciudad a través de su cuenta de Gmail cada mes.

“Esta es mi dirección de correo electrónico directo, que leo tres o cuatro veces por semana”, escribió Liccardo a un residente de San José que expresó su frustración con el liderazgo de VTA el 23 de junio.

Trabajo público, correos electrónicos privados

¿Por qué el alcalde utiliza una dirección de correo electrónico privada para llevar a cabo los asuntos públicos, lo que genera dudas sobre la transparencia? Liccardo dice que el sistema de correo electrónico de la ciudad no funciona.

"Hay muchos desafíos en el uso de la plataforma (Microsoft) Outlook, particularmente de forma remota", dijo Liccardo a San José Spotlight, citando correos electrónicos que se atascan en su bandeja de salida, problemas de sincronización y un servicio lento. "Dirigir la décima ciudad más grande de Estados Unidos requiere una comunicación que realmente funcione ... Tengo que asegurarme de que las personas realmente reciban correos electrónicos y yo pueda recibir sus correos electrónicos".

El alcalde se ha enfrentado al escrutinio y un caso de la Corte Suprema en 2017—Sobre su uso de una cuenta de correo electrónico privada. El uso de un correo electrónico privado para realizar negocios de la ciudad no es ilegal, pero almacenar comunicaciones en servidores privados podría abrir a los funcionarios de la ciudad un potencial Ley de registros públicos de California violaciones, Coalición de la Primera Enmienda dijo el abogado Glen Smith. Y Liccardo no ha entregado correos electrónicos privados que deberían ser registros públicos, inicialmente diciendo que no existía ninguno entre él y Largent.

“El peligro surge cuando, en respuesta a una (solicitud) de la Ley de Registros Públicos, la ciudad trata (los correos electrónicos privados) por separado”, dijo Smith. "Si los empleados de la ciudad que se supone deben responder a las solicitudes de la Ley de Registros Públicos no saben de la existencia de la cuenta, (esos correos electrónicos) nunca se revisan".

Este problema exacto salió a la luz en julio cuando San José Spotlight descubrió al alcalde no pudo revelar sus correos electrónicos privados con Largent en respuesta a una solicitud de registros. Eliminó la conversación de su cuenta de la ciudad, muestran los correos electrónicos.

Una captura de pantalla del correo electrónico del alcalde Sam Liccardo pidiendo a un residente que use su cuenta privada de Gmail y prometiendo eliminar el mensaje de su cuenta gubernamental.

“No hay violación de la ley de registros públicos”, dijo Liccardo a San José Spotlight. "Nuestro abogado de la ciudad ha sido muy claro en esta cuestión".

Soluciones San José

La revisión de esta organización de noticias de los correos electrónicos privados de Liccardo ahora genera dudas sobre si el alcalde usa el tiempo y los recursos de la ciudad en su grupo de defensa secreto, Solutions San Jose.

El alcalde formó silenciosamente Soluciones San José en febrero, un grupo de defensa que se propone presionar y dar forma a las políticas públicas. Se desempeña como secretario, según el formulario de registro de la organización. La organización ha ejercido una fuerte presión sobre asuntos relacionados con la ciudad, incluidos aumentos en las tarifas del agua, política de vivienda y reapertura de escuelas públicas.

Cuando San José Spotlight solicitó correos electrónicos relacionados con el grupo de defensa, recibió una negación general—La ciudad afirmó que solo existían tres correos electrónicos y que estaban sujetos al privilegio abogado-cliente después de que esta organización de noticias apeló la decisión.

Pero el 15 de junio, un residente envió un correo electrónico a Solutions San Jose en busca de refugio para su empleado. El residente copió la dirección de correo electrónico privada de Liccardo.

No hay constancia de que Liccardo haya respondido. En cambio, el alcalde remitió la investigación a Nathan Ho, un miembro del personal de su oficina. La ciudad redactó el correo electrónico, citando el "privilegio del proceso deliberativo".

Captura de pantalla de una consulta enviada al correo electrónico privado de Liccardo y Solutions San Jose.

El privilegio del proceso deliberativo protege las comunicaciones que expondrían el proceso de toma de decisiones de una agencia y, a menudo, se aplica a contratos o negociaciones colectivas, dijo Sean McMorris, consultor de políticas del grupo de vigilancia. Causa común de California.

“Si solo está reenviando el correo electrónico a un empleado de la ciudad que tiene acceso a recursos que pueden ayudar a esta persona, no hay nada de malo en eso”, dijo McMorris. "Pero si estaba intentando utilizar la ciudad de una manera que beneficiaría a su organización sin fines de lucro de alguna manera, podría haber algunas preocupaciones".

