El aumento de la renta en San José podría expulsar a los inquilinos
Los residentes de Valley Palms protestan contra los aumentos de alquiler y dicen que muchos se verán obligados a abandonar sus hogares sin un lugar donde vivir. Foto de Tran Nguyen.

    Los residentes de un complejo de viviendas asequibles del este de San José encontraron una laguna aparente en la política de control de alquileres de la ciudad que favorece al propietario y están luchando contra un aumento de alquileres en octubre.

    Gritando “Sí, se puede”, que se traduce como “Sí, podemos”, aproximadamente 100 residentes y organizadores locales salieron a las calles para protestar por un aumento del 10% en el alquiler de los apartamentos Valley Palms el jueves.

    Las familias de bajos ingresos en el complejo, donde viven aproximadamente 1,100 personas según datos de la ciudad, dijeron que el aumento de la renta les costaría dejar sus hogares y la ciudad. Los residentes del complejo de apartamentos han pasado meses organizándose para luchar contra el aumento, con la ayuda de funcionarios de la ciudad y organizaciones locales como Latinos United for a New America y Law Foundation of Silicon Valley.

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    Los inquilinos de San José protestan por el gran aumento de la renta, diciendo que podría provocar el desplazamiento. #San Jose #inquilinos #desplazamiento #periodismo #news #alojamiento

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    El aumento de la renta del 1 de octubre agregaría $ 200 a $ 250 adicionales para las familias que ya tienen dificultades para llegar a fin de mes, dijo la residente Marilu Zepeda a San José Spotlight. La familia de cuatro integrantes de Zepeda depende principalmente de los ingresos de su esposo por su trabajo en un restaurante local, mientras que ella trabaja en el centro de recursos familiares dentro del complejo de apartamentos. Su familia paga $2,217 al mes y enfrenta un aumento de $200.

    “Nos preocupamos cuando recibimos el aviso, porque no estamos seguros de cómo podríamos pagarlo”, dijo Zepeda a San José Spotlight en español a través de un intérprete. “Lo que más me preocupa son mis hijos”.

    Madres, padres, niños y abuelos marcharon alrededor del complejo, coreando y sosteniendo pancartas que decían “No Mas Desplazamientos”. Más de 100 inquilinos han firmado una carta enviada al propietario de la propiedad, KDF Communities, exigiendo que la empresa elimine los aumentos de alquiler y mejore aún más la seguridad alrededor de los apartamentos, entre otras cosas.

    KDF Communities no respondió a las preguntas sobre la protesta.

    KDF Communities intentó aumentar los alquileres en Valley Palms entre un 17% y un 20% a principios de este año, pero no tuvo éxito cuando la concejal de San José, Maya Esparza, que representa el área de Valley Palms, ayudó a los residentes a retroceder.

    Esparza dijo que el aumento inicial de la renta podría haber violado la ley estatal. KDF Communities luego propuso reducir el aumento de la renta al 10%, si pudiera renunciar a algunos de los requisitos de seguridad.

    La oficina de Esparza trabajó con los inquilinos para reducir el aumento de la renta a un aumento del 10% sin perder ninguna medida de seguridad.

    "Los aumentos de alquiler se redujeron con éxito para Valley Palms dentro de los límites legales sin poner en peligro la seguridad de nuestros residentes al reducir los niveles de seguridad requeridos", dijo Esparza a San José Spotlight.

    Pero incluso después de que Esparza trabajó para reducir el aumento, muchos residentes se mantienen firmes en eliminar por completo el aumento de la renta.

    Los residentes de los apartamentos Valley Palms están luchando contra los aumentos de alquiler que entrarán en vigencia el 1 de octubre. Foto de Tran Nguyen.

    Una laguna aparente

    Valley Palms Apartments, ubicado en 2155 Lanai Ave., es el mayor proyecto de viviendas asequibles propiedad de KDF Communities en San José con 354 apartamentos. El complejo tiene un historial de problemas, ya que los inquilinos enfrentan problemas de seguridad relacionados con las actividades de pandillas, condiciones de vida deficientes y largas esperas para el mantenimiento de rutina, dijeron los inquilinos.

    Las residencias en Valley Palms no están sujetas al control de alquiler local, ya que el complejo es un proyecto de bonos exento de impuestos que atiende a residentes de bajos ingresos. Los alquileres están dictados por el ingreso medio del área, no por los ingresos reales de los inquilinos, dijo el organizador local Aundraya Martinez a San José Spotlight. Martinez es parte de Valley Palms Unidos, un grupo que ayuda a los residentes de Valley Palms a organizarse.

    Con el ingreso promedio del área para una familia de cuatro en el condado de Santa Clara aumentando $17,100, de $165,000 el año pasado a $182,800 este año, KDF Communities puede aumentar los alquileres en Valley Palms.

    “Es una escapatoria”, dijo Martínez. “Debido a que esta es una propiedad de bonos libres de impuestos, no está cubierta por la ordenanza de alquiler local”.

    San José tiene una política que limita los aumentos de alquiler al 5% anual en más de 38,000 viviendas asequibles. Valley Palms cumple con una serie de criterios bajo la política, pero su alquiler sigue las pautas estatales que permiten aumentos de alquiler de hasta un 20% este año.

    Los funcionarios de San José confirmaron que el aumento actual de la renta en Valley Palms cumple con las pautas de renta del estado. El portavoz de vivienda de la ciudad, Jeff Scott, dijo que KDF Communities está aumentando los alquileres del 79% de los apartamentos en Valley Palms. Las unidades restantes no se ven afectadas por el aumento de la renta.

    Los problemas de larga data plagan el complejo

    KDF Communities, una empresa con sede en Newport Beach, es uno de los mayores proveedores de viviendas asequibles de Silicon Valley, con nueve complejos de apartamentos para personas de bajos ingresos en cuatro distritos y un total de más de 1,600 viviendas. La empresa y su administrador de propiedades, VPM Management, han sido un imán de demanda por supuestamente no proteger a los residentes de incendios y condiciones de vida decrépitas, como infestaciones de insectos. Los concejales de la ciudad llamaron previamente a la empresa “un señor corporativo sin rostro."

    San José intentó abordar los problemas de larga data en Palmas del valle en 2020—forzando a KDF Communities a un acuerdo antes de que la empresa pudiera recibir $120 millones en bonos libres de impuestos del estado. El acuerdo, el primero de su tipo en San José, requiere que KDF Communities brinde más seguridad y establezca un proceso para las quejas de los inquilinos.

    Esparza, junto con otros tres concejales, envió una carta en agosto instando al estado a iniciar una investigación sobre las comunidades KDF por sus “prácticas poco éticas y potencialmente ilegales”.

    Los inquilinos de Valley Palms dijeron que seguirán luchando contra el aumento de la renta. Se han comunicado con los residentes que viven en otras propiedades de KDF Communities, como Apartamentos en Foxdale Village, para formar una coalición.

    "Tenemos que hacerlo juntos", dijo a San José Spotlight Marie Mendoza, que ha vivido en Valley Palms durante 32 años. “No van a impedir que luchemos por nuestras vidas”.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter.

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