Residentes de San José protestan por plan de vivienda temporal para personas sin hogar
El concejal Sergio Jiménez habla en una conferencia de prensa en apoyo de cambiar la elección de alcalde para alinearse con la elección presidencial. Foto de Grace Hase

Más de 200 residentes del sur de San José y defensores de la vivienda hablaron en un ayuntamiento virtual el lunes por la noche para expresar su preocupación o aplaudir un plan para acelerar decenas de nuevas unidades de vivienda para residentes sin hogar durante la orden de refugio en el lugar de la región debido al coronavirus. pandemia.

“Como ciudad, realmente tenemos dos emergencias en nuestras manos: tenemos la emergencia de COVID, pero tenemos la crisis actual de las personas sin hogar y la crisis de los refugios”, dijo Jim Ortbal, subdirector municipal de la ciudad, durante el ayuntamiento. “El 20 de marzo, nuestro administrador de la ciudad declaró que ambos estaban en vigor y que necesitábamos tomar medidas de emergencia de inmediato”.

Este mes, el ciudad aprobada asignando más de $ 17 millones del programa de Prevención y Vivienda para Personas sin Hogar para construir casas modulares para que los residentes sin hogar se pongan en cuarentena a medida que el coronavirus se propaga por todo el condado. El Ayuntamiento aprobó la construcción de viviendas temporales en una parcela de tierra de 2.5 acres de propiedad de la ciudad ubicada en el Distrito 2 frente a las carreteras Monterey y Bernal luego de una reunión contenciosa del consejo la semana pasada.

Las primeras 80 viviendas temporales crecerán en el sitio dentro de 16 a 20 edificios modulares, cada uno con capacidad para tres a cinco personas.

El alcalde Sam Liccardo, quien dirigió el ayuntamiento el lunes, dijo que la ciudad debe estar preparada con refugio de emergencia para futuras oleadas de infecciones por coronavirus.

“Conocemos cada contagio, cada pandemia, normalmente hay una segunda ola y, con bastante frecuencia, una tercera ola”, dijo. “Incluso cuando la pandemia haya terminado, enfrentaremos el desafío de expulsar a cientos, si no miles, de personas sin hogar a la calle. Tener lugares donde esas personas sin hogar puedan vivir en caso de emergencia o de transición será fundamental para nosotros ".

El concejal Sergio Jiménez, que representa al Distrito 2, no estuvo en la reunión del lunes. Liccardo dijo que los dos habían hecho arreglos para que el alcalde dirigiera la reunión.

Jiménez fue uno de los dos legisladores que votaron en contra de colocar una comunidad de viviendas puente en la ubicación de Bernal durante la reunión del consejo de la semana pasada. El concejal Johnny Khamis también se opuso.

El consejo aprobó otros dos posibles sitios de viviendas provisionales en Evans Lane en Almaden Expressway en el Distrito 6 y un tercer sitio en Rue Ferrari en el Distrito 2. Jiménez propuso eliminar el sitio de Bernal y en su lugar construir las casas modulares en Rue Ferrari, ya que es más grande y está más lejos lejos de los residentes. Añadió que cada distrito debe limitarse a un sitio.

“Dejé muy clara mi oposición a esta decisión y estoy decepcionado con este resultado”, escribió Jiménez en una carta a los residentes.

El sitio de Bernal fue propuesto para una pequeña comunidad hogareña hace tres años, pero los líderes de la ciudad rechazaron la propuesta luego de las protestas de los residentes. Ahora, gran parte de la comunidad del Distrito 2 está en pie de guerra, preocupada por los valores de las propiedades, la seguridad, la delincuencia y la falta de servicios de apoyo para muchos residentes sin hogar con enfermedades mentales.

“Si es legal, fue inmoral, poco ético impulsar esta justificación a corto plazo de COVID para un impacto a largo plazo de los residentes que no han hecho nada más que seguir las reglas y pagar sus impuestos”, dijo el residente Roger Lee durante la reunión.

Muchos participantes en la reunión dijeron que los líderes de la ciudad han utilizado la pandemia para anular los deseos de la comunidad. El estado de emergencia declarado durante la pandemia permite a los líderes de la ciudad eludir las reglas de la ciudad sobre la celebración de reuniones comunitarias y las regulaciones ambientales, que generalmente se requieren durante la fase de desarrollo de un nuevo proyecto.

El residente Sushmita Singla calificó la medida como "política corrupta".

Sin embargo, algunos residentes no estuvieron de acuerdo y dijeron que estaban contentos de que la ciudad tomara la iniciativa de encontrar un lugar para albergar a las personas sin hogar.

"Es fundamental que alberguemos a nuestras personas sin vivienda, especialmente durante esta pandemia", dijo la residente Jacquie Heffner. "Espero que podamos ... descubrir cómo podemos trabajar juntos para que este sea el mejor resultado posible para todos nosotros".

Con más de 6,000 personas sin vivienda en San José, Liccardo dijo que es imperativo que la ciudad construya en los sitios disponibles. Este año, la ciudad abrió su primera comunidad hogareña, que según Liccardo no ha recibido "quejas de vecinos cercanos".

Un segundo sitio, ubicado en Felipe Ave. cerca de la intersección de la Carretera 101 y la Interestatal 280, también está en construcción, según los planificadores de la ciudad. Ambos sitios fueron desarrollados por el proveedor de viviendas asequibles Habitat for Humanity, que también tiene la tarea de construir las unidades modulares en las carreteras de Monterey y Bernal.

“Preferiría con mucho que se alojara a esas personas sin hogar porque sabemos que es más seguro para ellos y más seguro para nosotros y mejor para toda la comunidad”, dijo Liccardo. "La idea de que de una forma u otra, alguien más en otro lugar albergará a las personas sin hogar es una que no es coherente con la realidad que todos enfrentamos".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

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