Liccardo remitió las preguntas sobre el correo electrónico de Solutions San Jose a la respuesta del abogado de la ciudad.

Un abogado de la ciudad dijo que no es una violación usar los recursos de la ciudad en la organización privada sin fines de lucro del alcalde. El asunto en el correo electrónico "puede presentarse ante el consejo" y no debe ser divulgado públicamente, dijo la fiscal adjunta de la ciudad, Arlene Silva.

“Un elector se acercó al alcalde en busca de ayuda con respecto a albergar a un empleado sin hogar en San José”, dijo Silva. "La vivienda y la falta de vivienda dentro de la ciudad de San José es un asunto de la ciudad y actualmente es una prioridad del Ayuntamiento".

Captura de pantalla de uno de los correos electrónicos privados muy redactados que se enviaron a San José Spotlight.

Gran redacción 

Una gran parte de las 1,600 páginas de registros entregados a San José Spotlight están tachadas, lo que dificulta evaluar lo que implicaron las discusiones sobre asuntos públicos.

La ciudad citó el privilegio del proceso deliberativo unas 100 veces para redactar discusiones sobre vivienda, personas sin hogar y el presupuesto de la ciudad. También redactó información personal como direcciones de correo electrónico privadas, números de teléfono y nombres más de 200 veces.

La ciudad redactó en gran medida las discusiones sobre los nuevos sitios de viviendas de emergencia y el financiamiento potencial para el problemático equipo sin fines de lucro Downtown Streets, citando amplias exenciones a la ley de registros públicos. En algunos casos, la ciudad incluso redactó la línea de asunto. También retuvo algunos correos electrónicos que, según afirma, son privados de Liccardo y no tienen nada que ver con asuntos de la ciudad.

Silva defendió las redacciones.

“La divulgación enfriaría las discusiones francas y el flujo de información necesaria para una toma de decisiones óptima y asuntos de consideración de políticas dentro de la oficina del alcalde”, dijo a San José Spotlight.

Una práctica común

El alcalde todavía usa su cuenta de correo electrónico del gobierno, dijo el jefe de gabinete Jim Reed. Pero Liccardo se apoya en su correo electrónico privado para hacer negocios.

Los asesores principales de Liccardo, incluidos Kelly Kline, Scott Green, Nathan Ho y la asistente Isela Chaparro, a menudo enviaban directamente, y solo, correos electrónicos a la cuenta privada de Gmail del alcalde para mantenerlo actualizado sobre los asuntos de la ciudad, según muestran los registros.

Otros funcionarios de la ciudad, incluida la fiscal municipal Nora Frimann, el jefe de policía Anthony Mata, el administrador adjunto de la ciudad Lee Wilcox y la directora de Desarrollo Económico Nanci Klein, también se comunicaron utilizando la cuenta privada del alcalde en junio y julio. Incluso los ejecutivos de Google le enviaron un correo electrónico a Liccardo en su cuenta privada mientras el gigante tecnológico busca construir un campus masivo en el centro de San José.

Liccardo también usó su dirección de Gmail para comunicarse con funcionarios de la Casa Blanca en julio y para contactar al Departamento de Justicia del estado en busca de ayuda en su iniciativa de control de armas, según muestran los registros.

Si esto genera preocupaciones sobre la seguridad cibernética, la ciudad no lo dirá.

“El departamento de TI no monitorea las cuentas privadas y, por lo tanto, la ciudad no puede comentar sobre esta cuestión”, dijo Silva.

Los correos electrónicos muestran que el alcalde a menudo trabaja con Cruz Strategies, así como con la cabildera Leslie Pollner, cuyos clientes incluyen la ciudad de San José y Alphabet, la empresa matriz de Google, y Stephanie Craig, gurú de las relaciones públicas quien se adjudicó contratos públicos de seis cifras para potenciar el perfil de Liccardo en los medios nacionales.

Mientras el alcalde continúa usando su cuenta privada, McMorris dijo que el público cuestionará legítimamente si está cumpliendo con la ley.

"Depende de él si quiere que el público siga escudriñando por qué está usando su cuenta privada y no la cuenta de la ciudad", dijo McMorris. "Independientemente de si hay algo escandaloso allí, el hecho de que esté usando su cuenta de correo electrónico personal tanto como para realizar negocios en la ciudad es una historia en sí misma".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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