San José avanza con cubiertas faciales obligatorias
El alcalde de San José, Sam Liccardo, aparece en esta foto de archivo.

Los líderes de San José aprobaron el martes por unanimidad avanzar con un requisito obligatorio de cobertura facial, a pesar de las preocupaciones de la policía de San José de que criminalizaría a los residentes.

La propuesta, redactada por el vicealcalde Chappie Jones y el concejal Sergio Jiménez, requeriría que la mayoría de las personas usen una máscara cada vez que salgan. La nueva directiva llega un día después de que los líderes de salud pública del condado de Santa Clara aflojó las órdenes locales de salud para permitir que ciertos minoristas vuelvan a abrir para la recogida en la acera.

La nueva orden del condado exige que se cubran las caras dentro de todos los negocios, un cambio notable con respecto a las órdenes anteriores que simplemente alentaban el uso de máscaras.

“Es claramente la mejor práctica en todo el mundo para hacer frente a este virus”, dijo el alcalde Sam Liccardo, quien apoyó la iniciativa. "(Las máscaras) no sirven principalmente para proteger a quienes las usan, sino que protegen a todos los demás y esa es una directiva fundamental de salud pública en este momento".

El mandato eximiría las máscaras para las personas que hacen ejercicio, los niños de 6 años o menos, o cualquier persona que de otra manera no pueda usar una máscara para la cara sin ayuda, así como aquellos que los profesionales médicos aconsejan no usar.

Si bien muchos legisladores dijeron que las máscaras son un paso importante para frenar la propagación del virus, algunos dijeron que hacer cumplir la nueva directiva crearía un obstáculo adicional para el departamento de policía de la ciudad.

El concejal Johnny Khamis expresó su preocupación por hacer cumplir el nuevo mandato y dijo que no puede apoyar una propuesta que "criminalizaría" a las personas que no usan máscaras cuando pasean a su perro o recogen un periódico.

“Si estoy en mi acera, no siento que deba violar la ley”, dijo.

Pero Jones dijo que cinco condados en el Área de la Bahía ya han implementado mandatos similares y que la idea "no es radical", sino una medida de seguridad necesaria para salvar vidas. Los condados de San Francisco, Contra Costa, Alameda, Marin, San Mateo y Sonoma han emitido mandatos obligatorios de mascarillas faciales, así como las ciudades de Palo Alto, Cupertino y Milpitas.

“Lo que estamos proponiendo no es radical, no infringe los derechos constitucionales de las personas”, dijo Jones. "Si no tenemos este tipo de medidas de seguridad a medida que abrimos la economía, entonces vamos a tener un aumento en los casos, vamos a tener más muertes".

Aún así, los oficiales de policía de San José dijeron que les preocupa que hacer cumplir el mandato "abrirá una brecha" entre las fuerzas del orden y ciertas comunidades.

"Continuamos abriendo una brecha entre nosotros y la comunidad al pedir a los oficiales que hagan cumplir estas órdenes de salud", dijo el jefe de policía de San José, Eddie García. "Esta no es una buena idea seguir criminalizando a los residentes que de otra manera respetan la ley por no usar una máscara".

Si bien la ciudad no hará cumplir la medida emitiendo citaciones o penalizando a los residentes, Liccardo dijo que la medida establecería "normas de comportamiento" para mantener a las personas seguras mientras regresan al trabajo.

“Es importante establecer normas de comportamiento y las leyes sirven para establecer esas normas aunque no se cumplan perfectamente o no se cumplan al máximo”, dijo Liccardo, quien agregó que era un paso importante para que la gente volviera a trabajar.

“Esa es mi prioridad más importante: lograr que las personas regresen al trabajo de manera segura para que puedan ganar un cheque de pago, porque tenemos miles de familias luchando al límite en este momento”, agregó.

Si bien es posible que algunas personas no "sigan las reglas", dijo Jones, él cree que muchos residentes que "quieren hacer lo correcto" acatarán el mandato.

“No tengo la expectativa de que todas las personas vayan a seguir las reglas”, dijo. "La expectativa es que las personas que son honestas y quieren hacer lo correcto, van a hacer lo correcto".

Los funcionarios de la ciudad redactarán una ordenanza y la enviarán al Concejo Municipal el 2 de junio para discutir la implementación de la medida y alinearla con la orden de salud revisada del condado. No está claro cuándo entrarán en vigor las nuevas reglas.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

 

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