Los residentes de San José sopesan el cierre propuesto del aeropuerto Reid-Hillview
Viola Corona mira en dirección al aeropuerto Reid-Hillview en el este de San José. Foto de Sonya Herrera.

Los aviones han volado diariamente desde el aeropuerto Reid-Hillview en el este de San José desde mediados del siglo XX. Pero 2020 podría ser la última década en la que se escuche el rugido de estos motores, y a medida que se discuten ideas para reutilizar el aeropuerto, los residentes están hablando.

Los funcionarios del condado de Santa Clara acaban de reunir información pública sobre el posible cierre del aeropuerto en preparación para discutir el tema nuevamente a finales de este año.

"El aeropuerto no molesta a nadie", dijo Jerry Aguirre, quien ha vivido cerca del aeropuerto por más de 20 años.

Greg Hobbs, gerente de operaciones de Trade Winds Aviation en el aeropuerto Reid-Hillview, se encuentra cerca de un avión fuera de la pista del aeropuerto. Foto de Sonya Herrera.

El año pasado, la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara votado en contra aceptando más fondos federales que les habrían requerido mantener el aeropuerto en funcionamiento hasta 2051.

La concejal de San José, Sylvia Arenas, cuyo distrito abarca el aeropuerto, dijo a San José Spotlight que cerrar el aeropuerto podría permitir nuevos desarrollos y servicios en el área.

"Los vecinos que viven cerca del aeropuerto han compartido sus esperanzas de una variedad de recursos comunitarios: un centro de capacitación laboral, tiendas y restaurantes y viviendas", dijo Arenas.

La Junta de Supervisores discutió por última vez el aeropuerto en marzo, luego de la publicación de un estudio de la EPA que encontró niveles inseguros de plomo en el aire por encima de su lado sureste. La junta votó por unanimidad para prohibir el acceso de los visitantes a ese extremo del aeropuerto y discutirá un estudio adicional sobre la concentración de plomo a fines de septiembre.

Pero Fred Barez, presidente del programa de Aviación y Tecnología del Estado de San José, dijo que no hay evidencia de que las toxinas producidas por los aviones fueran peligrosas para la comunidad circundante, y que trasladar las clases a San Martin sería una carga innecesaria para los estudiantes de aviación.

Cerrar el aeropuerto significa desviar aviones hacia el Aeropuerto Internacional Mineta San José, lo que algunos dicen que podría presionar a ese aeropuerto.

"No le va a pasar nada al aeropuerto, porque este problema ha surgido una y otra vez", dijo Barez. Señaló que en 2031, cuando expire el plazo de uso actual del aeropuerto, probablemente habrá una nueva Junta de Supervisores en su lugar. "Soy optimista de que el aeropuerto se quedará como está".

El impulso para cerrar el aeropuerto llevó al condado a la corte.

En diciembre, destacado abogado de San José Jim McManis demandó al condado para detener el cierre del aeropuerto, argumentando que el aeropuerto es necesario para operaciones de emergencia y las subvenciones otorgadas por la Administración Federal de Aviación requieren mantenerlo abierto.

"Cuando las subvenciones dicen: aquí está tu dinero, tienes que mantener el aeropuerto abierto ... y el condado toma el dinero, y el condado decide que van a cerrar el aeropuerto, eso es en nuestra mente una violación de la subvención". Dijo McManis.

En junio, el juez aprobó la solicitud del condado de desestimar la demanda, pero McManis presentó una queja enmendada el viernes y espera hacer avanzar el caso. La demanda afirma que el condado está desperdiciando $ 400,000 en dólares de los contribuyentes en un consultor para estudiar usos alternativos de la propiedad, y que el condado permitió ilegalmente el deterioro de partes del aeropuerto.

"Eso es un desperdicio de un activo valioso, plantea problemas de seguridad", dijo McManis. "Estoy muy seguro de que nuestro caso es sólido".

Mientras tanto, algunos residentes que viven cerca del aeropuerto dijeron que no notan los aviones o el efecto del aeropuerto en la calidad de vida. Sin embargo, se mostraron escépticos sobre la posibilidad de nuevas viviendas en el área.

"Preferiríamos tener el aeropuerto que cualquier vivienda allí, solo porque estamos abarrotados", dijo Viola Corona, que vive cerca de la avenida Ocala, señalando hacia la autopista Capitol. "Como puede ver, esta calle es una calle muy transitada".

Jerry Aguirre se encuentra fuera de su casa cerca del aeropuerto Reid-Hillview en el este de San José. Foto de Sonya Herrera.

Aguirre dijo que también está preocupado por el hacinamiento y se pregunta qué podría pasar si el aeropuerto del centro de San José cerrara inesperadamente.

"Creo que es una buena idea mantenerlo en caso de cualquier emergencia", dijo Aguirre.

Hasta que la Junta de Supervisores decida oficialmente cerrar Reid-Hillview, la Administración Federal de Aviación continuará aceptando solicitudes de financiación.

"Un operador de aeropuerto que no viole sus garantías de subvención puede solicitar una subvención todos los años", dijo Ian Gregor, portavoz de la división Pacífico de la FAA. Según Gregor, tales subvenciones pueden ayudar a pagar las mejoras en las pistas, calles de rodaje, letreros de aeródromos e iluminación.

La FAA también se opone a cerrar el aeropuerto.

En su última carta al condado, el director regional de la FAA, Mark McClardy, reiteró la oposición de la agencia al cierre de Reid-Hillview, señalando que el número de vuelos desde el aeropuerto había aumentado un 14% en el último año fiscal.

"La FAA está interesada en revisar el análisis de la Junta que muestra cómo las 197,215 operaciones de aeronaves actualmente en RHV se acomodarán si RHV se cerrara", dijo McClardy en la carta.

Los funcionarios del condado están preparando un informe con aportes de la comunidad que se presentará a la Junta de Supervisores en los próximos meses. Los residentes del Distrito 2 del Condado de Santa Clara, que incluye vecindarios alrededor del Aeropuerto Reid-Hillview, pueden enviar sus comentarios a la Supervisora ​​Cindy Chávez al [email protected]

Contacte a Sonya Herrera en [email protected] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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